Home Noticias Los casos de sarampión aumentan más allá de los 700 y los anti-vacunas, el padre helicóptero de Apex, tienen la culpa

Los casos de sarampión aumentan más allá de los 700 y los anti-vacunas, el padre helicóptero de Apex, tienen la culpa

by admin

Salir de Kabul, Afganistán, hacia la frontera con Pakistán, fue como viajar en el tiempo desde el 21.S t al 5th siglo. Estuve allí en la primavera hace 15 años. Los caminos de tierra de una pequeña aldea a otra estaban marcados por profundos cráteres, y enormes rocas del tamaño de Volkswagen bloqueaban un carril y, a veces, toda la carretera, lo que requería largos desvíos. Ninguno de los pueblos tenía electricidad. Hombres y niños caminaban por los bordes de las carreteras conduciendo hileras de burros cargados con leña, grano y latas de queroseno. Por la noche, las laderas de las montañas a ambos lados del camino se cerraban como grandes cortinas. La oscuridad en el fondo del desfiladero formado por el río Kunar era absoluta. No podías ver tu mano frente a tu cara.

Pensé que había viajado en el tiempo tan lejos como pude hasta que llegué a Asadabad, una ciudad de contrabando ilegal a sólo una milla o dos de la frontera con Pakistán en el área pastún controlada en gran parte por los talibanes. Asadabad se encuentra en la intersección de dos ríos, el Pech y el Kunar. Ambos ríos corrían rápidos y helados por el deshielo glacial de las estribaciones de las montañas del Himalaya cuando llegué en un camión con tracción en las cuatro ruedas que había tomado de Jalalabad, una ciudad comercial al sur. Las 35 millas de carretera entre las dos ciudades eran tan malas que tomó más de ocho horas conducir. Los amortiguadores de la camioneta fallaron en el camino, y aproximadamente a dos millas fuera de la ciudad, estaban sangrando líquido por todos los rotores de freno, y los frenos también fallaron.

El hombre que rodó debajo de nuestro camión elevado para reemplazar los amortiguadores no tenía piernas. “Polio”, explicó Esos, mi traductor. “No hay vacunas aquí. Es una epidemia ”. Caminando por la ciudad unos minutos más tarde, nos abordaron docenas de niños cojeando con muletas improvisadas o empujándose sobre plataformas bajas con ruedas que habían improvisado con madera contrachapada y ruedas de autos de compras. Otros niños tenían llagas abiertas debido a infecciones por estafilococos o estaban marcados con manchas rojas y puntos de sarampión. También los adultos, víctimas de la poliomielitis, pasaban cojeando con muletas hechas con ramas de árboles envueltas en harapos. Pensé que la polio se había erradicado hace décadas. Me equivoqué. No era necesario ser un anti-vacunas para exponerse a las enfermedades de la polio y el sarampión en Asadabad, Afganistán en 2004. Todo lo que tenía que ser era estar vivo y pobre.

La Organización Mundial de la Salud ha emprendido una campaña para erradicar la poliomielitis en la región fronteriza entre Afganistán y Pakistán, vacunando a los niños en todos los lugares a los que pueden llegar. Un brote de poliomielitis en 2014 se cobraron 202 víctimas solo en Pakistán, según The Guardian. Los trabajadores de la salud culpan a los talibanes por obstaculizar sus esfuerzos. El hecho de que la CIA utilizara un programa de vacunación falso para recopilar inteligencia sobre el paradero de Osama bin Laden en 2011 no ayudó. Sin embargo, la oposición militante a los programas de vacunación disminuyó con el tiempo, y el año pasado solo se notificaron 12 casos en Pakistán. El número de infecciones de polio en Afganistán ha disminuido de manera similar, pero las regiones bajo el control de los talibanes siguen siendo difíciles de alcanzar para los trabajadores humanitarios y los vacunadores que trabajan con la OMS. Los padres de niños afganos y paquistaníes a menudo viajan muchas millas a pie para llegar a los lugares de vacunación en áreas menos peligrosas. Los equipos de vacunación transfronterizos persiguen a las familias involucradas en el contrabando ilícito y a los pueblos nómadas que pastan rebaños de ovejas y cabras a lo largo de la frontera sin marcar entre los dos países.

Compare lo que está sucediendo al otro lado del mundo con este país, donde esta semana el Centro para el Control de Enfermedades anunció que el brote de sarampión había superado los 700 casos por primera vez. “Más de 500 de los 704 casos registrados hasta el viernes pasado fueron en personas que no habían sido vacunadas, informó el CDC”, según el Times. “Sesenta y seis personas han sido hospitalizadas, un tercio de ellas con neumonía”. La ciudad de Nueva York informó que ha habido 423 casos de sarampión desde que comenzó el brote en octubre pasado, la mayoría entre la comunidad jasídica de la ciudad. Los condados del norte del estado informaron 236 casos más, también principalmente entre los jasidim. En todo el país, alrededor de 100.000 niños menores de dos años no han sido vacunados, según los CDC. Algunos bebés y niños pequeños son alérgicos a los elementos utilizados para fabricar la vacuna o tienen complicaciones de salud, pero la mayoría no se vacuna porque sus padres evitan el procedimiento. A estas personas se las conoce como “anti-vacunas”.

