Los científicos descubren por qué las personas con autismo pueden, literalmente, ver el mundo de manera diferente

El autismo puede ser impulsado por circuitos visuales inusualmente cableados en el cerebro que hacen que los bebés literalmente vean el mundo de manera diferente, según creen los científicos.

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) escanearon los cerebros de niños de seis meses que tenían un alto riesgo de desarrollar autismo porque a sus hermanos ya se les había diagnosticado la afección.

Descubrieron que aquellos bebés que desarrollaron autismo a la edad de 24 meses tenían conexiones más débiles entre las redes cerebrales involucradas en el reconocimiento de objetos y dirigiendo la atención a las cosas que suceden en el entorno más amplio.

“Creemos que los circuitos visuales aberrantes son un engranaje fundamental en la cascada de eventos que conducen al autismo posterior”, dijo el Dr. Joe Piven, del Instituto de Discapacidades del Desarrollo de Carolina (CIDD) en la UNC.

“Creemos que este circuito altera la forma en que los bebés experimentan el mundo, y la forma en que experimentan el mundo altera la forma en que se desarrollan sus cerebros posteriormente.

“Es este desarrollo cerebral alterado secundario lo que puede resultar en lo que llamamos autismo que típicamente surge en la última parte del primer y segundo año de vida”.

Los primeros años de vida son cruciales para el desarrollo del cerebro y los bebés miran fijamente a sus padres para aprender a comunicarse antes de que esa habilidad se generalice a otras personas.

La nueva investigación sugiere que en los bebés que desarrollan autismo, algo sale mal en el sistema visual del cerebro que afecta esta interacción visual habitual.

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Estudios anteriores han demostrado que la comunicación a menudo se rompe entre los niños en riesgo de autismo y sus padres porque los jóvenes a menudo buscan atención sin mirarlos a los ojos.

Entrenar a los padres podría reducir las posibilidades de diagnóstico

Entrenar a los padres para que detecten cuándo los bebés intentan comunicarse redujo el número de niños diagnosticados con autismo a la edad de tres años, del 20,5 % al 6,7 %.

En la nueva investigación, los científicos escanearon los cerebros de 384 bebés con hermanos y hermanas que ya habían sido diagnosticados con autismo. Los estudios han demostrado que los hermanos menores tienen un riesgo 14 veces mayor de desarrollar autismo si un hermano mayor tiene la afección.

En los jóvenes que desarrollaron autismo, se encontraron diferencias cerebrales en dos partes del sistema de procesamiento visual: la circunvolución occipital, que es importante para el reconocimiento de objetos, y el esplenio, que es importante para la comunicación entre las diferentes partes hemisféricas del sistema visual. y orientar la atención.

Descubrieron que las diferencias cerebrales estaban presentes mucho antes de que los niños comenzaran a mostrar síntomas de autismo cuando eran pequeños.

Los investigadores dijeron que las intervenciones conductuales dirigidas a los sistemas cerebrales visuales y relacionados en el primer año de vida de los bebés podrían evitar que los niños desarrollen rasgos de autismo más severos.

La investigación fue publicada en el American Journal of Psychiatry.

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