Los centros de datos perimetrales alcanzan la mayoría de edad

El inicio de la pandemia del coronavirus Covid-19 condujo a un aumento en la demanda de capacidad de centro de datos perimetral en algunos mercados verticales, al mismo tiempo que tuvo un efecto paralizante en las tasas de adopción e implementación de configuraciones de computación distribuida en otros.

A medida que las empresas de todo el mundo giraron hacia el trabajo remoto durante los primeros días de la pandemia, tenía mucho sentido tener una mayor cantidad de centros de procesamiento de datos más pequeños ubicados más cerca de los usuarios.

Estas configuraciones significaban que las empresas podían proporcionar a sus empleados remotos conexiones de baja latencia a las aplicaciones comerciales, con (con suerte) una diferencia perceptible de rendimiento mínima o nula en comparación con el uso de esas mismas aplicaciones en la oficina.

Es un concepto que los servicios de transmisión de música y películas adoptaron años antes de que se produjera la pandemia al apoyarse en redes de entrega de contenido (CDN) y puntos de presencia (PoP) para alojar su contenido, en lugar de depender de enormes centros de datos centralizados en ubicaciones remotas para servir. su contenido a los usuarios.

Tener este contenido cerca de los usuarios reduce el riesgo de almacenamiento en búfer y reduce los tiempos de carga para las plataformas de transmisión, lo que hace que sus aplicaciones sean más receptivas y al mismo tiempo les proporciona datos de uso valiosos y geográficos sobre quién está consumiendo su contenido.

En el mundo cada vez más competitivo de las plataformas de transmisión, cualquier problema de rendimiento o fallas en la experiencia del usuario que impidan que los consumidores accedan al contenido que desean de manera oportuna puede afectar la capacidad de estas empresas para reclutar nuevos usuarios y retener a los existentes.

Inversiones perimetrales en espera

Más allá de estos casos de uso, la adopción más amplia de centros de datos y entornos informáticos de borde ha llevado un poco más de lo esperado, y la pandemia obligó a algunas empresas a congelar sus planes de borde, según Roy Illsley, analista jefe del observador del mercado de TI Omdia.

En un proyecto de investigación del año pasado sobre computación perimetral, Omdia descubrió que las inversiones perimetrales se habían suspendido debido a la COVID-19.

“El mercado minorista realmente estaba buscando en la vanguardia a lo grande, al igual que los espacios para eventos y los estadios, para mejorar el servicio al cliente. Luego llegó el Covid-19 y los estadios, los eventos y las tiendas cerraron, por lo que realmente no tenía sentido que siguieran adelante”, dice Illsley.

Como ejemplo de caso de uso en el sector minorista, Illsley señala las experiencias de compra experimentales emergentes que algunos puntos de venta buscan cultivar como un medio para aumentar el tráfico en sus tiendas físicas. Una de esas ideas es el desarrollo de la tecnología de “espejo inteligente” en las tiendas de ropa, que permite a los compradores ver cómo se verían con un atuendo determinado sin tener que poner un pie en un probador.

“Eso requerirá un procesamiento de datos bastante intensivo y de baja latencia para funcionar. Luego, hay otros minoristas que buscan construir entornos de borde para que puedan hacer vigilancia por video de las cajas registradoras de ‘autoescaneo’ para asegurarse de que los compradores no se salten el escaneo de ningún artículo”, dice Illsley.

Estos son los tipos de proyectos que se están revisando ahora que el mundo ha comenzado a abrirse nuevamente.

Fabricación y telecomunicaciones a la vanguardia

En el otro extremo de la escala se encuentra el sector manufacturero, que es uno de los verticales “a la vanguardia” en este momento, dice Illsley. Pero es en el mercado de las telecomunicaciones donde la comunidad de analistas y proveedores de tecnología ven el mayor potencial de crecimiento.

La conectividad 5G se está volviendo cada vez más frecuente en todo el mundo y, a su vez, hace posible que las organizaciones de usuarios lleven a cabo sus tareas informáticas en una gama mucho más amplia de ubicaciones, lo cual es una de las razones de este regreso a los proyectos perimetrales, agrega.

“5G es tanto un habilitador como un caso de uso para el borde, y estamos viendo que muchos proveedores se asocian con empresas de telecomunicaciones y proveedores de servicios, y presentan productos y soluciones de borde específicos relacionados con las telecomunicaciones que satisfacen esas necesidades”, dice.

