Lo que significa el barco atascado en el Canal de Suez para el comercio mundial

Es el percance que detuvo un millar de barcos, bueno, al menos un par de cientos hasta ahora. El gigantesco buque portacontenedores Ever Given permaneció varado en el Canal de Suez el jueves, bloqueando la vital vía fluvial y colocando un obstáculo de gran tamaño en el camino de una industria naviera ya paralizada por la pandemia de COVID-19.

El Ever Given ha estado estancado desde el martes, junto con cientos de otros barcos que transportan bienes y suministros energéticos por valor de miles de millones de dólares. Los ejecutivos de todo el mundo se preguntan cuándo el canal podrá reanudar las operaciones normales, incluso cuando el barco ha provocado una gran cantidad de bromas y memes en Internet.

Para el registro:

10:10 a. M., Mar. 25 de 2021Una versión anterior de esta historia declaró incorrectamente que la longitud del Ever Given era equivalente a tres edificios Empire State colocados uno al lado del otro. El equivalente correcto es un Empire State Building.

A continuación, se muestra cómo se desarrolló la situación y lo que podría significar para el envío global:

¿Qué sucedió?

El Ever Given, uno de los llamados buques portacontenedores ultragrandes más grandes del mundo, se dirigía desde China a Rotterdam en los Países Bajos cuando comenzó su paso por el Canal de Suez, la vía fluvial de 120 millas que conecta el Mar Rojo con el Mediterráneo y que fue utilizado por más de 19.000 barcos en 2019 (un promedio de más de 50 barcos por día).

Aproximadamente a las 7:45 am del martes, cuando los vientos de 46 mph se desataron y una tormenta de arena en toda la región redujo la visibilidad, la proa del Ever Given se estrelló contra la orilla este del Canal de Suez a unas 93 millas de su entrada sur, según la Autoridad del Canal de Suez del gobierno egipcio.

Aunque el barco está encajado en aproximadamente un ángulo de 45 grados, su longitud de 1,312 pies, equivalente al Empire State Building colocado de lado, significa que ha bloqueado completamente el canal en un área donde la vía fluvial es solo un carril. (El gobierno egipcio había profundizado la vía fluvial principal del canal en 2015 y abrió un canal paralelo de 22 millas).

El Ever Given pesa más de 200.000 toneladas y tiene casi el mismo peso en contenedores apilados a varios pisos de altura en su cubierta.

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Eso hizo que algunas partes cuestionaran la explicación oficial, dijo Richard Meade, editor en jefe de Lloyd’s List Maritime Intelligence, con sede en Londres.

“La gente se ha mostrado un poco incrédula al decir cómo podría una ráfaga de viento mover un barco de este tamaño”, dijo Meade. “Pero los lados altos y planos de los contenedores apilados hasta la parte superior del barco, no es inconcebible que tenga la culpa”.

John Konrad, fundador del sitio web de noticias sobre envíos gCaptain.com, estuvo de acuerdo.

“Todos estos contenedores de acero actúan como una vela gigante”, dijo. “El viento presiona contra una enorme pared de acero que tiene muchos pisos de altura”.

¿Cuál ha sido el impacto del bloqueo?

Desde que el Ever Given encalló, se ha formado un atasco de tráfico de aproximadamente 210 barcos en las entradas del Canal de Suez, dijo Meade.

Puede parecer un número pequeño, especialmente si se tiene en cuenta que alrededor del 90% de los bienes comercializados en el mundo se transportan por mar en todo el mundo. Pero con miles de millones de dólares en valor que pasan por el canal todos los días solo para productos almacenados en contenedores, “las demoras son costosas”, dijo Meade.

Y eso sin mencionar el envío a granel seco y el suministro de energía, y este último representa aproximadamente una décima parte del consumo mundial diario de petróleo, según Kplr, una firma de investigación de mercado. (Hasta el miércoles, Kplr contó 29 barcos que transportaban suministros de energía esperando o acercándose al canal).

Los mercados de crudo ya han sufrido un aumento de alrededor del 3% en el precio del barril como reacción al bloqueo.

Que el incidente tenga consecuencias más importantes depende en gran medida de cuánto tiempo dure la situación. Si el barco es liberado en los próximos dos días, dijo Meade, “será un problema menor”.

Pero más retrasos causarán efectos en cascada sobre los flujos comerciales de arbitraje, los costos de flete y las tarifas de seguros, dijeron analistas de S&P Global Platts, quienes informaron que los comerciantes consideraron la situación como un “asesino de arbitraje” si no se resolvía pronto.

Si la crisis se prolonga, en algún momento los barcos que esperan tendrán que enfrentarse a la perspectiva de dar la vuelta en U y dar la vuelta al Cabo de Buena Esperanza, añadiendo tres semanas a su viaje.

