Lo que una aplicación de juegos de apuestas sabe sobre ti

LONDRES – Cuando Gregg finalmente dejó de apostar a fines de 2018, se encontraba en una situación financiera desesperada. Había perdido casi $ 15,000 durante una juerga de apuestas de nueve meses, además de dos préstamos pendientes por un total de más de $ 70,000 y una hipoteca de más de $ 150,000 en su pequeña casa en Gran Bretaña.

Ahora está en una búsqueda para saber si su aplicación de juego favorita, Sky Bet, sabía de sus problemas y aún trató de engancharlo.

Los registros muestran que Sky Bet tenía lo que equivalía a un expediente de información sobre Gregg. La empresa, o uno de los proveedores de datos que había contratado para recopilar información sobre los usuarios, tenía acceso a registros bancarios, detalles de hipotecas, coordenadas de ubicación y un retrato íntimo de sus hábitos de apuestas en máquinas tragamonedas y partidos de fútbol.

Después de dejar de apostar, el software de creación de perfiles de datos de Sky Bet lo etiquetó como un cliente para “recuperar”. Recibió correos electrónicos como uno que promocionaba la posibilidad de ganar más de $ 40.000 jugando a las tragamonedas, después de que el software de marketing indicara que era probable que las abriera. Un modelo predictivo incluso estimó cuánto valdría si volviera a jugar: alrededor de $ 1,500.

Gregg se enteró del seguimiento detrás de escena después de contratar a un abogado y aprovechar las leyes de protección de datos de Gran Bretaña, que requieren que las empresas compartan con las personas los datos personales que tienen sobre ellos. Quería saber si Sky Bet lo había perfilado y apuntado a él incluso cuando intentaba dejar de jugar.

Compartió los documentos con The New York Times con la condición de que no se usara su nombre completo, por temor a que los detalles pudieran poner en peligro su carrera y romper las relaciones con familiares y amigos. Sky Bet, que se negó a comentar sobre el registro de este artículo, no negó que los registros fueran auténticos.

A medida que las aplicaciones de juego aumentan su popularidad en todo el mundo, los documentos muestran hasta qué punto una de las aplicaciones más populares de la industria del juego ha adoptado algunas de las técnicas de seguimiento y creación de perfiles más invasivas de Internet. En lugar de usar datos para identificar y ayudar a los jugadores con problemas como Gregg, dijeron los críticos de la industria, la información se usa para mantener a los jugadores enganchados.

Las aplicaciones de juegos de azar como Sky Bet hacen que sea tan fácil apostar como pedir un Uber. Mucha gente los ve como una distracción inocente. Pero para un grupo de expertos en adicción al juego, activistas de privacidad de datos y críticos de la industria en Gran Bretaña, hogar del mercado de juegos de apuestas de aplicaciones más grande del mundo, los documentos ofrecen una advertencia a los jugadores y reguladores en países como Estados Unidos, donde servicios similares están creciendo rápidamente. . Más de una docena de estados, incluidos Nueva Jersey, Nevada y Virginia, ahora permiten los juegos de azar basados ​​en aplicaciones.

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Dijeron que las empresas detrás de las aplicaciones requerían más supervisión y están pidiendo leyes más estrictas para identificar a los jugadores con problemas y evitar que los datos se utilicen de manera deshonesta y depredadora.

“Dondequiera que operen las empresas de juegos de azar, debe haber una comprensión real de cómo los datos son una parte integral del negocio”, dijo Ravi Naik, un abogado de Londres detrás del esfuerzo para obtener los datos de Gregg. “Cuando empezamos a mirar dentro de la bóveda, como estamos aquí, vemos cómo se distribuyen las vulnerabilidades en las plataformas”.

El Sr. Naik dijo que los datos obtenidos hasta ahora eran solo una pieza del rompecabezas. Ha presentado mociones legales adicionales en Gran Bretaña para tratar de descubrir más detalles sobre lo que hacen las empresas de juegos de azar con los datos recopilados y si se utilizan para personalizar ofertas y crear otros incentivos para atraer a los clientes, en particular a los jugadores más vulnerables. Un informe de la Cámara de los Lores publicado el año pasado dijo que el 60 por ciento de las ganancias de la industria del juego provenían del 5 por ciento de los clientes que eran “jugadores problemáticos” o que estaban en riesgo de serlo.

“Estamos tratando de lograr transparencia”, dijo Naik. “No debería tomar tanto trabajo de los abogados para averiguar qué está pasando”.

Sky Bet fue la aplicación de juegos de azar más popular en Gran Bretaña el año pasado, descargada aproximadamente 140.000 veces al mes, según la firma de investigación de mercado Apptopia. Una vez controlado por la compañía de medios británica de Rupert Murdoch, Sky, ahora es propiedad de Flutter Entertainment, que posee varias aplicaciones de casino y generó alrededor de $ 7,4 mil millones en ingresos el año pasado.

