Los ejecutivos negros piden a las corporaciones que luchen contra las leyes de voto restrictivas

Docenas de los líderes empresariales negros más prominentes en Estados Unidos se están uniendo para pedir a las empresas que luchen contra una ola de proyectos de ley de votación restrictivos que están siendo presentados por los republicanos en al menos 43 estados. La campaña parece ser la primera vez que tantos poderosos ejecutivos negros se han organizado para criticar directamente a sus pares por no defender la justicia racial.

El esfuerzo, dirigido por Kenneth Chenault, ex director ejecutivo de American Express, y Kenneth Frazier, director ejecutivo de Merck, es una respuesta a la rápida aprobación de una ley de Georgia que, según ellos, dificulta el voto de las personas negras. A medida que el debate sobre ese proyecto de ley se intensificó en las últimas semanas, la mayoría de las grandes corporaciones, incluidas las que tienen su sede en Atlanta, no tomaron una posición sobre la legislación.

“No hay término medio aquí”, dijo Chenault. “O estás a favor de que más gente vote, o quieres suprimir el voto”.

Los ejecutivos no criticaron a compañías específicas, sino que pidieron a todas las empresas estadounidenses que se opusieran pública y directamente a las nuevas leyes que restringirían los derechos de los votantes negros y que usarían su influencia, dinero y cabilderos para influir en el debate con los legisladores.

“Esto afecta a todos los estadounidenses, pero también debemos reconocer la historia del derecho al voto de los afroamericanos”, dijo Chenault. “Y como ejecutivos afroamericanos en las empresas estadounidenses, lo que decíamos es que queremos que las empresas estadounidenses lo entiendan y queremos que trabajen con nosotros”.

La carta fue firmada por 72 ejecutivos negros. Entre ellos estaban Roger Ferguson Jr., director ejecutivo de TIAA; Mellody Hobson y John Rogers Jr., codirectores ejecutivos de Ariel Investments; Robert F. Smith, director ejecutivo de Vista Equity Partners; y Raymond McGuire, un ex ejecutivo de Citigroup que se postula para alcalde de Nueva York.

En los días previos a la aprobación de la ley de Georgia, casi ninguna empresa importante se pronunció en contra de la legislación, que introdujo requisitos de identificación de votantes más estrictos para el voto en ausencia, buzones limitados y amplió el poder de la legislatura sobre las elecciones.

Las grandes corporaciones con sede en Atlanta, incluidas Delta Air Lines, Coca-Cola y Home Depot, ofrecieron declaraciones generales de apoyo a los derechos de voto, pero ninguna adoptó una postura específica sobre los proyectos de ley. Lo mismo sucedió con la mayoría de los ejecutivos que firmaron la nueva carta, incluidos el Sr. Frazier y el Sr. Chenault.

Frazier dijo que solo había prestado atención periférica al asunto antes de que se aprobara la ley de Georgia el jueves. “Cuando se aprobó la ley, comencé a prestar atención”, dijo.

Cuando el Sr. Frazier se dio cuenta de lo que había en la nueva ley y de que se estaban avanzando proyectos de ley similares en otros estados, él y Chenault decidieron tomar medidas. El domingo, comenzaron a enviar correos electrónicos y mensajes de texto con un grupo de ejecutivos negros, discutiendo qué podrían hacer más corporaciones.

“Parece que no hay nadie hablando”, dijo Frazier. “Pensamos que si hablábamos, podría conducir a una situación en la que otros sintieran la responsabilidad de hablar”.

Entre los otros ejecutivos que firmaron la carta se encontraban Ursula Burns, ex directora ejecutiva de Xerox; Richard Parsons, ex presidente de Citigroup y director ejecutivo de Time Warner; y Tony West, director legal de Uber. El grupo de líderes, con el apoyo de la Black Economic Alliance, compró un anuncio de página completa en la edición impresa del miércoles de The New York Times.

Los ejecutivos esperan que las grandes empresas ayuden a evitar que docenas de proyectos de ley similares en otros estados se conviertan en ley.

“La legislatura de Georgia fue la primera”, dijo Frazier. “Si las empresas estadounidenses no se ponen de pie, conseguiremos que se aprueben estas leyes en muchos lugares de este país”.

En 2017, Frazier fue el primer director ejecutivo en renunciar públicamente de los consejos asesores empresariales del presidente Donald J. Trump después de la respuesta equívoca del presidente a la violencia nacionalista blanca en Charlottesville, Virginia. Su renuncia llevó a otros directores ejecutivos a distanciarse de Trump. , y los grupos asesores se disolvieron.

“Como ejecutivos de negocios afroamericanos, no podemos darnos el lujo de ser testigos de la injusticia”, dijo Frazier. “No podemos darnos el lujo de quedarnos al margen cuando este tipo de injusticias ocurren a nuestro alrededor”.

Las empresas han adoptado posiciones sobre la legislación estatal en los últimos años, a menudo con efectos poderosos. En 2016 y 2017, a medida que los conservadores presentaban los llamados proyectos de ley de baños en estados como Indiana, Carolina del Norte, Georgia y Texas, las grandes empresas llegaron al extremo de amenazar con llevar sus negocios a otra parte si se promulgaban las leyes. Esos proyectos de ley nunca se convirtieron en ley.

El año pasado, la Campaña de Derechos Humanos comenzó a persuadir a las empresas para que firmen un compromiso que establece su “clara oposición a una legislación dañina destinada a restringir el acceso de las personas LGBTQ a la sociedad”. Docenas de empresas importantes, incluidas AT&T, Facebook, Nike y Pfizer, se inscribieron.

Para Chenault, el contraste entre la respuesta de la comunidad empresarial a ese tema y las restricciones al voto que dañan desproporcionadamente a los votantes negros era revelador.

“Tenías 60 compañías importantes, Amazon, Google, American Airlines, que firmaron la declaración que establece una oposición muy clara a una legislación dañina destinada a restringir el acceso de las personas LGBTQ a la sociedad”, dijo. “Entonces, ya sabes, es extraño que no tengamos empresas que se enfrenten a esto”.

“Esto no es nuevo”, agregó Chenault. “Cuando se trata de raza, hay un trato diferencial. Esa es la realidad “.

Los activistas ahora están pidiendo boicots a Delta y Coca-Cola por su tibio compromiso antes de que se aprobara la ley de Georgia. Y hay indicios de que otras empresas y ligas deportivas se están comprometiendo más con el tema.

El director de la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas dijo que “esperaría” una discusión sobre la mudanza del Juego de Estrellas de Atlanta, donde está previsto para julio. Y Jamie Dimon, director ejecutivo de JPMorgan Chase, emitió un comunicado el martes afirmando el compromiso de su empresa con los derechos de voto.

“Votar es fundamental para la salud y el futuro de nuestra democracia”, dijo. “Regularmente alentamos a nuestros empleados a que ejerzan su derecho fundamental al voto y nos oponemos a los esfuerzos que pueden impedir que puedan hacerlo”.

Ese lenguaje se hizo eco de las declaraciones hechas por muchas grandes empresas antes de que se aprobara la ley de Georgia. Es probable que los ejecutivos que firmaron la carta busquen más.

“La gente pregunta: ‘¿Qué puedo hacer?’”, Dijo Chenault. “Te diré lo que puedes hacer. Puede oponerse públicamente a cualquier legislación discriminatoria y a todas las medidas diseñadas para limitar la capacidad de voto de los estadounidenses “.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.