No había anti-vacunas en Leavenworth, Kansas cuando estaba en segundo grado. En un par de meses en 1954, un brote de poliomielitis infectó a más de 70 escolares en Fort Leavenworth, donde mi padre estaba destinado por el ejército. Si quisiera una placa de Petri para poliovirus, no podría hacerlo mucho mejor que el este de Kansas. Los veranos eran increíblemente calurosos, con temperaturas regulares en los 90 y la humedad flotaba en el aire como una niebla invisible. Todos en Fort Leavenworth tenían que estar allí porque los esposos y los padres estaban bajo las órdenes del ejército, por lo que no se podía simplemente recoger e irse. Y los padres en ese entonces no sacaban a sus hijos de la escuela, ni siquiera por una epidemia de enfermedades. Recuerdo que me dijeron que me lavara las manos después de ir al baño y que tuviera cuidado de no tocar a otros niños. Pero el virus se propagó rápido y ampliamente entre los escolares ese año. Había niños que habían contraído poliomielitis y habían sufrido parálisis o piernas debilitadas y otras dolencias en todas las clases de la escuela primaria de Fort Leavenworth.

Todavía no había una vacuna contra la polio, por lo que nos llevaron a inyecciones de gammaglobulina purificada de la sangre de los supervivientes de la polio. Se pensó que era eficaz para prevenir la poliomielitis, o al menos para reducir la gravedad de la enfermedad si estaba infectado. Recuerdo que cuando salí del auto en la clínica de correos, pude escuchar los gritos de los niños adentro mientras tomaban sus disparos. La gammaglobulina tenía la consistencia del aceite de motor, por lo que tuvieron que usar agujas enormes para introducirla en tu trasero, y tomó más de un minuto administrar la inyección. Fue increíblemente doloroso. Grité. También mi hermano y mi hermana. Todos los niños lo hicieron, la inyección dolió mucho.

Fuimos de los primeros niños del país en recibir la vacuna Salk a principios del verano de 1955, cuando se lanzó. Un disparo rápido con una aguja comparativamente pequeña y se acabó. Nadie estaba más feliz de ver el desarrollo de una vacuna contra la polio que los escolares de Leavenworth, Kansas, y nadie era un héroe más grande para esos niños y sus padres que Jonas Salk.

Es por eso que no recibo a estos padres anti-vacunas. Una enfermedad como el sarampión puede ser mortal, aunque los avances en el tratamiento médico durante el último medio siglo hacen que sea menos probable (no ha habido muertes entre los más de 700 casos de sarampión contabilizados por los CDC. Hasta ahora). La poliomielitis puede ser mortal y conlleva el peligro de parálisis y debilitamiento de las piernas en los niños. En los adultos, la parálisis resulta en uno de cada 75 casos y es posible la cuadriplejía. La poliomielitis y el sarampión son enfermedades terribles. ¿Qué padre querría que su hijo fuera infectado por uno? . . o por ambos?

Creo que hay dos cosas en juego con los anti-vacunas. El primero es el deseo de los padres modernos de participar en todo lo relacionado con sus hijos. La crianza en helicóptero alcanza su cúspide con los anti-vacunas. ¡No tocarás a mi hijo con esa aguja a menos que yo te diga que puedes! El segundo es una disminución entre la población en general para tolerar los ruegos por un bien mayor. Así es como funciona una vacuna. Funciona para todos si todos se vacunan, pero su efectividad se ve reducida por la falta de voluntad para unirse en una causa común. Los supervivientes de derecha están al margen de este fenómeno, pero también lo son los archiliberales mordedores orgánicos, que están convencidos de que si sus hijos comen bien, se ejercitan adecuadamente y viven vidas saludables, todo será perfecto. Las vacunas para enfermedades como la poliomielitis y el sarampión han funcionado tan bien que han nacido generaciones enteras y han llegado a la edad adulta sin haber visto nunca personas con ninguna de las dos enfermedades.

Es una lástima que los anti-vacunas de cualquier tipo no visiten lugares como Asadabad y vean los resultados de no ser vacunados. Vi una epidemia de polio en la escuela primaria y 50 años después vi otra al otro lado del mundo. Me asustó muchísimo en ambas ocasiones. Los anti-vacunas también deberían tener miedo.

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