Flutter, como Sky Bet, se negó a comentar este artículo. En la política de privacidad de Sky Bet, que tiene más de 10,000 palabras, la compañía dice que recopila información personal, incluido el historial de navegación, gastos, datos demográficos e información de comportamiento, como los deportes en los que a una persona le gusta apostar. Los datos, que se pueden compartir entre al menos 12 servicios de juegos de azar propiedad de Flutter, se utilizan para marketing y personalización, mientras que la información financiera se recopila para el lavado de dinero y la protección contra el fraude, dice la política.

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Al menos ocho veces en la política de privacidad, la compañía sugiere que las personas que no quieren que se recopilen todos esos datos “no utilicen nuestros servicios y cierren su cuenta”.

Nigel Eccles, ex director ejecutivo de FanDuel, ahora propiedad de Flutter y una de las aplicaciones de juegos de azar más grandes de Estados Unidos, dijo que las compañías de juegos de azar en línea realizaron un extenso trabajo de análisis de datos para identificar a sus mejores clientes. Las empresas ven cuánto está apostando la gente y tratan de predecir qué les hará gastar más. Pero dijo que las empresas de juegos de azar estaban en una posición delicada porque sus mejores clientes también podrían tener problemas de juego.

“No es que tengan acceso a estos datos, es lo que hacen con ellos”, dijo Eccles, quien ahora dirige un servicio de chat para fanáticos de los deportes. “Si utiliza esos datos de una manera que sabe, o debería saber, que es perjudicial para sus usuarios, entonces es un problema grave”.

Gregg se puso en contacto el año pasado con Naik, quien anteriormente ayudó a descubrir el uso indebido de datos por parte de la firma de consultoría política Cambridge Analytica, quien buscaba ayuda para obtener copias de los datos de Sky Bet y las empresas que usaba para perfilar a los usuarios.

Los datos que él y el Sr. Naik obtuvieron incluyen un desglose de 34 páginas de su historial financiero de una compañía llamada CallCredit, que realiza fraudes e identifica cheques para Sky Bet. Contenía información sobre sus cuentas bancarias, deudas e hipotecas, con detalles hasta los pagos mensuales. En negrita estaba el incumplimiento de un préstamo en marzo de 2019.

Otra compañía utilizada por Sky Bet, Iovation, proporcionó una hoja de cálculo con casi 19,000 campos de datos, incluidos los números de identificación de los dispositivos que Gregg usaba para hacer depósitos en su cuenta de juegos de azar e información de la red sobre el lugar desde donde se hicieron.

Un documento de Signal, una compañía utilizada por Sky Bet que proporciona herramientas para rastrear a los usuarios en línea y fuera de línea, enumeró características personales, como la historia de Gregg de jugar a las tragamonedas y hacer del fútbol su deporte favorito para apostar.

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Lo más alarmante, dijo Naik, fue cómo el software parecía ofrecer sugerencias para atraer a Gregg después de que dejó de apostar a fines de 2018. En el perfil de datos que incluía a Gregg como un cliente para “recuperar” había códigos que indicaban que era receptivo al juego. promociones que contó con Las Vegas. Habiendo realizado más de 2.500 depósitos en Sky Bet, figuraba como un cliente de “alto valor”.

“Habían tomado su adicción y la habían convertido en código”, dijo Naik. “Tiene un gran valor porque está dispuesto a gastar cantidades elevadas y regulares incluso cuando le está paralizando. Están diciendo: haz que vuelva, vale mucho más “.

TransUnion, una gran agencia estadounidense de calificación crediticia propietaria de CallCredit, Signal e Iovation, dijo que cumplía con las leyes de protección de datos y que las plataformas de juegos de azar usaban sus servicios de varias maneras, incluso para detectar fraudes y lavado de dinero.

Gran Bretaña ha estado a la vanguardia de las apuestas online. En 2020, el mercado de aplicaciones de juegos de azar en Gran Bretaña totalizó $ 7.3 mil millones, casi el doble del siguiente mercado más grande, Japón, según Global Betting and Gaming Consultants, un grupo de investigación de la industria. Esta semana, cuatro de las cinco principales aplicaciones deportivas gratuitas en la App Store de Apple en Gran Bretaña están relacionadas con los juegos de azar. Las empresas poseen y patrocinan equipos de fútbol y dominan la publicidad durante los eventos deportivos televisados.

El país está en el centro del debate mundial sobre la regulación de la nueva generación de aplicaciones de apuestas. El gobierno ha abierto una revisión de las leyes de juegos de azar que incluirá la consideración de nuevas reglas para el uso de datos y controles de asequibilidad, según la agencia que realiza la revisión.

Los legisladores deberían aprobar nuevas regulaciones que permitan a las empresas usar datos para detectar jugadores problemáticos, pero limitar cómo se pueden usar para marketing y otros objetivos de ventas, dijo James Noyes, miembro senior de Social Market Foundation, un grupo de expertos de Londres.

“Detectan su patrón de juego, sus gustos, disgustos, tendencias de gasto y exposición al riesgo”, dijo Noyes. “Se trata de tomar información sobre ti y devolvértela”.

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