Home Deportes Los cánceres avanzados están emergiendo, advierten los médicos, citando una caída pandémica en los exámenes

Los cánceres avanzados están emergiendo, advierten los médicos, citando una caída pandémica en los exámenes

by admin

Yvette Lowery generalmente se hace su mamografía anual alrededor de marzo. Pero el año pasado, justo cuando la pandemia comenzaba a afianzarse y las instalaciones médicas cerraban, el centro al que acude canceló su cita. Nadie podía decirle cuándo reprogramar.

“Simplemente dijeron que sigan llamando, sigan llamando”, dijo la Sra. Lowery, de 59 años, que vive en Rock Hill, SC.

En agosto, la Sra. Lowery sintió un bulto debajo del brazo, pero no pudo conseguir una cita hasta octubre.

Finalmente, recibió un diagnóstico de cáncer de mama en etapa 2, comenzó la quimioterapia en noviembre y se sometió a una mastectomía doble este mes.

“He estado viendo a muchos pacientes en una etapa avanzada”, dijo el Dr. Kashyap B. Patel, uno de los médicos de la Sra. Lowery y director ejecutivo de Carolina Blood and Cancer Care Associates. Si su cáncer se hubiera detectado en mayo o junio pasado, probablemente se habría detectado antes de que se hubiera propagado, dijo el Dr. Patel.

Los meses de bloqueos y oleadas de casos de Covid en aumento durante el año pasado cerraron clínicas y laboratorios de pruebas, o redujeron las horas en otros lugares, lo que resultó en una fuerte disminución en la cantidad de exámenes, incluidos los cánceres de mama y colorrectal, han dicho los expertos.

Numerosos estudios mostraron que el número de pacientes examinados o diagnosticados de cáncer disminuyó durante los primeros meses de la pandemia. A mediados de junio, la tasa de exámenes de detección de cáncer de mama, colon y cuello uterino seguía siendo entre un 29 y un 36 por ciento más baja que sus niveles prepandémicos, según un análisis de datos de Epic Health Research Network. El año pasado se realizaron cientos de miles de proyecciones menos que en 2019, según los datos de la red.

“Todavía no nos hemos puesto al día”, dijo el Dr. Chris Mast, vicepresidente de informática clínica de Epic, que desarrolla registros médicos electrónicos para hospitales y clínicas.

Otro análisis de los datos de Medicare sugirió que a medida que aumentaron los casos de Covid durante ciertos períodos en 2020, las pruebas de detección de cáncer disminuyeron. El análisis, realizado por Avalere Health, una firma consultora, para Community Oncology Alliance, que representa a especialistas en cáncer independientes, encontró que los niveles de prueba en noviembre fueron aproximadamente un 25 por ciento más bajos que en 2019. La cantidad de biopsias, utilizadas para diagnosticar el cáncer, disminuyó en alrededor de un tercio.

Si bien es demasiado pronto para evaluar el impacto total de las demoras en las pruebas de detección, muchos especialistas en cáncer dicen que les preocupa que los pacientes lleguen con una enfermedad más grave.

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“En la práctica, no hay duda de que estamos viendo pacientes con cáncer de mama y cáncer colorrectal más avanzado”, dijo el Dr. Lucio N. Gordan, presidente del Instituto de Investigación y Especialistas en Cáncer de Florida, uno de los grupos oncológicos independientes más grandes del país. Él está trabajando en un estudio para ver si, en general, estas pruebas de detección perdidas dieron como resultado más pacientes con cánceres en etapas posteriores.

Y aunque el número de mamografías y colonoscopias se ha recuperado en los últimos meses, muchas personas con cáncer siguen sin ser diagnosticadas, informan los médicos.

Algunos pacientes, como la Sra. Lowery, no pudieron obtener una cita fácilmente una vez que las clínicas volvieron a abrir debido a la demanda reprimida. Otros omitieron las pruebas regulares o ignoraron los síntomas preocupantes porque tenían miedo de infectarse o, después de perder sus trabajos, no podían pagar el costo de una prueba.

“El miedo a Covid era más tangible que el miedo a perder una pantalla que detectaba cáncer”, dijo el Dr. Patrick I. Borgen, presidente de cirugía en el Centro Médico Maimonides en Brooklyn, quien también dirige su centro de mama. Su hospital trató a un número tan grande de pacientes con coronavirus desde el principio que “ahora estamos asociados como el hospital Covid”, dijo, y las personas sanas se mantuvieron alejadas para evitar el contagio.

Incluso los pacientes con alto riesgo debido a su composición genética o porque previamente habían tenido cáncer se han perdido exámenes críticos. La Dra.Ritu Salani, directora de oncología ginecológica del Centro Oncológico Integral Jonsson de UCLA Health, dijo que una mujer, que estaba en riesgo de cáncer de colon, tuvo una prueba negativa en 2019, pero no se sometió a su examen habitual el año pasado debido a la pandemia.

Cuando fue a ver a su médico, tenía un cáncer avanzado. “Es una historia devastadora”, dijo el Dr. Salani. “Las pruebas de detección están realmente diseñadas cuando los pacientes no se sienten mal”.

Ryan Bellamy no sintió prisa la primavera pasada por reprogramar una colonoscopia cancelada, a pesar de que la presencia de sangre en sus heces le había llevado a buscar síntomas. “Realmente no quería ir al hospital”, dijo Bellamy. Decidió que era poco probable que tuviera cáncer. “No me están siguiendo, así que estoy de acuerdo con buscar en Google”, se dijo a sí mismo.

