Los demócratas del Senado presionan a los fabricantes de fórmula para bebés para impulsar más productos

WASHINGTON – Los demócratas del Senado están criticando a las empresas que fabrican fórmula para bebés por la escasez de fórmula en los estantes de las tiendas en todo el país.

“La fórmula es una fuente crítica de nutrición para recién nacidos y bebés, y esta escasez de suministro ha poner su salud y desarrollo en riesgo”, dijeron 31 demócratas del Senado, encabezados por los senadores Patty Murray (D-Wash.) y Bob Casey (D-Pa.), en una carta el viernes al Infant Nutrition Council of America, una industria grupo comercial.

“Le pedimos a usted y a sus compañías miembro que tomen medidas inmediatas y se aseguren de que los fabricantes de fórmulas infantiles hagan todo lo posible para mitigar esta peligrosa escasez y brindar a los niños la nutrición que necesitan”, escribieron los demócratas.

La carta no es una solicitud de información ni ninguna acción específica más allá de incrementar la producción y distribución. Es básicamente una reprimenda a la industria en medio de un creciente juego de culpas políticas sobre una crisis de fórmula que no tiene una solución fácil.

Los republicanos han criticado a la Casa Blanca por no responder de manera más agresiva, y algunos han cuestionado la decisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de cerrar en febrero una fábrica de Abbott Nutrition en Michigan vinculada a cuatro casos de peligrosas infecciones bacterianas por Cronobacter sakazakii en bebés. Dos de los casos fueron fatales; la compañía ha dicho que “no hay evidencia” de que su producto tenga la culpa a pesar de que la FDA encontró condiciones insalubres en la planta.

El jueves, la administración anunció una serie de pequeños pasos de política destinados a aumentar el suministro comercial de fórmula. Una medida permitiría que los cupones de alimentos del programa Mujeres, Lactantes y Niños se utilicen para una gama de productos de fórmula superior a la habitual. La administración también dijo que la FDA pronto anunciaría los pasos para importar más fórmula; EE. UU. produce alrededor del 98 % a nivel nacional en este momento. Pero los funcionarios no podían prometer que habría más fórmula almacenada en los estantes en el corto plazo.

Los funcionarios enfatizaron que se había producido más fórmula en los Estados Unidos en el último mes que en el mes anterior al retiro.

Abbott es una de las cuatro empresas que conforman el Consejo de Nutrición Infantil y produce la gran mayoría de fórmula en los EE. UU. Incluso antes del cierre de la planta de Michigan de Abbott en febrero, los suministros de fórmula estaban tensos; algunos miembros del Congreso han sugerido que la consolidación de la industria contribuyó al problema del suministro.

Murray y Casey primero consultaron a Abbott sobre sus instalaciones en febrero. Casey y el Senador Sherrod Brown (D-Ohio) preguntó a la FDA en abril por qué la agencia esperó hasta febrero para presionar a Abbott a cerrar su planta y retirar los productos afectados cuando surgieron las primeras quejas de los consumidores en septiembre.

La Administración de Drogas y Alimentos dijo a principios de esta semana que estaba trabajando para aumentar la producción de fórmula para bebés. La agencia también advirtió a los consumidores que no hagan su propia fórmula en casa.

“La FDA no ha evaluado las recetas caseras de fórmula infantil y es posible que carezcan de nutrientes vitales para el crecimiento de un bebé”, advirtió un declaración en el sitio web de la FDA. “La FDA no recomienda que los padres y cuidadores preparen fórmulas infantiles en casa debido a problemas graves de salud y seguridad. Los problemas potenciales con las fórmulas caseras incluyen la contaminación y la ausencia o cantidades inadecuadas de nutrientes críticos”.

Sin embargo, el Senador John Kennedy (R-La.) introdujo una legislación el jueves que requeriría que la FDA publique pautas “para hacer fórmula casera de manera segura” a pesar de la advertencia de la agencia de no hacerlo.

Pedir a la FDA que tome medidas es solo un ejemplo de cómo los legisladores están respondiendo a la crisis. Otros republicanos están eligiendo explotar la escasez para obtener ganancias políticas atacando, quién más, a los inmigrantes indocumentados. Específicamente, estos legisladores están efectivamente sugiriendo que los bebés deberían morir de hambre debido a su estatus migratorio.

“La administración Biden ha estado enviando paletas de fórmula para bebés para madres ilegales y sus bebés, mientras que las madres y los bebés estadounidenses no pueden encontrar fórmula para bebés”, dijo la representante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) dicho en una conferencia de prensa el jueves. “Esto es completamente inaceptable, y esto debe terminar ahora”.

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