Los casos de COVID en EE. UU. Están aumentando nuevamente. Lo mismo sucedió en Israel, antes de que la vacunación aplastara las variantes.

Es oficial: después de caer durante más de dos meses consecutivos, el número promedio de casos diarios de COVID-19 en los EE. UU. Ha comenzado, apenas, a aumentar nuevamente, pasando de un mínimo de 54,059 a principios de esta semana a 57,322 el miércoles.

En los puntos calientes emergentes como Michigan, mientras tanto, el patrón es más pronunciado. Allí, los casos se han disparado en un 121 por ciento en las últimas dos semanas y las hospitalizaciones aumentaron en un 81 por ciento durante el mismo período.

Entonces, ¿es este el comienzo de la “cuarta ola” impulsada por variantes que los estadounidenses han estado temiendo desde el final de nuestra horrible oleada navideña?

La respuesta, tranquilizadoramente, parece ser no, al menos no si el camino de Estados Unidos para salir de la pandemia se parece en algo al de Israel.

Hasta la fecha, más de una cuarta parte de la población de EE. UU. (25,3 por ciento) ha recibido al menos una dosis de una vacuna COVID-19 segura y eficaz. En Israel, ese número es más del 57 por ciento. Debido a su rápido lanzamiento de la vacuna, y debido a que la “variante del Reino Unido” más contagiosa conocida como B.1.1.7 que ahora se está extendiendo en los EE. UU. Ya ha sido dominante en Israel durante meses, los expertos han estado observando a Israel en busca de signos tempranos de cómo Es probable que la batalla entre la vacunación y las variantes se desarrolle en Estados Unidos.

Y hasta ahora, la evidencia es clara: el aumento de los recuentos de casos e incluso el aumento de las hospitalizaciones en ciertas poblaciones y zonas de los EE. UU. No presagian necesariamente otra gran ola de infección.

De hecho, los mismos baches en el camino surgieron durante las etapas iniciales del lanzamiento de la vacuna de Israel, y hoy, ya no son un problema a medida que los casos continúan cayendo.

La gente come en un restaurante mientras se alivian las restricciones luego de meses de cierres impuestos por el gobierno, en Tel Aviv, Israel, el 7 de marzo de 2021 (Ariel Schalit / AP).

Los clientes de restaurantes en Tel Aviv, Israel, a principios de este mes, ya que las restricciones se alivian después de meses de cierres impuestos por el gobierno. (Ariel Schalit / AP)

Considere los datos. Cuando Israel lanzó su campaña de vacunación el 19 de diciembre, el virus ya estaba aumentando; unos días después, el país entró en su tercer bloqueo nacional. Sin embargo, durante el mes siguiente, los casos siguieron aumentando otro 150 por ciento. Para el 25 de enero, B.1.1.7 había reemplazado a todas las demás cepas en el país.

“La vacuna funciona contra la mutación británica, pero la tasa de infección del virus es mucho más rápida que la tasa de la vacuna”, dijo a la Knesset Sharon Alroy-Preis, jefa de salud pública del Ministerio de Salud. “Estamos en un número récord de personas con ventiladores. No tiene precedentes “.

En poco tiempo, el estricto bloqueo de la nación tuvo el efecto deseado, y la curva de Israel finalmente comenzó a inclinarse hacia abajo. Pero fue entonces cuando los investigadores también se dieron cuenta de algo más: la curva estaba doblando aún más entre los primeros adultos mayores en ser inmunizados. El distanciamiento no fue el único factor en juego. La vacunación parecía estar funcionando.

A principios de febrero, las autoridades israelíes comenzaron a suavizar algunas restricciones de encierro. Los casos todavía estaban cerca de sus máximos históricos, y para entonces, B.1.1.7 representaba casi el 100 por ciento de ellos. Sin embargo, debido al rápido despliegue de Israel, un asombroso 90 por ciento de los israelíes de 60 años o más ya habían recibido al menos una dosis de vacuna en ese momento. Entre los israelíes más jóvenes, ese número fue mucho menor: alrededor del 35 por ciento.

El resultado, cuando la reapertura aumentó y los israelíes se reunieron para celebrar fiestas como Purim, fueron dos curvas descendentes diferentes: (1) una disminución más suave y pronunciada en el recuento de casos y hospitalizaciones entre los primeros en ser vacunados, como los israelíes mayores de 60 años; y (2) un declive más gradual y mucho más accidentado entre los siguientes en la fila, incluidos los israelíes menores de 60 años.

Mientras tanto, la curva general del país terminó con muchos picos y mesetas temporales también, por la sencilla razón de que los israelíes más jóvenes superan en número a los israelíes mayores. (Los brotes continuos en comunidades más indecisas también contribuyeron a estas fluctuaciones).

Pero a pesar de los momentos durante el invierno en los que parecía que el recuento de casos de Israel se estabilizaba o incluso se recuperaba, el acceso a la vacunación, la elegibilidad y la aceptación continuaron aumentando, y nunca llegó otra ola. Ahora, más del 50 por ciento de los israelíes han sido completamente vacunados, y el país tiene un promedio de menos de 1,000 nuevos casos diarios por primera vez desde noviembre, un número que se ha desplomado casi un 75 por ciento solo en las últimas dos semanas y media.

