Los Bulls finalmente están actuando como un gran equipo de mercado nuevamente

Comenzó con una valla publicitaria. Los fanáticos de los Chicago Bulls se encargaron de recaudar más de $ 8K para un anuncio en la esquina de Lake St. y N. Racine Ave. en el vecindario West Loop de la ciudad con un mensaje simple: “Fire GarPax”.

El cartel había subido pocas semanas después de que la confianza de los Bulls en John Paxson y Gar Forman decidiera cambiar a Jimmy Butler, una superestrella rotunda en el mejor momento de su carrera con dos años restantes en un contrato que estaba enormemente por debajo del valor de mercado. Era el tipo de escenario con el que sueñan la mayoría de las oficinas centrales y los grupos de propietarios, uno que abre una cantidad infinita de vías para la formación de equipos con un poco de creatividad. En cambio, los Bulls optaron por despejar, decidiendo que preferirían sacrificar algunas temporadas al hundirse que tratar de construir en torno a la mejor selección de draft que jamás hayan hecho.

Tres años después, Butler regresó al United Center nuevamente, esta vez para ser nombrado All-Star de la NBA por quinta vez en su carrera. El juego fue en Chicago, pero la presencia de los Bulls fue simplemente relegada a los deberes de anfitriones. La franquicia no tenía All-Stars, pero era peor que eso. No había esperanza. Los Bulls estuvieron entre los peores equipos de la NBA año tras año, pero no fueron lo suficientemente malos o lo suficientemente afortunados como para contratar a Luka Doncic o Zion Williamson. La única vez que se habló de los Bulls a nivel nacional fue cuando su entrenador en jefe, cómicamente superado, encontró una nueva forma de avergonzarse a sí mismo y a su ciudad, ya sea provocando un motín de jugadores cerca de una semana en el trabajo, instalando un reloj de golpe literal en las instalaciones de práctica. , o molestar a los entrenadores rivales con su extraño uso del tiempo de espera.

Mientras el mejor jugador del equipo, Zach LaVine, estaba siendo entrevistado por ESPN justo afuera de la arena, los fanáticos interrumpieron sus respuestas con un fuerte canto de “Fire GarPax”. Fue un nuevo nivel de fondo para una organización que solo se especializaba en restablecer lo bajo que podía llegar.

Nunca debería haber estado en los fanáticos involucrarse en esto, por supuesto. Paxson había sido el máximo ejecutivo del equipo durante 17 (!) Años; Forman se incorporó cuando el equipo contrató a Tim Floyd para reemplazar a Phil Jackson en 1998. La decisión de despedirlos debería haber sido fácil, pero incluso las opciones más simples se complican en el extraño mundo del propietario Jerry Reinsdorf. Para el presidente, mantener a Paxson y Forman era una extensión de la “lealtad” que sus aliados más cercanos creían que era su característica definitoria. Para todos los demás, era una forma elegante de decir que era demasiado tacaño o demasiado vago para preocuparse por su equipo tanto como la base de fans.

Paxson podría haber tenido su trabajo para siempre si hubiera querido, pero ¿por qué? Claramente se sentía miserable. Había comenzado a llamar a sus entrevistas de radio “interrogatorios”, su equipo era terrible, su entrenador elegido a dedo se había convertido en un chiste. La cartelera, los cánticos, las pérdidas, finalmente comenzó a acumularse.

Paxson hizo lo único que podía hacer: pidió ser reemplazado.

Foto de Joe Pinchin / NBAE a través de Getty Images

Dos años después, los Bulls tienen una nueva oficina principal y un renovado sentido de esperanza, incluso cuando el equipo entró en la > de cambios del jueves cinco juegos por debajo de .500. Arturas Karnisovas y Marc Eversley fueron contratados de los Nuggets y los 76ers respectivamente para ser el nuevo cerebro del equipo. Forman fue despedido y Paxson fue ascendido a un puesto sin autoridad. Las disertaciones de Jim Boylen sobre el espíritu y el alma después de cada pérdida han sido reemplazadas por la competencia y el profesionalismo de Billy Donovan.

Un equipo que tenía cero All-Stars hace solo dos cortos años ahora tiene dos.

Los Bulls cambiaron el trato más importante de la > de cambios, enviando dos selecciones de primera ronda ligeramente protegidas y el ex seleccionado de lotería de GarPax, Wendell Carter Jr., al Orlando Magic por Nikola Vucevic y Al-Farouq Aminu. Sería noticia de primera plana para cualquier equipo, porque Vucevic fue la única estrella que cambió de equipo en la >. Para los Bulls, se sintió como una señal de que finalmente deberían ser tomados en serio.

Durante las últimas dos décadas, los Chicago Bulls no hicieron cambios con el objetivo de mejorar el equipo. Sí, hicieron un trato por John Salmons y Brad Miller antes de una serie de playoffs clásica instantánea con los Boston Celtics en 2009. También les daremos crédito por la adquisición de Otto Porter Jr., incluido en el intercambio de Vucevic como una compensación salarial. incluso si no funcionó. Aparte de esos dos ejemplos, todos los intercambios que hicieron los Bulls en los últimos 12 años fueron esencialmente una basura salarial. Al cambiar por Vucevic, los Bulls actuaron por una vez como el gran equipo del mercado que siempre deberían haber sido.

