Los CDC y los NIH lanzan una iniciativa de prueba rápida en el hogar en Tennessee y Carolina del Norte.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud anunciaron una nueva iniciativa el miércoles para ayudar a determinar si el uso frecuente y generalizado de pruebas rápidas de coronavirus ralentiza la propagación del virus.

El programa pondrá a disposición de todos los residentes de dos comunidades, el condado de Pitt, Carolina del Norte, y el condado de Hamilton, Tennessee, pruebas rápidas de antígenos en el hogar, lo suficiente para que un total de 160.000 personas se hagan pruebas del coronavirus tres veces a la semana durante un período de tiempo. mes.

“Este esfuerzo es precisamente lo que otros y yo hemos estado pidiendo durante casi un año: pruebas rápidas accesibles y generalizadas para ayudar a frenar la transmisión”, dijo Michael Mina, epidemiólogo de la Universidad de Harvard que ha sido un firme defensor de las pruebas rápidas en el hogar. programas.

Añadió: “Tomar 30 segundos de su día tres veces a la semana para realizar la prueba es algo que cualquier persona puede hacer”.

Las pruebas de antígenos son más baratas y rápidas que las pruebas de PCR, que son el estándar de oro para diagnosticar Covid-19, la enfermedad causada por el virus, pero son menos sensibles y más propensas a falsos negativos. Los modelos matemáticos han sugerido que si estas pruebas se utilizan con frecuencia, aún pueden reducir la transmisión del virus.

Las pruebas pueden ayudar a identificar a las personas que pueden no darse cuenta de que son infecciosas, lo que las impulsa a aislarse antes de poder transmitir el virus a otras personas. Pero los datos del mundo real han sido limitados, y con el número de casos de virus aún alto en todo el país, las pruebas siguen siendo esenciales, dicen los expertos en salud pública.

“Todos hemos planteado la hipótesis de que las pruebas en casa, a escala, podrían detener la cadena de transmisión del virus y permitir que las comunidades descubran muchos más casos”, dijo Bruce Tromberg, quien dirige el Instituto Nacional de Imágenes Biomédicas y Bioingeniería y lidera su rápida aceleración. del programa de diagnóstico, que está suministrando las pruebas para la iniciativa. “Todos los modelos matemáticos predicen eso. Pero este es un ejemplo del mundo real, de la vida real “.

Los residentes que decidan participar en el programa pueden recibir las pruebas en sus hogares o recogerlas en los sitios de distribución locales. Una herramienta en línea guiará a los participantes a través del proceso de prueba y les ayudará a interpretar sus resultados. Los residentes también pueden ofrecerse como voluntarios para completar encuestas que evaluarán si las pruebas frecuentes han cambiado su comportamiento, conocimiento sobre Covid-19 u opiniones sobre la vacunación.

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte y la Universidad de Duke compararán las tasas de positividad de las pruebas, casos y hospitalización en estas dos comunidades con las de otras comunidades similares que no participan en el programa.

A. David Paltiel, profesor de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública de Yale, calificó el lanzamiento de un estudio del mundo real sobre la efectividad de las pruebas de detección rápidas en el hogar como “simplemente una gran noticia”. Pero advirtió que los resultados deberán interpretarse con cuidado, especialmente si los residentes que eligen participar en la iniciativa no son representativos de la comunidad en general.

“Sabemos que la autoselección tiende a sacar a los preocupados y a un número desproporcionado de personas que ya son conscientes de Covid o conscientes de Covid”, dijo.

“Será genial ver cómo funciona cuando esté en manos de personas a las que realmente les importa”, agregó. Pero, dijo, los resultados pueden no ser ampliamente aplicables a los programas de detección en los que la participación es obligatoria, como puede ser el caso de algunos programas escolares y en el lugar de trabajo.

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