Fundamentalmente, esa fuerte caída en las infecciones se produjo después de que Israel reabrió parcialmente en febrero, y ha continuado en las semanas desde que el país reabrió por completo el 7 de marzo. Cuarenta días después del final del cierre anterior de Israel, estima Eran Segal del Instituto Weizmann, el número promedio de personas adicionales infectadas por cada persona con COVID ya era de 1,15 y aumentaba, lo que indica una propagación exponencial. (Cualquier valor superior a 1.0 significa que un brote está creciendo). Hoy está en 0.62 y continúa cayendo.

En otras palabras, alguna fuerza está ganando a B.1.1.7 en su propio juego. Esa fuerza es la vacunación (combinada con la inmunidad existente de una infección previa y quizás algunos efectos estacionales).

Hay pocas razones para sospechar que el camino de Estados Unidos para salir de la pandemia diferirá mucho del de Israel. Se estima que entre el 30 y el 35 por ciento de los estadounidenses ya han contraído COVID, lo que significa que también disfrutan de cierto grado de inmunidad. El clima cálido y la creciente facilidad para reunirse al aire libre parecen contrarrestar la feroz propagación de B.1.1.7; Los epidemiólogos dicen que la variante probablemente representa entre el 20 y el 30 por ciento de las muestras estadounidenses que se secuencian hoy, en comparación con el 100 por ciento en Israel.

Al mismo tiempo, Estados Unidos administra actualmente 2,5 millones de dosis de vacunas por día, en promedio. Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson se han comprometido a administrar un total de 240 millones de dosis para fines de marzo y más del doble para fines de mayo, lo suficiente para inocular a todos los adultos en Estados Unidos. Del mismo modo, los gobernadores y funcionarios de salud pública en más de 40 estados han dicho que cumplirán o superarán el objetivo del presidente Biden de hacer que todos los adultos sean elegibles para una vacuna antes del 1 de mayo, según el New York Times, y al menos 30 estados planean comenzar la vacunación universal. elegibilidad en marzo o abril. Además, un 70 por ciento de las personas mayores de EE. UU. Ha recibido ahora al menos una dosis de vacuna, lo que reduce drásticamente el riesgo de hospitalización y muerte en el futuro.

En resumen, si la última fase de la pandemia de EE. UU. Es una carrera entre las variantes y las vacunas, las vacunas parecen tener la ventaja, tal como lo hicieron en Israel.

Un judío ultraortodoxo recibe una vacuna contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en un centro de vacunación temporal en el asentamiento judío de Beitar Illit, en la Cisjordania ocupada por Israel el 16 de febrero de 2021 (Ronen Zvulun / Reuters).

Un hombre recibe una vacuna COVID-19 en el asentamiento judío de Beitar Illit en Cisjordania en febrero. (Ronen Zvulun / Reuters)

Lo que no quiere decir que los estadounidenses deban dejar de lado la precaución. La reapertura es una cosa, y es probable que continúe incluso cuando el recuento de casos fluctúe; La necesidad económica es un poderoso incentivo para políticos, empresas y trabajadores por igual. Pero nada aumenta la amenaza de otra oleada más que las reuniones temerarias y sin máscara en interiores, en restaurantes a plena capacidad, bares llenos de gente o fiestas privadas, con muchas personas no vacunadas. Estados Unidos tiene que encontrar un equilibrio.

Tampoco es para descartar los peligros reales de las variantes. Los científicos creen que B.1.1.7 es hasta un 50 por ciento más transmisible que las versiones anteriores del virus, y un estudio publicado la semana pasada en la revista Nature sugiere que tiene un 61 por ciento más de probabilidades de causar una enfermedad grave o la muerte. Algunos expertos incluso piensan que B.1.1.7 puede contagiarse y enfermar a niños y adultos jóvenes más fácilmente que otras variantes. Las infecciones (y en algunos casos las hospitalizaciones) están comenzando a aumentar en lugares como Michigan, Minnesota, Nueva Jersey, Nueva York, Rhode Island, Massachusetts, Connecticut, Tennessee, Carolina del Sur y Florida, en parte debido a tales variantes y en parte debido a la reapertura. La mitigación no debería descartarse.

Pero en esta última etapa de la pandemia de EE. UU., Los estadounidenses harían bien en mantener la calma y mantener en perspectiva cualquier estancamiento, baches o brotes locales que se avecinan, como recordatorios del arduo trabajo que aún debe realizarse en la vacunación en lugar de presagiar el próximo Ola catastrófica de infección.

Dicho de otra manera: es casi seguro que Estados Unidos haya entrado en su descenso final de la pandemia. Es de esperar cierta turbulencia. Pero el avión va a aterrizar.

“No he sentido este optimismo en 12 meses”, dijo el domingo el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, en el programa “Face the Nation” de CBS. “Aquí en Los Ángeles, tenemos una tasa de positividad del 1.9 por ciento, y estimamos que entre la mitad y dos tercios de nuestra población tiene anticuerpos ahora, ya sea por exposición al COVID-19 [or] vacunación.

“Así que es un contexto muy diferente al de cuando las aperturas ocurrieron en julio pasado o cuando las aperturas no ocurrieron en diciembre”, continuó Garcetti. “Es hora de poner las cosas en movimiento. Es hora de poner en marcha nuestra economía. Es hora de volver a abrazar a nuestros seres queridos. Y ciertamente eso proviene de recibir una vacuna “.

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