Los ataques de edad contra el presidente Biden refuerzan los estereotipos obsoletos y también lastiman a los más jóvenes

Cuando el presidente Joe Biden tropezó en las escaleras hasta el Air Force One el 19 de marzo, el incidente de inmediato desató una oleada de burlas. El presentador de Fox News, Sean Hannity, declaró que el presidente era “frágil”. “No sabía dónde diablos estaba”, dijo el ex presidente Donald Trump en una entrevista con Lara Trump. Sábado noche en directo, que no es ajeno a las bromas fáciles sobre presidentes que envejecen, se burló tanto en el otoño como en una conferencia de prensa el 25 de marzo cuando un periodista le preguntó a Biden si planeaba postularse para un segundo mandato, una pregunta, bromeó. SNL Michael Che, que fue “probablemente la mejor manera de preguntarle si planea estar vivo en tres años”.

La edad ha sido durante mucho tiempo un arma política poderosa, y Biden de ninguna manera ha sido el único objetivo. Recientemente se han planteado preguntas similares sobre la senadora de California Dianne Feinstein, quien, a sus 87 años, es el miembro de mayor edad del Senado de los Estados Unidos, y Wilbur Ross, el exsecretario de Comercio del presidente Trump, quien ahora tiene 83. La campaña de Trump trató de convertir la edad de Biden en un problema. y condición mental durante las elecciones del año pasado: en un caso, gastó al menos $ 6.5 millones en un comercial de 30 segundos que se transmitió en 12 estados y afirmó que Biden carecía de “la fuerza, la resistencia y la fortaleza mental para liderar este país”. Biden, que es aproximadamente cuatro años mayor de Trump, rechazó repetidamente tales argumentos y le dijo al New York Veces que los votantes “juzgarán si creen o no que tengo toda mi capacidad cognitiva, soy físicamente capaz y tengo la energía para hacer el trabajo”. El propio Biden también participó en ataques basados ​​en la edad contra Trump; su equipo emitió un anuncio político yuxtaponiendo imágenes de Biden trotando con una toma de Trump bajando cautelosamente una rampa.

Dado el asombroso poder de la presidencia, es comprensible que la gente esté preocupada por el bienestar cognitivo de un presidente. Pero los expertos dicen que los ataques basados ​​en la edad contra Biden y otros demuestran cuán comunes son los estereotipos discriminatorios en la cultura estadounidense, en detrimento de todos. “Los mensajes culturales se internalizan y pueden moldear las actitudes que las personas tienen sobre su propio proceso de envejecimiento y sobre su conciencia de los cambios relacionados con la edad cuando ocurren”, dice Shevaun Neupert, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Los ataques contra la edad y la condición mental de las personas a menudo ignoran la realidad del envejecimiento en los Estados Unidos hoy en día. La esperanza de vida promedio en los EE. UU. Aumentó de 68,2 en 1950 a 77,8 en 2020, y los avances médicos significan que las personas no solo viven más tiempo, sino que a menudo alcanzan su máxima capacidad cognitiva en la vejez. La prevalencia de personas mayores con demencia “disminuyó significativamente entre 2000 y 2012”, según un estudio de 2017 publicado en Medicina interna de JAMA encontró. “La edad cronológica en sí misma no es un buen indicador de lo que una persona es capaz de hacer”, dice Manfred Diehl, profesor que estudia psicología del desarrollo a lo largo de la vida en la Universidad Estatal de Colorado.

Pero nuestras actitudes nacionales hacia las personas mayores no se han puesto al día con estos desarrollos. En una encuesta de Gallup de enero de 2020, casi uno de cada tres estadounidenses dijo que no estaba dispuesto a votar ni siquiera por un candidato presidencial “bien calificado” mayor de 70 años (por supuesto, Trump ganó cuando tenía 70 años en 2016, y Biden ganó el último año en 77). Los ataques políticos por edad son especialmente preocupantes en medio de la pandemia de COVID-19, que ha “revelado cuán generalizada está la discriminación por edad”, según un informe de las Naciones Unidas publicado en marzo. Debido a que las personas mayores son más susceptibles al COVID-19 severo, la pandemia ha reforzado las creencias prejuiciosas de que son universalmente frágiles, vulnerables y una carga para la sociedad.

La discriminación por edad tiene consecuencias obvias para los estadounidenses mayores. La exposición a estereotipos negativos puede desencadenar ansiedad y reducir la tranquilidad entre las personas mayores, según una investigación de académicos de la Universidad de Yale que se publicará pronto en el Revista de Gerontología. “El problema es la… acumulación de estos pequeños insultos a lo largo del tiempo”, dice la coautora Becca Levy, profesora de epidemiología y psicología en la Escuela de Salud Pública de Yale. Mientras tanto, la discriminación por edad en el lugar de trabajo contra las personas de 50 años o más, llevó a $ 850 mil millones en crecimiento potencial perdido del PIB de EE. a medida que los trabajadores mayores se jubilaban antes de tiempo, luchaban por encontrar trabajo o se perdían promociones, según Investigación de AARP.

Menos obvias son las consecuencias de la discriminación por edad para la salud de los más jóvenes. Alison Chasteen, profesora que estudia la discriminación por edad y otras formas de estereotipos y prejuicios en la Universidad de Toronto, dice que las personas que creen que las dolencias son una consecuencia inevitable del envejecimiento pueden no buscar los tratamientos necesarios a medida que envejecen y desarrollan problemas médicos. Eso, a su vez, puede empeorar sus vidas sin ningún motivo. Considere, dice Chasteen, una persona que necesita un audífono pero se niega a conseguirlo, lo que podría conducir a una menor cognición y a la soledad al estar aislado de los demás.

La literatura científica ofrece muchos ejemplos de dinámicas similares. Los jóvenes que creen en los estereotipos de edad son significativamente más propensos a experimentar eventos cardiovasculares más adelante en la vida (incluso después de ajustar factores como los antecedentes familiares), según un estudio de 2009 publicado en ciencia psicológica. Un estudio de 2016 publicado en Psicología y Envejecimiento encontró un vínculo entre la creencia de una persona en los estereotipos de edad y el desarrollo de placa en el cerebro, que se asocia con la enfermedad de Alzheimer. El año pasado, una revisión de amplio alcance de estudios similares encontró que la discriminación por edad “condujo a resultados de salud significativamente peores en el 95.5% de los estudios y en el 74% de las 1.159 asociaciones de salud y discriminación por edad examinadas”.

La clave para evitar estos resultados, dicen los expertos, es que las personas sean conscientes de subestimar a las personas en función de su edad y, en su lugar, busquen casos en los que las personas mayores desafíen los estereotipos. El hecho de que Biden dirija el país más poderoso del mundo a sus 78 años es quizás solo un ejemplo. Mientras tanto, los detractores del presidente también pueden querer recordar la probabilidad de que ellos también envejezcan algún día, y seguramente querrán ser tratados con respeto. “TLo que pasa con el envejecimiento es que es el único estereotipo en el que todo el mundo empieza como un extraño. Y luego, a medida que envejece, se vuelve relevante para sí mismo ”, dice Neupert. “El mensaje que las personas más jóvenes están encontrando ahora sobre las personas mayores determina cómo esperan que suceda su propio envejecimiento y cómo se sentirán consigo mismos cuando sean mayores”.

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