Los defectos del paquete de vacunas Pfizer-BioNTech provocan la suspensión de Hong Kong

Hong Kong suspendió el miércoles el uso de la vacuna Pfizer-BioNTech después de que se descubrieron defectos de empaque que iban desde recipientes agrietados hasta tapas sueltas en un lote de dosis, en un gran golpe para una ciudad que ya lucha en su campaña para inocular a sus siete millones de residentes contra Covid. -19.

Los funcionarios de salud llamaron a la detención una precaución, diciendo que ninguno de los viales defectuosos se había administrado a los pacientes y que no habían encontrado riesgos para la salud. Pero si la suspensión persiste, es posible que el territorio chino no tenga suficientes vacunas para proteger a su población mientras el coronavirus continúe propagándose. Los funcionarios de Hong Kong contaban con 7,5 millones de dosis de la vacuna, desarrollada por Pfizer de Estados Unidos y BioNTech de Alemania, para ayudar a satisfacer sus necesidades.

El descubrimiento también ha desencadenado una búsqueda del origen de los defectos, así como preguntas sobre si podría haber más. Las dosis se fabricaron en las instalaciones de BioNTech en Alemania, mientras que una empresa china llamada Fosun Pharma se encargaba de transportar, almacenar y distribuir las inyecciones en Hong Kong.

“Estoy confundido en cuanto a por qué se informa esto por primera vez en Hong Kong y no hemos oído hablar de ello en ningún otro lugar”, dijo Benjamin Cowling, jefe de división de epidemiología y bioestadística de la Universidad de Hong Kong.

“¿Había algo especial en este lote en particular? Es de suponer que se fabricaron exactamente de la misma manera que los otros lotes se fabricaron en Alemania “.

En un comunicado el miércoles, BioNTech dijo que el lote en cuestión se había enviado solo a Hong Kong y Macao, otro territorio chino cercano. La compañía dijo que estaba investigando la fuente del problema.

“En este momento, no tenemos ninguna razón para creer que existe algún riesgo de seguridad para la población”, dijo BioNTech.

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Fosun Pharma dijo que BioNTech había detectado problemas con las tapas dentro de un lote de vacunas enviado a Hong Kong y Macao, donde las autoridades también suspendieron la administración de la vacuna. Las acciones de Fosun Pharma cayeron un 4,8 por ciento en las operaciones de Hong Kong el miércoles.

La campaña de vacunación de Hong Kong ya ha estado plagada de dudas públicas. Las reservas de vacunación habían disminuido después de los informes de que varias personas habían muerto después de recibir la otra vacuna que está usando Hong Kong, que es fabricada por Sinovac, una empresa de Beijing. Los residentes se apresuraron a reservar citas para la vacuna BioNTech, que había duplicado aproximadamente el número de reservas que Sinovac en los últimos seis días, según datos oficiales.

El gobierno de Hong Kong no ha encontrado un vínculo directo entre los disparos y las muertes. Pero algunas personas no confían en el gobierno después de que los funcionarios de China continental reforzaron su control sobre la ex colonia británica luego de las protestas contra el gobierno en 2019.

En enero, una encuesta de 2.733 residentes mostró que solo el 39 por ciento de los residentes de Hong Kong estaban dispuestos a recibir la vacuna Covid-19.

“Hay algunos riesgos importantes aquí de que esto socavará aún más la confianza en las vacunas que están disponibles”, dijo Karen Grépin, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong, que recibió la vacuna BioNTech el 12 de marzo.

El profesor Grépin dijo que muchos residentes de Hong Kong habían estado esperando a ver cómo serían las primeras etapas del lanzamiento antes de decidir si tomarían una vacuna.

La suspensión envió una oleada de incertidumbre a través de las clínicas y consultorios médicos de la ciudad, cuando las vacunas se detuvieron.

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Lindsay Eng, de 36 años, se vacunó a las 9:11 am del miércoles. Después, mientras se sentaba en la sala de espera, notó que había dejado de llegar gente nueva. Cuando salió del centro, el personal estaba colocando un letrero que decía que el servicio de vacunación había sido suspendido. Se hicieron preguntas a una multitud de personas que llegaban para sus vacunas.

La Sra. Eng dijo que no estaba particularmente preocupada por su propia salud, pero estaba más preocupada de que el incidente pudiera resultar en que menos personas en Hong Kong fueran vacunadas.

“Simplemente hablando con la gente local aquí, está bastante claro que hay muchas personas que dicen: ‘Esperemos y veremos’”, dijo Eng, quien es de Toronto pero tiene familiares ancianos en Hong Kong que dudan recibir una vacuna.

Los funcionarios de Hong Kong se comunicaron con Fosun para obtener respuestas después de recibir informes de trabajadores de primera línea y farmacéuticos sobre viales y empaques defectuosos, dijo Constance Chan, directora de salud de Hong Kong, en una conferencia de prensa el miércoles. Los defectos se encontraron antes de que se administraran las dosis, dijo, y agregó que los trabajadores habían estado inspeccionando atentamente los envases y viales.

En total, el gobierno recibió ocho informes de contenedores rotos, 22 informes de fugas, 16 informes de tapas sueltas y 11 informes de manchas o marcas en el exterior de las botellas, dijo el Dr. Chan.

Las dosis defectuosas se encontraban entre un lote de 585.000 dosis, con el número de orden 210102, dijo el gobierno de Hong Kong el miércoles, citando datos de una subsidiaria de Fosun en Hong Kong. Hasta el momento, 150.200 personas habían recibido disparos de ese lote, según el gobierno.

Las autoridades dijeron que también estaban suspendiendo otro lote de 758.000 dosis de la vacuna BioNTech, con el número de orden 210104.

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“Esta es una medida de precaución para garantizar continuamente la seguridad de las vacunas”, dijo el gobierno de Hong Kong en un comunicado.

Fosun dijo que trabajaría con BioNTech para realizar inspecciones de la planta de fabricación en Alemania, según el Dr. Chan.

En comparación con Estados Unidos y Gran Bretaña, Hong Kong ha tardado en iniciar su campaña de vacunación. Poco más del 5 por ciento de los 7,5 millones de residentes de Hong Kong han sido vacunados. La ciudad ha reportado más de 11,000 casos y 204 muertes desde que comenzó la pandemia, pero simplemente derrotó un nuevo brote que resultó en que cientos de personas fueran detenidas para ponerlas en cuarentena.

No está claro qué tan pronto se resolverán las preocupaciones sobre la vacuna Pfizer-BioNTech o qué tan rápido Hong Kong puede compensar el déficit. La ciudad también ordenó 7,5 millones de dosis de vacunas a la empresa británico-sueca AstraZeneca, que llegarán en el segundo trimestre. La compañía aún no ha solicitado la aprobación de su vacuna en Hong Kong.

Por muy rápido que se resuelva el problema, se ha sembrado confusión.

Ruby Callaghan Brown, de 32 años, y su esposo llegaron a un centro de vacunación en el lado este de la isla de Hong Kong a las 7:45 am del miércoles. 15 minutos antes de que abriera. Un miembro del personal los ahuyentó, diciendo que se habían detenido todas las vacunas y que se avecinaba un anuncio.

Luego leyeron en línea que el centro había reabierto, por lo que regresaron. Ellos estaban a punto de presentar sus trámites cuando les dijeron una vez más que las vacunas estaban suspendidas.

Esperaron 45 minutos antes de irse. “Pensé, ‘Me quedaré aquí sentada hasta que cambien de opinión’”, dijo.

Elsie Chen contribuyó con la investigación.

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