“5G es tanto un habilitador como un caso de uso para el borde, y estamos viendo que muchos proveedores se asocian con empresas de telecomunicaciones y proveedores de servicios para crear productos y soluciones de borde específicos relacionados con las telecomunicaciones que satisfagan esas necesidades”.

Roy Illsley, Omnia

“Sabemos que el sector manufacturero avanza lentamente [with edge buildouts], pero las telecomunicaciones es donde vemos la oportunidad de crecimiento de edge. Mientras tanto, otros sectores están saliendo del otro lado de Covid y desempolvando sus planes para implementar edge. Y gran parte de esa actividad se debe a que 5G estará disponible para la conectividad”, dice Illsley.

“La aceptación todavía es relativamente baja porque todavía es un método relativamente nuevo [concept] y todavía hay tantas cosas nuevas que llegan al mercado, pero ahora estamos comenzando a ver mucho más interés en edge”, agrega.

En este punto, Illsley predice que en el transcurso de este año y el próximo, muchas más empresas comenzarán a embarcarse en pruebas de conceptos relacionadas con el perímetro.

Como resultado, Omdia pronostica que el 29 % (5,6 millones de unidades) de todos los servidores enviados en 2025 se implementarán en ubicaciones de borde, frente al 21 % (2,8 millones) en 2020.

Nuestra opinión es que edge representará una oportunidad de $72 mil millones para 2024 porque hay muchas oportunidades para que las personas crezcan y cumplan; solo necesita que las condiciones sean adecuadas para que las personas se expandan y lleven sus proyectos más adelante”, dice.

Se necesita maduración del mercado

Illsley reconoce que el mercado perimetral aún necesita “madurar un poco más”, ya que un obstáculo común para muchas empresas es no saber a dónde acudir para hacer realidad sus ambiciones perimetrales.

Anticipa que, con el tiempo, el hardware que sustenta los entornos perimetrales comenzará a estandarizarse, pero en este momento los compradores de TI a menudo se enfrentan a la necesidad de construir sus pilas de infraestructura perimetral de manera “fragmentaria” utilizando kits de múltiples proveedores.

Desde el punto de vista de la adquisición de hardware, una forma de evitarlo podría ser contratar los servicios de un integrador de sistemas, pero incluso entonces las empresas aún necesitarán encontrar una manera de administrar todos estos entornos informáticos más pequeños, dispares y múltiples sin arruinarse, agrega. .

“Realmente no hay mucho reconocimiento [from users] en este momento hay proveedores con soluciones de administración de borde”, dice Illsley. “Tendemos a verlos tratando de encontrar formas de usar las soluciones existentes que pueden estirar hasta el borde o encontrar alguna otra solución de bricolaje y hacer que funcione para entornos de borde”.

En un punto relacionado, vale la pena señalar que varios gigantes de la nube pública, en particular Microsoft, Amazon y Google, han lanzado al mercado productos híbridos y habilitadores de nubes múltiples que podrían usarse para extender el alcance de sus plataformas de nube a entornos de borde. Estos incluyen Microsoft Azure Stack, Amazon Web Services (AWS) Outposts y Google Anthos, respectivamente.

Y en lo que se refiere a la parte de software de la pila informática perimetral, esa parte de la ecuación ya está bien definida, dice Illsley. “Parece que hemos atado mejor el lado de la pila de software, porque parece ser ampliamente aceptado que se basará en clústeres de Kubernetes”, agrega, lo que permitirá a las empresas ejecutar aplicaciones en contenedores en entornos de borde.

Asegurando el borde

Otra cosa que los compradores de TI deberán tener en cuenta al construir sus entornos de borde es cómo proteger físicamente el hardware contenido en ellos. En una configuración de centro de datos tradicional, centralizado y a gran escala, el sitio, y el kit de TI que contiene, estarán protegidos por dispositivos biométricos, trampas para hombres, personal de seguridad en el sitio y vallas perimetrales a prueba de bombas, por ejemplo.

Será difícil igualar ese nivel de protección en un entorno perimetral, dice Illsley, pero algunos proveedores, como Schneider Electric, están tratando de abordar esto mediante el despliegue de sensores y cámaras de seguridad que pueden alertar a las organizaciones sobre cualquier intento de manipulación. su entorno de borde.

