Los Ángeles Lakers caen al séptimo puesto en el Oeste, encuentran esperanza en la gran noche de Anthony Davis

En lo que es demasiado pronto para llamar un colapso completo pero demasiado impresionante para etiquetar un simple tropiezo, el campeón defensor Los Angeles Lakers ahora está programado para competir en el torneo de juego de la NBA con un poco más de una semana restante en la temporada regular.

La derrota del viernes por 106-101 ante Portland Trail Blazers dejó a LA al No. 7 en la clasificación de la Conferencia Oeste, un juego completo detrás de los Blazers con cinco juegos restantes en el calendario para ambos equipos.

Fue la octava derrota de los Lakers en sus últimos 10 juegos, ante un equipo de Blazers al rojo vivo que ganó seis de siete para superar a un equipo de Los Ángeles que no cuenta con su líder, LeBron James, y su base, Dennis Schroder.

Mientras los Lakers continúan esperando a James, en los últimos tres juegos para rehabilitar su esguince de tobillo derecho que lo mantuvo fuera de la alineación durante seis semanas, y Schroder, se espera que esté fuera de juego otros 5-10 días debido a su salud y seguridad. protocolos, recibieron una actuación clásica de Anthony Davis en Portland.

Davis, jugando en su noveno juego luego de nueve semanas de ausencia debido a una distensión en la pantorrilla y tendinosis de Aquiles en su pierna derecha, lució dominante con 36 puntos, 12 rebotes, cinco asistencias y un bloqueo sobre Jusuf Nurkic con 49.7 segundos. dejó que mantuvo un juego de una posesión y le dio a LA la oportunidad de empatar su próxima vez en la cancha.

“Este es su mejor juego desde su regreso”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, sobre Davis. “Se está volviendo un poco más fuerte en cada partido. Es una señal muy alentadora”.

Lo que no fue tan alentador fue la ejecución tardía de los Lakers, perdiendo un concurso que estaba a su alcance.

Después de luchar todo el camino de regreso desde un déficit de 14 puntos en el primer cuarto, LA volvió a subir para convertirlo en un juego de una posesión al final del cuarto. El bloqueo de Davis sobre Nurkic provocó un contraataque cuando Kyle Kuzma, quien terminó el juego con 2 de 11 en total y 0 de 6 en triples, se detuvo para un ala 3 de 25 pies que podría haber empatado el marcador. pero falló con 42,9 segundos restantes.

“Quizás Kuz podría haber obtenido un 2 [and we would be] “menos uno”, dijo Davis después de la decisión de Kuzma. “Especialmente porque estaba luchando. … Un tipo que dispara la mierda fuera de la pelota, no lo hizo bien esta noche. Una mirada amplia, es un buen disparo. Una bandeja es probablemente la jugada correcta, pero estamos viviendo con él lanzando la pelota “.

Kuzma le dio crédito a la pelea de Los Ángeles contra Portland mientras quizás aludiera a la ausencia de Davis en la derrota del jueves ante los LA Clippers, cuando el grandote estrella jugó solo nueve minutos debido a espasmos en la espalda y los Lakers perdieron por 24 puntos.

“Creo que hicimos un buen trabajo al competir esta noche”, dijo Kuzma. “Creo que fue la primera cosa que hicimos y que no estuvo disponible en el juego de los Clippers”.

La crítica de Vogel a la falta de Ben McLemore sobre CJ McCollum con 27.6 segundos restantes en el último cuarto y LA abajo 102-99 fue mucho menos velada. La expectativa del entrenador era que sus jugadores jugaran en defensa directa en esa posesión y trataran de asegurar el rebote en una falla. Hubo una diferencia de aproximadamente 10 segundos entre el reloj de lanzamiento y el reloj de juego, por lo que si los Lakers hubieran obligado a los Blazers a fallar y asegurado el rebote, habrían tenido el balón en la posesión final con la oportunidad de empatar.

“No queremos cometer una falta allí, queremos jugarla, intentar detenernos y darnos la oportunidad de ganarla con el balón en la última posesión”, dijo Vogel.

Alex Caruso, quien jugó a través de una contusión en el pie y comenzó fuera de posición como armador, se culpó a sí mismo por la falta de McLemore, y se consoló poco con sus 18 puntos, su mejor marca de la temporada.

“Ser un base armador, uno de los muchachos más vocales, uno de los muchachos de alto coeficiente intelectual en el equipo en este momento con un par de nuestros líderes faltantes, nuestros bases faltantes”, dijo. “Estaba bastante decepcionado conmigo mismo, simplemente arruinando esa parte del juego porque habíamos luchado muy duro”.

Portland podría estar un juego por delante y posee el desempate por ganar la serie de la temporada, pero los últimos cinco juegos de Los Ángeles son más favorables. El porcentaje combinado de victorias de los últimos cinco oponentes de los Lakers es de .485, mientras que los oponentes finales de los Blazers están ganando a un ritmo de .566.

Vogel dijo antes del partido del viernes que “no le tenía miedo al torneo de entrada con este equipo”, pero si los Lakers necesitaban un recordatorio de lo que puede salir mal en un escenario en el que el ganador se lo lleva todo, eso debería motivarlos a evitar la jugada … a toda costa, Friday tuvo algunos de ellos.

¿Una lesión que afecte repentinamente la rotación? No busque más, la cepa de pantorrilla de Talen Horton-Tucker.

¿Problemas para asomar su fea cabeza? A Andre Drummond se le pitó por sexto y se le cometió una falta con 6 minutos y 7 segundos por jugar.

¿Un hecho inexplicable? Davis lanzó una volcada a través del aro con 6:18 restantes que de alguna manera quedó atrapada en la red y se lanzó hacia afuera, negando el balde.

¿Una llamada 50-50 va en tu contra? La volcada de punta de Kuzma con 4:03 restantes se dictaminó como interferencia de canasta ofensiva y Damian Lillard anotó un 3 en la siguiente posesión, convirtiendo lo que hubiera sido un juego de dos puntos en un colchón de Portland de siete puntos así.

“Seguro que esas jugadas nos pueden costar un partido”, dijo Davis.

A los Lakers les quedan cinco juegos, comenzando el domingo contra Phoenix, para tratar de asegurarse de que su repetición por el título no se reduzca a los resultados de un juego antes de que comiencen oficialmente los playoffs.

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