Los demócratas del Senado aún no han obtenido 50 votos para las prioridades clave Joe Manchin y otros moderados en el caucus han sido tibios con los proyectos de ley que abordan la violencia armada y la reforma electoral. Por Zach C. Cohen y Casey Wooten

Mientras el filibustero reine supremo en el Senado, los demócratas probablemente necesitarán 60 votos para avanzar en la mayoría de sus prioridades legislativas.

Pero es posible que ni siquiera tengan 50 votos para algunos de sus elementos más importantes en su lista de tareas pendientes.

El líder de la mayoría, Chuck Schumer, está considerando una ambiciosa agenda legislativa cuando el Senado regrese el próximo mes luego de un receso programado de dos semanas. Prometió poner en la sala proyectos de ley aprobados por la Cámara que abordan la reforma electoral, la violencia con armas de fuego y los derechos LGBTQ.

Pero los demócratas clave no han indicado que estén listos para unirse a esos proyectos de ley. Incluso si logran cambiar las reglas para eludir a posibles filibusteros, los demócratas tendrán trabajo que hacer para ganar los votos dentro de su propio partido si quieren aprobar una legislación sin la ayuda de los republicanos.

“Hay algunas sutilezas y matices y cuestiones subsidiarias que aún tenemos que resolver”, dijo el senador Tim Kaine la semana pasada. “Pero muchas de las prioridades sobre las que está actuando la Cámara son aquellas que son unificadores completos en el caucus demócrata, y el liderazgo solo tendrá que decidir en qué orden queremos llevarlas a la sala”.

Después de tiroteos masivos en Atlanta y Boulder, Colorado, Schumer reiteró el martes sus planes de someter a votación la legislación que instituye verificaciones de antecedentes sobre todas las ventas de armas.

“Este Senado va a debatir y abordar la epidemia de violencia armada en este país”, dijo Schumer en un discurso en el piso.

Pero el senador Joe Manchin dijo a los periodistas poco después que se opone a una legislación similar aprobada por la Cámara de Representantes, incluido un proyecto de ley que alarga el período de espera para la compra de armas de fuego de tres a diez días.

“Vengo de una cultura de armas”, dijo el demócrata de Virginia Occidental, y agregó que apoya la verificación de antecedentes en las ventas comerciales de armas, pero no en las privadas.

Manchin, con los senadores Kyrsten Sinema, Jon Tester y Angus King, optaron por no unirse a la introducción del Senado de una legislación complementaria al proyecto de ley de verificación de antecedentes de la Cámara, que fue copatrocinado por los otros 46 miembros de la bancada demócrata.

“No los he visto”, dijo King. Revista Nacional de los proyectos de ley aprobados por la Cámara. “Así que no puedo decir que los apoyo o que no los apoyo, así que echaré un vistazo cuando lleguen”.

Ese problema de las armas se puso de manifiesto el lunes, cuando un hombre armado de 21 años abrió fuego en una tienda de comestibles de Boulder, matando a 10, incluido un oficial de policía. Días antes, otro asaltante de 21 años mató a ocho personas en Atlanta, seis de las cuales eran mujeres de ascendencia asiática. Los tiroteos dieron inicio a otro ciclo de especulaciones sobre la acción del Congreso sobre las armas.

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Los demócratas nacionales están aumentando la presión para aprobar restricciones sobre la posesión de armas a la luz de los tiroteos. El presidente Biden el martes instó el Senado para “aprobar inmediatamente los dos proyectos de ley aprobados por la Cámara que eliminan las lagunas en el sistema de verificación de antecedentes”.

Biden también pidió la prohibición de las armas de asalto. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, señaló la legislación de la senadora Dianne Feinstein en ese sentido que cuenta con el apoyo de tres docenas miembros de la bancada demócrata del Senado.

Los demócratas del Senado tienen un historial de fracturas en lo que respecta a la legislación sobre armas. Los legisladores recordaron el martes el esfuerzo fallido en 2013 para aprobar el proyecto de ley de Manchin y el senador republicano Pat Toomey para exigir verificaciones de antecedentes, excepto en casos de transferencias entre amigos y familiares. El senado cayó seis votos cortos de avanzarlo entonces. Tester y King votaron a favor, pero cinco demócratas que ya no están en el Senado se unieron a los republicanos para bloquearlo.

Un proyecto de ley en competencia de los senadores Chuck Grassley y Ted Cruz que se centró en impedir que los delincuentes y fugitivos obtengan armas ganó el apoyo de nueve de los 53 demócratas de la cámara. Solo uno de esos demócratas, Tester, sigue en el cargo. Los republicanos reemplazaron al resto de esos demócratas conservadores en los ciclos electorales intermedios. Grassley y Cruz volvieron a presentar esa propuesta el martes.

Con su mayoría de 50 escaños, los demócratas están operando con un margen de error mucho más estrecho que hace ocho años. Pero esta vez tienen el mazo del hablante.

“La razón por la que tiene un presidente demócrata y una Cámara demócrata y un Senado demócrata es porque el público ha decidido que quiere verificaciones de antecedentes universales”, dijo el senador Chris Murphy, autor de la legislación complementaria sobre verificación de antecedentes aprobada por la Cámara. requisitos.