“Habrá un mayor enfoque [looking ahead] en la seguridad física de estos dispositivos perimetrales, en términos de dónde están y cómo están protegidos, además de la seguridad del software perimetral”, continúa. “Porque cuando coloca cargas de trabajo y datos en estas ubicaciones, necesitará protegerlos, deberá asegurarse de que lo que tiene esté seguro y que los datos estén completamente encriptados”.

También es necesario que haya opciones de conmutación por error disponibles para que, si un entorno perimetral experimenta un evento de tiempo de inactividad en una ubicación, otro cercano tenga la capacidad de tomar el relevo.

“Realmente no desea fallas en ningún punto, y las discusiones sobre todos esos asuntos están evolucionando, con montones y montones de tecnologías que se están desarrollando y llegando al mercado”, dice Illsley.

“A medida que proliferan los centros de datos perimetrales, es probable que se analice su perfil de sostenibilidad. La publicidad negativa puede ralentizar la demanda. Para evitar este escenario, [there] necesitará [be] un enfoque en la sostenibilidad”

Instituto de tiempo de actividad

Factor en la sostenibilidad

Otra área que las empresas deberán tener en cuenta al invertir en la construcción de centros de datos de borde es el impacto ambiental de sus instalaciones, advierte el grupo de expertos sobre resiliencia del centro de datos Uptime Institute en su informe de mayo de 2021 Aumento de la demanda y la especulación en el borde del combustible informe.

Tanto es así que las empresas en cuestión podrían enfrentar una reacción violenta y estar sujetas a publicidad negativa si no tienen en cuenta la sostenibilidad cuando se embarcan en construcciones de vanguardia, advierte el informe.

“A medida que los centros de datos perimetrales proliferan con el tiempo, es probable que se analice su perfil de sostenibilidad. La publicidad negativa puede ralentizar la demanda. Para evitar este escenario, los propietarios/operadores y proveedores de centros de datos perimetrales deberán centrarse en la sostenibilidad de los diseños y los enfoques de la práctica estándar”, afirma el informe del Uptime Institute.

Con este fin, las empresas deben asegurarse de que sus sitios cuenten con energía renovable, con fuentes de energía solar o eólica en el lugar, y equipados con tecnologías de enfriamiento y TI de bajo consumo, agrega el informe.

También sugiere que las empresas busquen formas de reutilizar el calor generado por sus instalaciones de borde para hacer que sus sitios sean más sostenibles. Este es un concepto que, en el contexto de los centros de datos perimetrales, se ha discutido durante varios años, y también es uno por el que el código abierto que defiende a la organización sin fines de lucro OpenUK ha estado golpeando el tambor más recientemente, luego de la publicación de su documento de carbono. -proyecto de centro de datos negativo en la conferencia de cambio climático COP26.

El plan presenta una recomendación para convertir sitios comerciales y espacios de oficinas abandonados en centros de datos de borde conectados a 5G, cuyo calor se puede reutilizar en la comunidad local para calentar hogares o negocios cercanos.

Dado que el comercio minorista es uno de los mercados que se inclina por el resurgimiento del interés en las construcciones perimetrales, esta idea también podría proporcionar una respuesta sobre en qué parte de la comunidad local se deben construir estos sitios perimetrales para lograr el máximo impacto.

“Da la casualidad de que la renovación de edificios, ya sean espacios comerciales u oficinas abandonadas, también es una actividad respetuosa con el medio ambiente desde la perspectiva del carbono incorporado”, dice Cristian Parrino, director de sustentabilidad de OpenUK.

“Si observa los cimientos, la carcasa y las partes estructurales de la construcción de un nuevo centro de datos, eso es una gran cantidad de carbono incorporado que elimina de la ecuación tan pronto como opta por renovar un sitio existente en lugar de construir uno desde cero”, le dice a Computer. Semanal.

“5G y la demanda que crea para los más pequeños [data processing hubs] más cerca de los usuarios abre grandes oportunidades para renovar los sitios existentes, al tiempo que crea oportunidades para servir mucho mejor a las comunidades circundantes y volverse aún más circulares”.

A fin de cuentas, parece que las condiciones están maduras para que las empresas de todos los verticales aceleren el ritmo de desarrollo de sus centros de datos perimetrales. Están surgiendo casos de uso dentro de múltiples verticales, y algunas de las barreras para la adopción, en torno a la gestión y la sostenibilidad, se están superando ahora, lo que significa que las empresas pueden invertir en pruebas de conceptos con confianza.

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