Un residente de Palm Coast, Florida, el Sr. Bellamy dijo que después de que sus síntomas empeoraron, su esposa insistió en que se hiciera la prueba en diciembre y se sometió a una colonoscopia a fines de enero. Con un nuevo diagnóstico de cáncer de recto en etapa 3, el Sr. Bellamy, de 38 años, está recibiendo radioterapia y quimioterapia.

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El examen de colon se mantuvo significativamente más bajo en 2020, disminuyendo alrededor del 15 por ciento desde los niveles de 2019, según los datos de la red Epic, aunque los exámenes generales bajaron un 6 por ciento. El análisis examinó las pruebas de detección de más de 600 hospitales en 41 estados.

Los pacientes con cáncer de pulmón también han retrasado la búsqueda de la atención adecuada, dijo el Dr. Michael J. Liptay, presidente de cirugía cardiovascular y torácica del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. Un paciente tenía imágenes que mostraban una mancha en su pulmón, y se suponía que debía hacer un seguimiento, justo cuando la pandemia golpeó. “Se aplazaron los estudios y la atención adicionales”, dijo el Dr. Liptay. Para cuando el paciente fue evaluado por completo, el cáncer había aumentado de tamaño. “No fue bueno esperar 10 meses”, dijo el Dr. Liptay, aunque no estaba seguro de si el tratamiento anterior habría cambiado el pronóstico del paciente.

Así como las recesiones económicas anteriores llevaron a las personas a renunciar a la atención médica, la recesión de la economía durante la pandemia también ha desanimado a muchas personas de buscar ayuda o tratamiento.

“Sabemos que existen cánceres”, dijo la Dra. Barbara L. McAneny, directora ejecutiva de New Mexico Oncology Hematology Consultants. Muchos de sus pacientes se mantienen alejados, incluso si tienen seguro, porque no pueden pagar los deducibles o copagos. “Estamos viendo eso, particularmente con nuestra gente más pobre que vive al límite de todos modos, viviendo de cheque en cheque”, dijo.

Algunos pacientes ignoraron sus síntomas todo el tiempo que pudieron. En marzo pasado, Sandy Prieto, una bibliotecaria escolar que vivía en Fowler, California, tenía dolor de estómago. Pero se negó a ir al médico porque no quería tener a Covid. Después de una visita de telesalud con su médico de atención primaria, probó medicamentos de venta libre, pero no le ayudaron con el dolor y las náuseas. Ella continuó disminuyendo.

“Llegó al punto en que no teníamos otra opción”, dijo su esposo, Eric, quien la había instado repetidamente a que fuera al médico. Ictericia y con graves molestias, fue a la sala de emergencias a fines de mayo y le diagnosticaron cáncer de páncreas en etapa 4. Murió en septiembre.

“Si no hubiera sido por Covid y hubiéramos podido conseguirle un lugar antes, todavía estaría con nosotros hoy”, dijo su hermana, Carolann Meme, quien había tratado de persuadir a la Sra. Prieto para que fuera a un centro médico académico donde ella podría haber entrado en un ensayo clínico.

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Cuando los pacientes como la Sra. Prieto no son atendidos en persona sino tratados virtualmente, los médicos pueden fácilmente pasar por alto síntomas importantes o recomendar medicamentos en lugar de decirles que vengan, dijo el Dr. Ravi D. Rao, el oncólogo que trató a la Sra. Prieto. Los pacientes pueden restar importancia a lo enfermos que se sienten o dejar de mencionar el dolor en la cadera, dijo.

“En mi opinión, la telemedicina y el cáncer no viajan juntos”, dijo el Dr. Rao. Si bien también hizo uso de la telemedicina durante el apogeo de la pandemia, dice que trabajó para mantener abiertas sus oficinas.

Otros médicos defendieron el uso de visitas virtuales como una herramienta fundamental cuando las visitas al consultorio eran demasiado peligrosas para la mayoría de los pacientes y el personal. “Estábamos agradecidos de tener un esfuerzo sólido de telemedicina cuando la gente simplemente no podía entrar al centro”, dijo el Dr. Borgen de Maimónides. Pero reconoció que los pacientes con frecuencia se mostraban reacios a hablar sobre sus síntomas durante una sesión de telesalud, especialmente una madre cuyos hijos pequeños podrían estar escuchando lo que estaban diciendo. “No es privado”, señaló.

Algunas redes de salud dicen que tomaron medidas agresivas para tratar de contrarrestar los efectos de la pandemia. Durante la orden inicial de quedarse en casa el año pasado, Kaiser Permanente, el gran equipo de atención administrada con sede en California, detectó una disminución en el número de exámenes y diagnósticos de cáncer de mama en la parte norte del estado. “Los médicos se reunieron de inmediato” para comenzar a contactar a los pacientes, dijo la Dra. Tatjana Kolevska, directora médica del Programa Nacional de Excelencia en el Cáncer de Kaiser Permanente.

Kaiser también confía en sus registros de salud electrónicos para concertar citas para las mujeres que están atrasadas para sus mamografías cuando programan una cita con su médico de atención primaria o incluso desean obtener una receta para anteojos nuevos.

Si bien la Dra. Kolevska dice que está esperando ver los datos del sistema en su conjunto, se ha sentido alentada por la cantidad de pacientes en su práctica que ahora están al día con sus mamografías.

“Todas esas cosas puestas en marcha han ayudado enormemente”, dijo.

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