Home Tecnología Los agricultores de Fraser Valley no sabrán durante semanas cómo las inundaciones han afectado el preciado suelo

Los agricultores de Fraser Valley no sabrán durante semanas cómo las inundaciones han afectado el preciado suelo

by admin

Seis días después de la inundación, Harman Kaur y su esposo pasaron por su superficie y descubrieron que miles de sus arbustos de arándanos rojo rubí aún estaban completamente enterrados en el agua turbia y marrón de la inundación.

Los pesticidas derramados se arremolinaban por el campo. Los tanques de basura y gasolina pasaron flotando. El olor a combustible llenó sus narices.

“Había una capa completa de aceite encima [of the water], y estamos hablando de lo que pude ver desde la carretera “, dijo Kaur, de 29 años, cuya familia ha sido dueña de su granja en el área de Arnold en Abbotsford, BC, durante más de una década.

“Ni siquiera sabemos qué se ha metido en las plantas y el suelo … Dios lo sabe”.

Kaur y su esposo se encuentran entre los agricultores preocupados por la salud del valioso suelo en la pradera de Sumas, ahora que cientos de acres han estado sumergidos en aguas fangosas durante más de una semana.

Las imágenes de aceite, basura y bidones flotando en el agua crean la impresión de una pesadilla agrícola, pero los expertos dicen que pasarán semanas hasta que las evaluaciones puedan confirmar exactamente cómo el agua ha afectado algunas de las tierras agrícolas más preciadas de la provincia.

Kaur se encuentra en la granja de arándanos anegada de su familia en la pradera de Sumas. Las inundaciones lavaron la capa superficial del suelo con agua contaminada y dejaron lo que eran arbustos de arándanos rojos cubiertos de barro y limo. (Ben Nelms / CBC)

Campos preciados ‘como una zona de guerra’, dice el respondedor

Gran parte de la producción de alimentos de Columbia Británica ocurre en la pradera de Sumas, una parte baja del valle de Fraser a unos 90 kilómetros al este de Vancouver. El área es irresistible para algunas de las operaciones agrícolas más grandes de la provincia por una combinación de razones: los campos son planos, hay un clima templado durante todo el año y está cerca de la gran ciudad.

Pero el suelo también se destaca.

La pradera era un lago poco profundo hasta que se drenó en la década de 1920, lo que hace que el suelo, arenoso en el borde del lago y arcilloso hacia el centro, sea especialmente rico en nutrientes y adecuado para docenas de variedades de vegetales, bayas y ganado.

La ciudad advirtió que el agua ahora en la parte superior de esos campos no es segura.

“Está lleno de gasolina, diésel, fertilizante, estiércol … huele a gas”, dijo Kevin Estrada, director de la Asociación de Guías de Pesca del Valle de Fraser, cuyo equipo ha estado llevando limícolas y lanchas a motor por la llanura aluvial para ayudar en la respuesta al desastre.

“Parece una zona de guerra ahí fuera”.

Se ve a Kevin Estrada, director de la Asociación de Guías de Pesca de Fraser Valley, vadeando el agua de la inundación contaminada en la pradera de Sumas. Los miembros de la asociación han estado ofreciendo su tiempo y lanchas a reacción para ayudar con el esfuerzo de recuperación en el Valle de Fraser. (Kevin Estrada / Asociación de Guías de Pesca de Fraser Valley)

Las inundaciones alterarán la vida dentro del suelo

Los expertos no especularán sobre cuán contaminado podría estar el suelo hasta que se puedan realizar las pruebas, pero saben que las inundaciones extremas, tóxicas o no, alterarán el ecosistema dentro del suelo.

“Están sucediendo muchas cosas diferentes … va a ser un largo camino”, dijo Rose Morrison, profesora emérita de la Universidad de Fraser Valley, quien estudió ciencias del suelo y vivió en Chilliwack, BC, durante más de 40 años.

El peso del agua por sí solo exprimirá el oxígeno disponible del suelo, explicó Morrison. La falta de aire matará de hambre las raíces de las plantas y matará decenas de bacterias beneficiosas, hongos y lombrices de tierra que viven debajo de la superficie.

El agua de la inundación puede erosionar y arrastrar la capa superior del suelo crítica, la parte orgánica más importante del suelo, y esparcirla en otros lugares, como en el cercano río Fraser.

“Es posible que esos contaminantes ya no estén en el sitio. En realidad, podrían estar en nuestros ecosistemas acuáticos cercanos”, dijo Sean Smukler, profesor asociado y ecólogo agrícola de la Universidad de Columbia Británica.

A algunos campos les irá mejor que a otros, agregó Morrison. Algunos suelos se drenarán mejor, algunas plantas serán mejores para neutralizar los productos químicos y algunas áreas tendrán un mejor flujo de agua para diluir los contaminantes.

Morrison tiene toda la fe en que los agricultores tienen la habilidad, el conocimiento y la tecnología para restaurar los campos cuando llegue el momento.

Los escombros ensucian una carretera en la zona de inundación de Sumas Prairie en Abbotsford, BC, el lunes. (Ben Nelms / CBC)

“Los agricultores de Sumas Flats son muy buenos agricultores … sabemos que cuando se trate de reconstruir después de este efecto devastador, estaremos en buenas manos”, dijo.

“El suelo es el sustento de los agricultores, no van a correr riesgos con él”.

Provincia armando equipo para pruebas

La provincia ha reunido un equipo de científicos del suelo para evaluar la viabilidad del suelo después de las inundaciones, pero ese trabajo no puede comenzar hasta que el agua retroceda. El ministerio dijo que el trabajo probablemente llevará semanas.

“Es un lío increíblemente triste el que tenemos”, dijo el miércoles la ministra de Agricultura, Lana Popham, en una entrevista con CBC.

“Hay agua contaminada descansando en buenas tierras de cultivo y esas tierras tendrán que ser remediadas”.

El costo del muestreo, las pruebas y el análisis del suelo podría ascender a miles de dólares por unos pocos acres, dependiendo del tipo de productos químicos que se estén probando, dijo Smukler.

VER | Ministro de Agricultura de BC sobre la ayuda que viene para los agricultores devastados:

Se teme que miles de cerdos y aves de corral mueran tras las inundaciones de Columbia Británica

La ministra de Agricultura de BC, Lana Popham, dijo a Power & Politics que confía en que su gobierno puede trabajar en un acuerdo de compensación para ayudar a los agricultores de la provincia a recuperarse de las recientes inundaciones graves. 6:44

Después de que el agua finalmente retrocedió de la propiedad de Kaur, ella y su esposo regresaron el martes y encontraron que los arbustos de arándanos rojos quedaron cubiertos con una capa de lodo gris. Los cogollos de las plantas, donde se supone que aparecen los frutos, estaban cubiertos de limo y suciedad. La capa superior del suelo había desaparecido y, en algunos lugares, las raíces expuestas estaban cubiertas de un material azul verdoso pegajoso que ni siquiera podían identificar.

Las respuestas llegarán muy pronto.

“Honestamente, me temo que mis arbustos simplemente se van a caer”, dijo Kaur.

La parte de una planta de arándanos, donde se supone que aparecen un brote y una fruta, se ve apelmazada en una capa de lodo y limo el miércoles, después de que las aguas de la inundación retrocedieran de la granja familiar de Harman Kaur en la pradera de Sumas. (Ben Nelms / CBC)

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