“Las cadenas de suministro alternativas tendrían que construirse por completo”, dijo Meade.

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¿Qué se está haciendo para desalojar la nave?

En las horas posteriores a la puesta a tierra del Ever Given, las autoridades egipcias enviaron ocho remolcadores, uno de ellos de gran potencia, para sacar el barco del terraplén, mientras que varias excavadoras retiraron arena cerca de la proa del Ever Given. La tripulación del barco también redujo el peso al liberar agua de lastre utilizada para ayudar a equilibrar el barco. Un día después, se trajeron dragas, y las tripulaciones esperaban que la marea alta de la noche ayudara a liberar al Ever Given.

Esos intentos fracasaron. El miércoles por la noche, las autoridades sacaron los barcos de la fila para ingresar al canal, una señal de que la espera podría ser larga. También llamaron a Boskalis, una empresa holandesa de dragado y elevación de cargas pesadas, que debía comenzar a trabajar el jueves por la mañana.

Pero cualquier intento de mover el Ever Given enfrenta desafíos considerables por el tamaño y el peso del barco, dijo Meade.

“Debido a que está tan cargado, debe asegurarse de no tirar de él y crear un problema mayor al romper el casco”, dijo.

Además, el canal irregular del lecho del canal significa que la parte delantera y trasera del Ever Given están sobre bancos de arena a cada lado de la vía fluvial, dijo el director ejecutivo de Boskalis, Peter Berdowski, en una entrevista con la televisión holandesa.

“Es como una enorme ballena varada. … Llegas a la conclusión de que no es posible soltarlo ”, dijo.

Una forma relativamente simple de reducir el peso del barco sería quitar el combustible, dijo Konrad de gCaptian.com, lo que requeriría traer barcazas para descargar algunos de los tanques de Ever Given. De lo contrario, tendrán que considerar los contenedores, pero eso no es tan sencillo como podría parecer.

Cambiar contenedores alrededor del barco para aligerar la carga en cada extremo no es una opción, dijo Sal Mercogliano, profesor de historia marítima en Carolina del Norte.

“No puedes dejarla hundida en el medio. Si lo hace, podría romperse en medio del Suez ”, dijo. “No se puede quitar el peso de los extremos. Tiene que estar completamente fuera de ella “.

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Pero nunca antes se había intentado mover esos contenedores de la cubierta, dijo Konrad. Por un lado, los contenedores más pesados ​​se colocan en la parte inferior de la pila y los más livianos en la parte superior. Y encontrar el equipo adecuado también llevará mucho tiempo.

“¿Dónde está la grúa más cercana que puede llegar tan alto? No lo sabemos. ¿Dónde están los remolcadores superpoderosos que pueden lograrlo? No lo sabemos ”, dijo Konrad.

Los helicópteros son otra opción, dijo Meade, pero significaría levantar los contenedores uno por uno, un proceso largo y extremadamente costoso.

Por ahora, las autoridades esperan aprovechar la marea alta nuevamente el jueves por la noche, que se espera que sea más alta que en días anteriores y alcanzará su punto máximo hacia fines de mes.

Después de eso, no está claro.

“Cuanto más atascado esté el barco, más tardará la operación. Puede llevar de días a semanas ”, dijo Berdowski. “También considerando traer todo el equipo que necesitamos, eso no está a la vuelta de la esquina”.

¿Cuál ha sido la reacción?

En reconocimiento de las dificultades causadas, Shoei Kisen Kaisha, la empresa japonesa propietaria de Ever Given, se disculpó el jueves y dijo en un comunicado en su sitio web que estaba “trabajando para resolver la situación lo antes posible”.

“Nos gustaría pedir disculpas a todas las partes afectadas por este incidente, incluidos los barcos que viajan y planean viajar a través del Canal de Suez”, dijo el comunicado.

Más alegremente, los comediantes y muchos en Internet han encontrado una causa común con los afectados Ever Given.

“A nuestra manera, somos todo ese barco”, dijo el escritor y diseñador Chaz Hutton en Instagram, donde publicó una foto del barco como representación del flujo de trabajo y la procrastinación.

El presentador de programas nocturnos Jimmy Fallon apodó al capitán del barco como “bloqueador de muelles”.

“¿Sabes lo estresante que es estacionarse en paralelo cuando hay alguien detrás de ti? Imagínese bloqueando todo un hemisferio ”, dijo el miércoles.

“También me siento mal por los chicos detrás de ese barco, porque no es como si hubiera muchas rutas alternativas”, dijo el presentador del programa de entrevistas Trevor Noah. “¿Te imaginas si estás en uno de esos barcos mirando tu aplicación Waze como, ‘¿Qué? ¿Dar la vuelta a África? “

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