Los adolescentes indígenas esperan que el regreso del lacrosse a los Juegos de Canadá inspire a las generaciones futuras

Era una tarde cálida y bochornosa del jueves cuando Kenny Porter recogió su palo de lacrosse y se dirigió al patio trasero.

El joven de 16 años de Six Nations of the Grand River en Ontario caminó hacia su área de práctica improvisada antes de disparar hacia una red y un tablero imponente con una bandera de la Confederación Haudenosaunee pintada en él.

“Siento que hay mucha presión sobre mí por ser el único chico del Seis Naciones en el equipo”, dijo. “Solo quiero representar bastante bien a nuestra ciudad”.

En dos semanas, Porter jugará box lacrosse para el equipo de Ontario en los Juegos de Canadá, donde se enfrentará a otros equipos provinciales.

Los juegos comienzan el sábado en la región de Niágara y se extenderán hasta el 21 de agosto. Alrededor de 5.000 atletas y entrenadores estarán en el área, compitiendo en 18 deportes diferentes.

Este año será la primera vez que el lacrosse, el deporte indígena tradicional, se juega en los Juegos de Canadá desde 1985.

También será el primer año en los 55 años de historia de la competencia que las mujeres pueden practicar este deporte.

Jordan Osborne, un joven de 17 años del Tratado 6 de Mistawasis Nêhiyawak, juega para el equipo de Saskatchewan en los Juegos de Canadá. Ella dijo que está emocionada de jugar con otras mujeres. (Don Somers/CBC)

No está claro cuándo comenzó exactamente el lacrosse, pero el deporte tiene una larga historia, con la creación de la Asociación Nacional de Lacrosse de Canadá en la década de 1860.

“Esta es la primera vez que juego en un equipo femenino. Crecí jugando con hombres y niños”, dijo Jordan Osborne, una joven de 17 años de Mistawasis Nêhiyawak Treaty 6, que juega para el equipo Saskatchewan.

“Nunca hubiera pensado que estaría aquí hoy”.

Para Porter y Osborne, el lacrosse es más que un simple deporte, es parte de su cultura.

“Se llama The Medicine Game”, dijo Porter.

“Normalmente usamos palos de madera para jugar, ayuda a la gente a sanar y te hace sentir mejor cuando miras… Todos mis problemas y preocupaciones desaparecen cuando estoy en el suelo”.

Los equipos femeninos de box lacrosse compiten en los Juegos de Canadá por primera vez

Los equipos de box lacrosse volverán a competir en los Juegos de Canadá después de una pausa de 37 años. Este año marca la primera vez que competirán equipos de box lacrosse femenino.

Kevin Sandy, copresidente del Consejo de Asociación Indígena con los Juegos de Canadá, dice que está feliz de ver el deporte de regreso en la competencia.

“Es nuestra responsabilidad mantenerlo vivo y asegurarnos de que todavía estamos haciendo y siguiendo nuestras costumbres y tradiciones”, dijo Sandy, quien es de la Nación Cayuga con el Clan Wolf en Six Nations.

Canada Games dice que de los 324 jugadores de lacrosse que compiten este mes, 38 son indígenas.

Sandy dijo que si bien es bueno tener el deporte de regreso en el evento, cree que las comunidades indígenas deberían tener sus propios equipos, “con el espíritu de reconciliación y tomar acción y reconocer quiénes somos”.

Ya hay muchos equipos indígenas jugando en ligas regionales en todo el país.

Un equipo de hombres posa con palos de lacrosse
Los hombres de la Nación Mohawk en Kahnawake fueron los campeones canadienses de lacrosse en 1869. (James Inglis/Biblioteca y Archivos de Canadá)

Sandy también dijo que hay alguna esperanza de que el lacrosse regrese a los Juegos de la Commonwealth o sea parte de los Juegos Olímpicos.

Sin embargo, Porter y Osborne no están pensando en el futuro. Están enfocados en los juegos.

Los equipos femeninos tienen sus primeros partidos el domingo, mientras que los equipos masculinos jugarán en unas dos semanas.

Ambos jugadores están trayendo amuletos de buena suerte a los juegos.

Osborne pondrá salvia en sus zapatos mientras que Porter tendrá tabaco en los suyos.

Un hombre que sostiene un palo de lacrosse de madera.
Kevin Sandy balancea un palo de lacrosse de madera tradicional con una pelota de piel de venado, que dijo que se usa en juegos ceremoniales. (Bobby Hristova/CBC)

“Es para protegerme y ponerme a tierra y tener una mentalidad positiva en la cancha”, dijo Osborne.

Porter agregó que sus camisetas tendrán “Every Child Matters” en la parte posterior.

Osborne dijo que espera que su equipo se divierta y gane.

Porter quiere lo mismo y también quiere que el lacrosse permanezca en los Juegos de Canadá.

“Espero que siga volviendo a los juegos para que las generaciones futuras puedan jugar. Es un deporte tan divertido de jugar”.

Un niño lanza una pelota a una red.
Kenny Porter juega un papel de transición en el lacrosse. Dijo que su sueño es jugar para los San Diego Seals en la Liga Nacional de Lacrosse, que tiene equipos tanto en Canadá como en los EE. UU. (Bobby Hristova/CBC)

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