Los demócratas abandonan el ‘trato sucio’ de Manchin tras la oposición de los activistas climáticos | Joe Manchín

Ha fracasado un último esfuerzo para forzar la aprobación de una legislación que debilitaría las protecciones ambientales y aceleraría los proyectos energéticos.

Joe Manchin, el senador partidario de los combustibles fósiles de Virginia Occidental, había intentado vincular la controvertida desregulación y las reformas de permisos a un proyecto de ley de defensa que debía aprobarse, después de no lograr que se aprobara su llamado “trato sucio” a principios de este año.

La propuesta de adjuntar su proyecto de ley a la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA), un proyecto de ley de asignaciones anuales que se votará a finales de esta semana, fue apoyada por Joe Biden y la líder de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

Pero los legisladores progresistas y cientos de grupos climáticos, de salud pública y juveniles se opusieron a la medida para aprobar reformas tan importantes sin un escrutinio adecuado. La legislación de Manchin debilitaría las salvaguardias ambientales y aceleraría los permisos para construir oleoductos y otras infraestructuras de combustibles fósiles al tiempo que restringía los aportes del público y los desafíos legales.

El martes, más de 750 organizaciones enviaron una carta a la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, y al liderazgo del Congreso oponiéndose a lo que llaman un “ataque cruel y directo a las comunidades de justicia ambiental”. Adjuntar el “trato sucio” a la NDAA, que habría sido uno de los actos finales de Pelosi como oradora, amenazó su legado y la credibilidad climática del partido, dijeron los grupos.

El acuerdo se abandonó, al menos por ahora, en medio de crecientes críticas dirigidas a los líderes demócratas.

Los grupos ambientalistas dieron la bienvenida a la noticia, pero advirtieron que la industria de los combustibles fósiles no se rendiría.

Ariel Moger, director de asuntos gubernamentales y políticos de Amigos de la Tierra, dijo: “Los esfuerzos de Manchin para vincular su trato sucio con cualquier legislación obligatoria que pueda tener en sus manos son antidemocráticos y potencialmente devastadores para el planeta. Con el impulso del lado de las comunidades de primera línea, la lucha continuará hasta que el proyecto de ley muera al final de este Congreso”.

Jeff Ordower, director de América del Norte de 350.org, dijo: “El Senador Manchin no puede salirse con la suya con los últimos esfuerzos para impulsar su proyecto de ley de seguimiento rápido de combustibles fósiles. La industria seguirá intentando estos esfuerzos secretos de última hora para impulsar negocios sucios, por lo que continuaremos alerta y no dejaremos de luchar”.

Manchin, que recibe más donaciones de campaña de la industria de los combustibles fósiles que cualquier otro legislador, advirtió sobre las terribles consecuencias para la seguridad energética de Estados Unidos. Él dijo: “El pueblo estadounidense pagará el precio más alto por Washington una vez más al no poner la política de sentido común por delante de la política tribal tóxica. Por eso el pueblo estadounidense odia la política en Washington”.

El proyecto de ley de Manchin, descrito por los ambientalistas como una “lista de deseos de combustibles fósiles”, se adjuntó por primera vez como un acuerdo paralelo al histórico proyecto de ley climático de Biden, la Ley de Reducción de la Inflación, pero finalmente se frustró después de la oposición generalizada de los demócratas progresistas y los grupos de la sociedad civil. Incluyó límites en los desafíos legales a nuevos proyectos de energía, incluido el gasoducto Mountain Valley de 303 millas a través de las montañas Apalaches que ha sido estancado por comunidades preocupadas y grupos ambientalistas en Virginia Occidental y Virginia.

Él y otros defensores han dicho que se necesitan permisos de vía rápida para una transición rápida a las energías renovables y para modernizar los sistemas obsoletos de transmisión de energía del país.

Pero Jeff Merkley, el senador demócrata que representa a Oregón, dijo que el acuerdo de Manchin era sucio y no tenía nada que ver con las energías renovables. “Este [bill] dará mucho más ímpetu a los combustibles fósiles y pasará por encima de la preocupación de la gente común, por eso es un asunto sucio. Esta es una verdadera parodia en términos de deliberación legislativa y en términos de justicia ambiental”.

El martes, Rashida Tlaib, la congresista demócrata de Michigan, había pedido a sus colegas que se opusieran a la industria de los combustibles fósiles y la manera antidemocrática en la que el liderazgo intentaba aprobar el proyecto de ley sin escrutinio. Ella dijo: “Es bastante escandaloso que el Congreso quiera gastar otros $ 847 mil millones en nuestro complejo militar-industrial, el presupuesto militar anual más grande de la historia; no podemos permitir que luego atrapen el trato sucio de Manchin en el proceso”.

La NDAA se considera un proyecto de ley que debe aprobarse porque autoriza aumentos salariales y compensaciones para las tropas perjudicadas, además de establecer las políticas geopolíticas, de compra de armas y de personal del año siguiente.

Los grupos de justicia ambiental y climática advirtieron a los demócratas que las comunidades de primera línea no olvidarían y las harían responsables en 2024 si se aprobaba el proyecto de ley de desregulación.

“Pensar que esto está sucediendo a manos de los demócratas, y que su última acción de poder será dañar a nuestras comunidades y despojarnos de nuestra voz es realmente doloroso. Me siento traicionada”, dijo María López Núñez, subdirectora de Ironbound Community Corporation, con sede en Nueva Jersey, y miembro del consejo asesor de justicia ambiental de la Casa Blanca.

“Para cualquier demócrata que esté escuchando, si está siguiendo esta farsa, nuestra comunidad lo llamará y lo haremos responsable”.

El miércoles, Manchin lanzó otro intento de obtener el apoyo republicano para su proyecto de ley en el Senado, con la esperanza de aprobarlo como un apéndice de la NDAA. Parece probable que falle.

“Nadie quiere el asqueroso trozo de carbón de Manchin, sin importar de cuántas maneras trate de pulirlo”, dijo Jean Su, directora del programa de justicia energética del Centro para la Diversidad Biológica. “La presidenta Pelosi y el líder Schumer deben ver este trato sucio por lo que es y dejarlo como una nota al pie fallida en los libros de historia de 2022”.

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