Los demócratas intentan salvar el acuerdo de Manchin sobre la reforma de permisos de energía

Comentario

El impulso del senador Joe Manchin III para revisar el proceso de permisos de la nación para proyectos de infraestructura podría obtener ayuda de última hora de la Cámara de Representantes, en su medida anual de política de defensa, según dos personas familiarizadas con el asunto.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), ha estado en conversaciones con El presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, Adam Smith (D-Wash.), sobre adjuntar una versión del proyecto de ley de permisos de Manchin para la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA), según las dos personas, que hablaron bajo condición de anonimato para describir conversaciones privadas.

El nuevo texto del proyecto de ley de defensa que incluye el proyecto de ley de permisos podría publicarse el lunes antes de que el Comité de Reglas de la Cámara considere la medida, dijeron las personas, aunque advirtieron que los planes están cambiando y sujetos a cambios.

Los portavoces de Manchin (DW.Va.) y Pelosi no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El esfuerzo por salvar la cruzada de reforma de permisos de Manchin es el último intento de los demócratas de honrar un acuerdo con el senador de Virginia Occidental que aseguró su voto a favor de la Ley de Reducción de la Inflación, una ley radical sobre el clima, la energía y la atención médica que el presidente Biden firmó en agosto. Manchin insistió en un proyecto de ley de permisos de seguimiento como parte del trato, parte de su una larga búsqueda para acelerar el proceso de permisos de Estados Unidos para la infraestructura energética, incluido el disputado oleoducto Mountain Valley, que transportaría gas natural a unas 300 millas desde su estado natal de Virginia Occidental hasta Virginia.

El acuerdo paralelo de los demócratas con Manchin aceleraría proyectos, gas de Virginia Occidental

Pero los demócratas liberales de la Cámara se opusieron al proyecto de ley de permisos, diciendo que podría socavar las leyes ambientales fundamentales, mientras que los republicanos se quejaron de que no fueron consultados, a pesar de que la reforma de permisos es una prioridad conservadora desde hace mucho tiempo.

Varios Es probable que los republicanos del Senado se opongan a la inclusión del proyecto de ley de permisos en la NDAA, según personas familiarizadas con el asunto, lo que significa que la aprobación de la medida de Manchin difícilmente está garantizada.

No está claro si el senador James M. Inhofe (Okla.), el principal republicano en el Comité de Servicios Armados del Senado, planea unirse a la oposición republicana. Si lo hace, podría retrasar la aprobación del proyecto de ley de defensa, una de las principales prioridades para el senador antes de que se jubile el próximo mes.

Mientras tanto, en la Cámara, los republicanos tomarán el control de la cámara en enero después de ganar una estrecha mayoría en las elecciones intermedias de noviembre. Los legisladores republicanos de la Cámara también podrían preferir negociar un proyecto de ley de permisos en el nuevo Congreso, cuando tendrían más influencia sobre las discusiones.

En septiembre, Manchin dio a conocer el texto inicial del proyecto de ley de permisos, denominado Ley de Seguridad e Independencia Energética de 2022. La versión inicial establecería un límite de tiempo de dos años para las revisiones de proyectos importantes bajo la Ley de Política Ambiental Nacional, una ley histórica que rige la construcción de oleoductos, carreteras y otros proyectos. También ordenaría a las agencias federales que “tomen todas las medidas necesarias” para emitir nuevos permisos para el oleoducto Mountain Valley, que se ha retrasado por contratiempos legales.

Dos semanas antes, más de 70 demócratas de la Cámara enviaron una carta a Pelosi expresando su oposición a incluir la medida de permisos en cualquier legislación que deba aprobarse. Liderados por el presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, Raúl M. Grijalva (Ariz.), los demócratas advirtieron que el proyecto de ley de permisos debilitaría la Ley de Política Ambiental Nacional, socavando los esfuerzos de las comunidades desfavorecidas para rechazar proyectos contaminantes en sus patios traseros.

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Por el contrario, el líder de la mayoría del Senado, Charles E. Schumer (NY) y otros demócratas han argumentado que el proyecto de ley de permisos de Manchin aceleraría la construcción de proyectos de energía limpia y las líneas de transmisión necesarias para llevar su energía a los centros urbanos.

Un portavoz de Schumer no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Después de liderar el caucus demócrata de la Cámara durante los últimos 20 años, Pelosi, de 82 años, está lista para entregar las riendas a una generación más joven de líderes liberales. El representante Hakeem Jeffries (NY), de 52 años, fue elegido la semana pasada para servir como el principal demócrata de la Cámara a partir de enero, convirtiéndose en el primer legislador negro en liderar un caucus de partido en la historia del Congreso.

Raúl García, director legislativo de la firma de abogados ambientales Earthjustice, instó a Pelosi a aprovechar su legado proambiental en sus últimas semanas como oradora, y señaló su papel en la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación, que representó la mayor inversión climática en la historia de EE. UU. .

“Queremos asegurarnos de que en sus últimas semanas, los líderes de justicia ambiental no se sientan traicionados”, dijo García en una entrevista telefónica el domingo.

Cuando se le preguntó sobre el proyecto de ley de permisos de Manchin en una entrevista radial reciente, Jeffries dijo: “Con respecto a cualquier cosa que pueda estar pasando en el Senado en relación con el Senador Manchin, no es un tema en el que me haya centrado en este momento hasta que llega a la Cámara de Representantes. Creo que en la Cámara hemos sido bastante claros, con visión de futuro y visionarios en lo que respecta a continuar enfrentando la crisis climática”.

Tony Romm contribuyó a este informe.

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