Karnisovas y Eversley tenían que hacer algo. Desde que fueron contratados antes de la última temporada baja, sus únicos movimientos fueron contratar al veterano Garrett Temple por un año y seleccionar a Patrick Williams en el No. 4 en general. El resto de la lista no se modificó con respecto a lo que habían construido Paxson y Forman. Contratar a un entrenador real en Donovan al menos había hecho que los Bulls fueran menos humillantes, pero cualquier mejora provenía de veteranos resurgentes como Thad Young y un increíble salto de eficiencia de LaVine (quien, para ser justos con Paxson y Forman, adquirieron en el intercambio de Butler) en lugar de los jugadores que los Bulls seleccionaron en el top 10 después de cambiar a Butler.

Lauri Markkanen, Coby White y Carter no iban a ser los salvadores que GarPax esperaba. Los Bulls necesitaban cambiar a LaVine y derribarlo nuevamente, o darle una verdadera coprotagonista. Los Bulls creen haber encontrado a este último en Vucevic.

El jugador que es Vucevic hoy a los 30 años apenas se parece a quien era cuando ingresó a la liga en el draft de 2011. El grandote de 6’11 hizo la mayor parte de su trabajo en el poste durante el comienzo de su carrera en Filadelfia y Orlando antes de rehacer su juego para encajar en una liga que exigía más rango de tiro de sus grandotes. Después de ni siquiera intentar 10 triples en total en ninguna de sus primeras cinco temporadas en la liga, Vucevic se ha convertido en algo cercano a una amenaza de caída. Este año, está haciendo el 40 por ciento de sus triples en 6.5 intentos por juego.

Vucevic nunca ha jugado con nadie tan bueno como LaVine, y LaVine nunca ha jugado con nadie tan bueno como su nuevo pívot en Chicago. Los dos deberían formar un juego mortal de dos hombres en la ofensiva con la recién descubierta habilidad de tiro de Vucevic estableciendo una rutina asesina de pick-and-pop. LaVine ya es uno de los mejores de la liga para llegar a la canasta. Agregue la capacidad de pase de Vucevic (terminó en el percentil 93 o más en la tasa de asistencia de los centros en los últimos cuatro años, según Cleaning the Glass) y la ofensiva de los Bulls se volvió mucho más dinámica.

El intercambio de Vucevic no fue el único movimiento que hicieron los Bulls el jueves. También lograron un intercambio de tres equipos destacado por las adquisiciones del base de 21 años Troy Brown Jr. y el veterano centro Daniel Theis de los Celtics. Theis ha sido un jugador productivo en Boston durante los últimos cuatro años y solo fue despedido para que el equipo pudiera evitar el impuesto al lujo. Brown es un ex recluta de cinco estrellas de la escuela secundaria como base armador (aquí hay un artículo de 2015 que escribimos sobre él) que fue trasladado al ala en la universidad en Oregon y luego en la NBA. Si bien la supuesta búsqueda de Chicago por Lonzo Ball se quedó corta, es posible que Brown pueda jugar un juego similar como pieza de conexión que aporta muchas habilidades a la mesa sin necesidad de ser un anotador de volumen.

No es exagerado decir que Karnisovas hizo más intercambios para impactar la lista en el lapso de unas pocas horas que Paxson en casi dos décadas. El régimen anterior quería construir lentamente a través del draft, esperando que sus selecciones maduraran juntas y formaran una generación dorada para la organización. Encontraron cierto éxito con los clubes Kirk Hinrich, Ben Gordon, Luol Deng de mediados de los 2000, y nuevamente con Derrick Rose, Joakim Noah y Tom Thibodeau a principios de la década de 2010. Sin embargo, esos equipos siempre se quedaban cortos, en desventaja por su propio pensamiento estrecho y su negativa a lanzar su peso como un gran club de mercado.

El trato que los Bulls hicieron por Vucevic el jueves fue del tipo que deberían haber hecho cuando tuvieron a Butler. En ese entonces, nadie se habría perdido selecciones de mitad de ronda como Bobby Portis, Tony Snell y Denzel Valentine. En realidad, los Bulls probablemente nunca lo consideraron seriamente. Al deshacerse finalmente de GarPax, los Bulls abrieron un mundo completamente nuevo de posibilidades que la franquicia había pasado décadas ignorando.

Quizás lo más emocionante para la franquicia es que hay más trabajo por hacer. Agregar a Vucevic hace que el equipo sea mejor, pero no los eleva exactamente al estado de contendiente en el Este. Los Bulls necesitan hacer otro gran swing. Puede apostar que lo harán después de la forma en que revisaron la lista en la > de cambios.

Chicago aún podría estar esperando que se desarrollen sus preciosas selecciones de draft en este momento si los fanáticos no hubieran tomado el asunto en sus propias manos. A los Reinsdorf simplemente no les importó lo suficiente como para instalar ellos mismos una nueva oficina. Queda por ver si este es el comienzo de los Bulls cambiando su percepción en toda la liga, pero por una vez los Bulls hicieron algo diferente. Pensaron en grande.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.