Los científicos ciudadanos peinan los bosques del valle de Annapolis en busca de líquenes raros

Lisa Proulx recuerda con cariño el tiempo que pasó de niña en el campamento de sus padres en lo que ahora se conoce como Tobeatic Wilderness Area.

Son esos recuerdos y el reconocimiento de cómo han cambiado las cosas a lo largo de los años en el bosque, lo que la impulsó recientemente a participar en un esfuerzo liderado por ciudadanos para buscar líquenes raros en los bosques del valle de Annapolis en Nueva Escocia.

Proulx y un grupo de unas cinco personas más pasaron un fin de semana reciente en el bosque en el área de Beals Brook, un sitio que está programado para ser talado.

Los ambientalistas han dicho que los funcionarios del Departamento de Recursos Naturales no hicieron una verificación lo suficientemente exhaustiva de las especies en riesgo antes de aprobar el corte y posteriormente encontraron ejemplos de líquenes raros, alrededor de los cuales se debe colocar una barrera de 100 metros.

Proulx dijo que lleva tiempo aprender a distinguir entre algunos líquenes que son comunes y otros que son raros, pero finalmente pudo hacerlo y vio varios ejemplos raros.

“Tuve que buscar mucho tiempo antes de encontrar uno de los raros, te lo aseguro”, dijo.

Buscando maneras de proteger los bosques

Aún así, su entusiasmo por el trabajo es algo que Nina Newington dijo que está creciendo entre las personas que se han unido a estos esfuerzos liderados por ciudadanos.

Newington es uno de los organizadores de las encuestas recientes, que incluyeron la orientación de expertos.

Al igual que Proulx, Newington dijo que cualquiera puede aprender a detectar especies raras si está dispuesto a ser paciente. Como parte del llamado bioblitz, se hicieron tarjetas de identificación de líquenes para las tres especies que tenían más probabilidades de encontrar.

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“Al igual que reconocer una cara familiar, una vez que has aprendido el tipo de sensación general que tiene, es perfectamente posible que alguien que no sabe mucho sobre líquenes, como yo, los encuentre e identifique”, dijo Newington.

El área de Beals Brook del Valle de Annapolis fue el sitio de un bombardeo biológico reciente mientras los científicos ciudadanos buscaban ejemplos de especies en riesgo. (Presentado por Nina Newington)

Ella y otros están motivados para hacer el trabajo porque lo ven como una forma de brindar protección adicional a las partes del bosque que creen que necesitan un descanso de la tala o que no deberían estar sujetas a tala en primer lugar.

“La gente viene porque está tratando de encontrar formas de aprender y proteger las áreas que son las más valiosas desde el punto de vista ecológico antes de que desaparezcan, antes de que sea demasiado tarde”, dijo.

“Estos líquenes son raros porque dependen de bosques interiores intactos”.

El gobierno provincial sigue dando pasos para cambiar hacia la silvicultura ecológica, cuatro años después de un informe que pedía un cambio drástico en la forma en que se gestionan los bosques. El ministro de Recursos Naturales, Tory Rushton, ha dicho que en junio se producirá un “cambio fundamental”.

A Newington y a otros les gustaría ver que ese cambio fundamental incluya más planificación a nivel del paisaje, algo que ella cree que es más probable que suceda si las personas que ya tienen interés en estar en el bosque saben qué buscar cuando salen a caminar. .

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