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Londres 1870-1914 por Andrew Saint – pérdidas y ganancias de capital

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Si estamos pensando en la arquitectura y la construcción de la ciudad, seguramente el cenit de Londres fue la era de las plazas georgianas. Quizás 1700-1800. Pero si, como subtítulo de este libro … Una ciudad en su cenit – sugiere, estamos pensando en una ciudad imperial que se encuentra en el centro del comercio mundial, el imperio, las finanzas y la manufactura, el autor probablemente tiene razón. Andrew Saint, un respetado historiador de la arquitectura, sugiere que Londres entre 1870 y 1914 fue una ciudad moderna en formación, pionera. Pero también se podría argumentar que fue un rezagado, un rezagado.

París acababa de construir su gran y duradera red de bulevares (aplastando despiadadamente la ciudad medieval). Chicago fue la ciudad de más rápido crecimiento del mundo y lo hizo principalmente hacia arriba. Viena, Berlín y Budapest estaban construyendo formas modernas funcionales y, a menudo, muy hermosas. Londres estaba produciendo diminutas terrazas victorianas y ayuntamientos de imitación barroco.

La ironía, mirando alrededor de la capital del Reino Unido hoy, es que esta fue una ciudad pionera en viviendas sociales, escuelas y arquitectura pública, desde museos y baños hasta estaciones de bomberos. Tenía reglas estrictas sobre la altura y el fuego que mantenían los edificios en gran parte bajos y solo las agujas altas. El Consejo del Condado de Londres (y antes de él la Junta Metropolitana de Obras) siempre fue desconfiado y paralizado por un gobierno central cauteloso de darle demasiado poder.

Sin embargo, mire lo que logró: toda una infraestructura de tejido cívico. Ahora podemos mirar el caparazón envuelto de la Torre Grenfell y la forma desastrosa de una ciudad que ha desperdiciado su ribera y su horizonte, un recurso insustituible.

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Londres nunca iba a ser París. No había un plan de arriba hacia abajo. Incluso después del Gran Incendio de 1666, los desarrolladores reconstruyeron tan rápido que las autoridades apenas tuvieron tiempo de responder antes de que las calles volvieran a llenarse de edificios. Esas apreciadas plazas georgianas fueron obra de desarrolladores privados.

Pero entre 1870 y 1914 se hicieron grandes trozos de la ciudad tal como la conocemos. Kingsway, el gran bulevar menos apreciado de Londres y Aldwych; prácticamente todos sus teatros del West End y la propia Shaftesbury Avenue; las nuevas propiedades humanitarias de Boundary y Millbank; los grandes almacenes; gran parte de la red subterránea; y ese mismo emblema de la ciudad, Tower Bridge, todos datan de esa época. Fue una mezcla increíble, tanto funcional como estilísticamente, una explosión de clasicismo grandioso y pomposo, enladrillado gótico moderado y victoriana teatral y teatral. La arquitectura rara vez era realmente hermosa, pero revitalizó la ciudad, haciéndola más adecuada para el comercio y el consumo modernos.

© Corbis vía Getty Images

También había elegantes bloques de mansiones, cuyo nombre era un intento de persuadir a los británicos orgullosos de las casas para que compraran apartamentos; espacios de tugurios, urbanizadores poco fiables y grandes casas en Kensington; y pistas de hielo con una nueva moda. Este fue el momento en que Londres era la capital global de las finanzas, pero coincidió con el surgimiento de una autoridad metropolitana activista, a menudo socialista, que tenía el poder y la imaginación para transformar la vida de las clases trabajadoras no solo con la vivienda, sino también con la educación y la economía. ocio.

Saint está un poco cojeado porque gran parte de la mejor arquitectura británica de la época, Arts and Crafts y compañeros de viaje desde CR Mackintosh hasta Edwin Lutyens, se construyó en Escocia o en el país. Quizás haya habido algo más aquí sobre la ciudad, que se hizo en gran parte en este período y luego se destruyó nuevamente en el nuestro.

Puede ser un poco doloroso establecer paralelismos con la actualidad, cuando las bibliotecas que se levantan con tanto entusiasmo están siendo cerradas y las viviendas municipales parecen una cosa del pasado lejano.

Por otro lado, este es un retrato de una ciudad impulsada por los negocios en lugar de la belleza, los desarrolladores en lugar de los diseñadores. Londres vuelve a vivir un momento en el que intenta imponerse en el panorama empresarial global y, al igual que en 1870, encuentra su horizonte y sus calles luchando por competir con los nuevos pretendientes. Luego fueron Chicago y Nueva York o Berlín y Budapest, ahora son Singapur, Shanghai, Shenzhen y Dubai.

Londres 1870-1914: Una ciudad en su cenit por Andrew Saint, Lund Humphries £ 29.95 / $ 59.99, 240 páginas

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