Manchin también es el único demócrata que todavía tiene que copatrocinar en S. 1, un proyecto de ley general de reforma electoral conocido como la Ley Para el Pueblo. Manchin dijo a los periodistas la semana pasada que no había leído el proyecto de ley, que la Cámara aprobó dos veces. Co-patrocinó la legislación compañera de los demócratas hace dos años, la primera vez que la Cámara aprobó HR 1.

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“Lo trabajaremos”, dijo Manchin la semana pasada. “Todo se está trabajando”.

No es la primera vez que Manchin es el extraño en el caucus. Detuvo la aprobación del paquete de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares este mes cuando se opuso a un plan demócrata para aumentar y extender los beneficios para los desempleados durante la pandemia. Manchin también ha vertido agua fría en los planes de su partido de asumir una vez más los poderes de reconciliación presupuestaria para abordar las prioridades climáticas y de infraestructura.

Los demócratas vieron de primera mano que ciertas políticas aún tienen que unificar el caucus, incluso si son muy populares entre sus miembros. Ocho demócratas — Sens. Jeanne Shaheen, Maggie Hassan, Tom Carper y Chris Coons, junto con Manchin, Sinema, Tester y King—votó en contra de agregar un salario mínimo federal de $ 15 por hora al paquete de coronavirus este mes, frustrando un esfuerzo arriesgado para anular al parlamentario en su aplicación a un proyecto de ley de presupuesto.

“Los senadores de ambos partidos han mostrado su apoyo al aumento del salario mínimo federal y el Senado debe realizar un debate abierto y un proceso de enmienda sobre el aumento del salario mínimo, separado del proyecto de ley de reconciliación centrado en COVID”, dijo Sinema en una declaración poco común en ese momento. .

Cuando regresen de su receso de tres semanas en abril, los demócratas de la Cámara de Representantes votarán dos proyectos de ley de inmigración más, uno que otorga protección adicional a los detenidos en la frontera y otro que limitaría la autoridad del presidente para restringir la inmigración. Ya enviaron legislación al Senado para proteger de la deportación a los inmigrantes indocumentados que llegaron al país cuando eran niños.

También es probable que la Cámara vote una legislación que promueva la estadidad del Distrito de Columbia. La Cámara aprobó su versión del proyecto de ley por primera vez en el Congreso anterior, pero la medida murió en el Senado.

Carper ha presentado nuevamente la versión del Senado del proyecto de ley de estadidad de DC. La medida tiene 41 demócratas copatrocinadores. Los senadores que no han firmado el proyecto de ley incluyen a los senadores Mark Kelly, John Hickenlooper, Manchin, Sinema, Tester, King y Shaheen. Un portavoz del senador Jon Ossoff, que no ha firmado el proyecto de ley de Carper, dijo que “apoya la estadidad de DC”.

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Otras medidas, como los derechos LGBTQ en la Ley de Igualdad, tienen más probabilidades de atraer a todos los demócratas. Un Instituto de Investigación de Religión Pública encuesta publicado el martes mostró que tres cuartas partes de los demócratas y más de la mitad de los republicanos apoyan las protecciones contra la discriminación para las personas LGBT.

“Creemos que hay un impulso para aprobar este proyecto de ley”, dijo la semana pasada Wade Henderson, presidente interino y director ejecutivo de la Conferencia de Liderazgo en Derechos Civiles y Humanos. “Todos los estadounidenses están cada vez más preocupados por la necesidad de cambiar el clima de discriminación”.

Los demócratas también esperan volver a autorizar la Ley de Violencia contra la Mujer. Cada demócrata en el caucus que estuvo en el cuerpo hace dos años legislación copatrocinada similar a lo que aprobó la Cámara la semana pasada. Entre los estudiantes de primer año, el senador Ben Ray Luján votado por como miembro de la Cámara. Los portavoces de Hickenlooper, Ossoff y el senador Alex Padilla confirmaron que los demócratas de primer año también apoyan la reautorización de la ley.

La autorización de VAWA se estancó en el Congreso anterior después de que Feinstein y la senadora republicana Joni Ernst se estancaran en las disposiciones solicitadas por los demócratas que impedirían que las parejas abusivas obtuvieran armas de fuego.

“Dianne y yo estábamos trabajando en eso, y nos estábamos acercando bastante a una solución”, dijo Ernst el martes. “Así que, con suerte, podemos llegar a una solución, pero que funcione para ambas partes y continúe protegiendo los derechos de las personas según la Segunda Enmienda”.

Mientras las banderas estadounidenses ondeaban a media asta en el Capitolio el martes, los legisladores se preguntaron si esta vez podrían obtener los votos para aprobar el tipo de reforma al estatuto de seguridad de armas que una y otra vez no han logrado.

“Quiero decir, ¿cuántas veces hemos estado en este punto, donde hemos visto un tiroteo y luego hemos tenido que, ya sabes, reequilibrarnos emocionalmente y luego tratar de tomar, ya sabes, decisiones sólidas y sabias sobre ¿Cuáles deberían ser los cursos de acción? ” dijo el senador John Hickenlooper, quien fue gobernador de Colorado durante el tiroteo en la sala de cine Aurora de 2012. “Pero eso es parte del progreso humano, cierto, es que fallamos, nos reagrupamos, lo hacemos de nuevo y lo hacemos de nuevo y lo hacemos de nuevo”.

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