Los aliados de Aukus revelan un plan para suministrar a Australia submarinos de propulsión nuclear

Estados Unidos, el Reino Unido y Australia dieron a conocer un proyecto de décadas para abastecer a Canberra con submarinos de propulsión nuclear, entrando en una asociación histórica que une a los aliados más estrechamente mientras se oponen a China en el Indo-Pacífico.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, el primer ministro de Australia, Anthony Albanese, y el primer ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, se reunieron el lunes en San Diego, California, para revelar los parámetros del programa de submarinos, con el USS Missouri, un submarino de clase Virginia, de fondo.

“Durante más de un siglo, nuestras tres naciones han estado hombro con hombro. . . para ayudar a mantener la paz, la estabilidad y la prosperidad en todo el mundo, incluso en el Indo-Pacífico”, dijeron los tres líderes en un comunicado conjunto. “Los pasos que estamos anunciando hoy nos ayudarán a avanzar en estos objetivos de beneficio mutuo en las próximas décadas”.

Hablando junto a sus homólogos australianos y británicos en la Base Naval de Point Loma, Biden dijo: “Aukus tiene un objetivo primordial: mejorar la estabilidad en el Indo-Pacífico en medio de una dinámica global que cambia rápidamente”.

Albanese dijo que el pacto de seguridad marcó un “nuevo capítulo” en las relaciones entre los tres aliados. “Aukus. . . representa la mayor inversión individual en la capacidad de defensa de Australia en toda nuestra historia, fortaleciendo la seguridad nacional y la estabilidad de Australia en nuestra región”.

Sunak dijo que la creciente asertividad de países desde China y Corea del Norte hasta Irán, además de la invasión rusa de Ucrania, amenazan con “crear un mundo definido por el peligro, el desorden y la división”.

“Por primera vez en la historia, significará que tres flotas de submarinos trabajarán juntas tanto en el Atlántico como en el Pacífico”, agregó Sunak.

El anuncio siguió a 18 meses de conversaciones desde que los aliados firmaron el pacto de seguridad trilateral de Aukus en septiembre de 2021, que establece la cooperación en algunas de las tecnologías militares mejor protegidas de EE. UU.

Según el plan de tres etapas, Australia y Gran Bretaña construirán conjuntamente un nuevo submarino, denominado SSN Aukus, basado en una versión modificada de un barco de próxima generación que el Reino Unido ya estaba en proceso de diseño.

El Reino Unido y Australia planean construir cada uno al menos ocho de los submarinos multimillonarios. Los primeros barcos australianos no entrarán en servicio hasta principios de la década de 2040, y las flotas completas se construirán durante las siguientes dos décadas.

El plan Aukus de tres etapas

Fase 1

  • Estados Unidos y el Reino Unido entrenarán a marineros e ingenieros australianos para operar submarinos de propulsión nuclear.

  • Estados Unidos desplegará cuatro barcos de clase Virginia en HMAS Stirling, un puerto naval cerca de Perth, durante cuatro años, a partir de 2027. Gran Bretaña desplegará un submarino de clase Astute varios años después.

  • Los submarinos se desplegarán en lo que los tres aliados llaman “Fuerza Rotacional de Submarinos Oeste”.

  • Australia comenzará a construir infraestructura de astillero de construcción naval submarina e instalaciones de mantenimiento en Adelaida. También invertirá en las industrias de construcción naval de EE. UU. y el Reino Unido para ayudar a los países a abordar las limitaciones de producción.

Fase 2

  • Estados Unidos venderá entre tres y cinco submarinos de la clase Virginia a Australia a partir de 2032.

  • Los submarinos estarán tripulados por marineros australianos, que habrán sido entrenados para operar los barcos de propulsión nuclear, pero podrían incluir “jinetes” de los EE. UU. y el Reino Unido.

Fase 3

  • Australia y el Reino Unido comenzarán a construir el SSN Aukus, que será una versión modificada del submarino SSN(R) de próxima generación que Gran Bretaña ya estaba diseñando. No se espera que los primeros barcos entren en servicio hasta dentro de dos décadas. Estados Unidos proporcionará el combustible para los reactores, pero Australia se hará cargo de los desechos nucleares, incluido el combustible gastado.

  • Los dos países construirán conjuntamente los submarinos, pero Gran Bretaña puede tener una mayor participación en la producción en los primeros años, mientras que Australia construye sus instalaciones de fabricación. Sin embargo, la mayoría de los barcos australianos se producirán en Australia, según un funcionario estadounidense.

Algunos jefes de defensa del Reino Unido han señalado que Gran Bretaña estaría abierta a expandir su flota de submarinos hasta 19 en el futuro.

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, dijo que la voluntad de Estados Unidos de compartir sus “joyas de la corona”, la tecnología de propulsión nuclear, con Australia como parte del pacto subraya la importancia que Biden otorga a los aliados.

“Si la fórmula de Ronald Reagan era ‘paz a través de la fuerza’, la fórmula de Joe Biden es ‘paz a través de la fuerza estadounidense y aliada’”, dijo Sullivan.

“El presidente Biden ha hablado a menudo y se siente muy convencido de. . . conectando a nuestros aliados en el Atlántico con nuestros aliados en el Pacífico”, agregó. “Eso es Aukus en su corazón”.

Australia quiere reemplazar sus submarinos de clase Collins, que funcionan con diésel, por barcos que funcionan con energía nuclear, que son más sigilosos y pueden viajar más lejos. Los submarinos llevarán armas convencionales no nucleares.

Estados Unidos y el Reino Unido ayudarán a Australia a cerrar la brecha que surgirá cuando los submarinos de clase Collins comiencen a retirarse en la década de 2030.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que la primera fase implicaría que la Marina de los EE. UU. desplegara cuatro submarinos de clase Virginia en Perth, Australia, a partir de 2027. El Reino Unido enviará un submarino de clase Astute un par de años después. Sullivan dijo que el USS Asheville, un submarino de clase Los Ángeles, ya estaba en Perth.

Una vez que Australia haya desarrollado un grupo de marineros, EE. UU. venderá al Canberra entre tres y cinco submarinos de la clase Virginia a través de una combinación de barcos nuevos y reacondicionados. La meta para la primera adquisición es 2032.

Australia también invertirá en la base industrial de defensa de los EE. UU. y el Reino Unido, un movimiento sin precedentes destinado a aumentar la capacidad de fabricación en los astilleros en apuros. “En la medida en que Aukus imponga requisitos adicionales en esa base industrial, los australianos están pagando la factura”, dijo Sullivan.

Aukus, que incluye un segundo pilar que involucra la cooperación en áreas que van desde las armas hipersónicas hasta la computación cuántica, reforzará la cooperación aliada y aumentará la disuasión contra China.

Charles Edel, un experto en Australia en CSIS, un grupo de expertos, dijo que el impulso “animador” detrás de Aukus fue el poder militar en rápida expansión de China y el uso cada vez más agresivo de la fuerza. Agregó que el pacto de seguridad era “un presagio de hacia dónde se dirige la estrategia estadounidense y aliada”.

Un alto funcionario de EE. UU. rechazó las sugerencias de que EE. UU. quería “contener” a China y dijo que Aukus era un esfuerzo para “defender y asegurar” el Indo-Pacífico, particularmente después de los “pasos provocativos” bajo el presidente chino Xi Jinping.

Seguir Demetrio de Sebastopol en Twitter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.