Los argumentos de la Corte Suprema pueden ser un punto de inflexión para la NCAA

“Sería fácil para las escuelas etiquetar tales pasantías como ‘relacionadas con la educación’, incluso si a un atleta estrella se le diera, digamos, una ‘pasantía’ de seis meses en una empresa de zapatillas o en un concesionario de automóviles que pagara 500.000 dólares”, según un informe presentado en Febrero dijo. “Pero los fanáticos, los estudiantes-atletas y todos los demás reconocerían la realidad: que a los estudiantes-atletas se les pagaba grandes sumas en efectivo por su juego atlético, con las ‘pasantías’ como un vehículo apenas disfrazado para canalizarlos por excelencia en los salarios profesionales”.

La Corte Suprema consideró por última vez cómo se aplicaban las leyes antimonopolio a la asociación en 1984, y dictaminó que sus restricciones a la cobertura televisiva de los partidos de fútbol americano universitario eran ilegales. Pero la decisión, National Collegiate Athletic Association v. Board of Regents de la Universidad de Oklahoma, incluyó un pasaje influyente sobre estudiantes-atletas.

“La NCAA juega un papel fundamental en el mantenimiento de una venerada tradición de amateurismo en los deportes universitarios”, escribió el juez John Paul Stevens para la mayoría. “No puede haber duda de que se necesita una amplia libertad para desempeñar ese papel, o que la preservación del estudiante-atleta en la educación superior agrega riqueza y diversidad al atletismo interuniversitario y es totalmente consistente con los objetivos de” las leyes antimonopolio.

La administración de Biden presentó un escrito de apoyo a los atletas en el nuevo caso, National Collegiate Athletic Association v. Alston, No. 20-512, diciendo que el Noveno Circuito había logrado el equilibrio correcto.

“La promoción del amateurismo amplía las opciones de los consumidores y, por lo tanto, mejora la competencia, al mantener una distinción entre atletismo universitario y profesional”, decía el informe. Pero “algunas de las reglas impugnadas no fomentaron la demanda de los consumidores”.

Además de la pandemia de coronavirus, ningún problema ha exigido recientemente más atención de la NCAA que los derechos de los estudiantes-atletas, especialmente si deberían poder beneficiarse de su fama. Los ejecutivos deportivos universitarios han temido durante mucho tiempo que flexibilizar las antiguas reglas profesionalizaría efectivamente a los estudiantes y abriría una gama diferente de desafíos, pero se han enfrentado a una creciente presión en los últimos años del Congreso y de muchos de los poderes estatales de la nación. Más importante aún, una ley de Florida que desafía directamente las políticas de la NCAA está programada para entrar en vigencia este verano, y los legisladores de California están considerando una propuesta para acelerar una medida similar allí.

Aunque la NCAA se ha comprometido a reescribir sus reglas, retrasó la aprobación final durante el invierno después de que el Departamento de Justicia de la administración Trump expresó sus dudas. Y el Congreso no se ha apresurado a darle a la asociación el tipo de cobertura política y legal que anhela.

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