Los empleadores estadounidenses agregaron 266,000 empleos en abril a medida que se desaceleraba la contratación

La contratación en los EE. UU. Se desaceleró inesperadamente en abril, una señal de que la recuperación del país de la pandemia aún enfrenta desafíos, ya que muchas empresas luchan por encontrar trabajadores o siguen siendo cautelosas sobre las perspectivas económicas.

Los empleadores estadounidenses agregaron unos modestos 266.000 puestos de trabajo en abril, mostró un informe del viernes del Departamento de Trabajo, muy por debajo del millón que habían pronosticado los economistas y la ganancia mensual más débil desde enero. La desaceleración se produjo después de que las nóminas aumentaran a 770.000 en marzo, revisadas a la baja, y dejaran el empleo total en 8,2 millones desde su nivel anterior a la pandemia.

La tasa de desempleo subió hasta el 6,1% en abril desde el 6% del mes anterior, reflejando parcialmente un aumento en las personas que ingresan a la fuerza laboral.

Las tasas de vacunación más altas, el estímulo fiscal y la flexibilización de las restricciones comerciales están convergiendo para respaldar un gasto más fuerte en los EE. UU. Pero una economía que emerge de las interrupciones relacionadas con la pandemia también está encontrando restricciones en el aumento del empleo y la actividad económica en general, como desequilibrios en la oferta y la demanda de bienes y servicios. y el trabajo se agota.

Algunas empresas son cautelosas a la hora de aumentar la contratación, dado que la pandemia y la incertidumbre relacionada continúan. Otros informan que no pueden encontrar suficientes trabajadores debido a la ampliación de los beneficios por desempleo, el miedo de los trabajadores a contraer Covid-19 y las cargas del cuidado infantil debido al cierre de escuelas, dicen los economistas.

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“Simplemente se está demorando más de lo esperado para hacer coincidir a las personas con los trabajos”, dijo Aneta Markowska, economista en jefe de Jefferies LLC. “Pero no es una cuestión de si, es una cuestión de cuándo, estos trabajos regresan”.

Las nóminas crecieron sólidamente el mes pasado en muchos sectores que se vieron fuertemente afectados por el inicio de la pandemia, y disminuyeron en muchos de los que se beneficiaron anteriormente. Los empleadores del transporte y el almacenamiento recortaron puestos de trabajo. El empleo de ayuda temporal se redujo en 111.000. El empleo en el sector manufacturero se redujo en 18.000, principalmente en vehículos de motor, donde la escasez de chips semiconductores dejó inactivas algunas fábricas. Los empleos minoristas cayeron en 15.000, a pesar del sólido gasto de los consumidores esta primavera.

En el informe del viernes también surgieron señales de estrechez del mercado laboral, alineadas con las quejas de muchas empresas de que no pueden encontrar trabajadores para satisfacer la demanda. Los salarios de los trabajadores aumentaron en abril, ya que algunos empleadores parecieron aumentar el salario para atraer o retener empleados. Los ingresos medios por hora de los empleados del sector privado aumentaron 21 centavos a 30,17 dólares en abril. La ganancia es notable porque una fuerte contratación en el sector de la hospitalidad con salarios más bajos, que ocurrió en abril, generalmente ejercería una presión a la baja sobre los ingresos promedio.

La semana laboral promedio aumentó a 35 horas en abril, una indicación de que algunos empleadores agregaron horas de trabajo para compensar la falta de mano de obra.

Mercury Marine,

un fabricante de motores para botes con sede en Fond du Lac, Wisconsin, está aumentando las horas extraordinarias para poder fabricar suficientes motores a medida que intenta encontrar más trabajadores.

La compañía planea agregar 250 empleados de fabricación a su campus principal este año. Pero la tasa de desempleo de Fond du Lac de alrededor del 4% está muy por debajo del promedio nacional, lo que significa que hay relativamente pocas personas en el área disponibles para trabajar, dijo Chris Drees, presidente de la empresa manufacturera.

“Si no podemos conseguir a esos empleados, ciertamente obstaculizará nuestra capacidad de producir”, dijo Drees.

La tasa de participación en la fuerza laboral, o la proporción de personas que trabajan o buscan trabajo, registró un 61,7% el mes pasado, la tasa más alta desde agosto. El aumento de la participación de la fuerza laboral debería ayudar a las empresas a ocupar puestos de trabajo en los próximos meses, aunque algunas personas, como las madres, tardarán un tiempo en regresar de las actividades marginales.

La participación de las mujeres de 25 a 54 años se redujo al 75,1% en abril desde el 75,2% del mes anterior, mientras que la participación de los hombres en edad productiva aumentó al 87,8% desde el 87,6% de marzo. Mientras tanto, la tasa de desempleo de los trabajadores negros aumentó levemente, a 9,7% en abril desde el 9,6% del mes anterior, mientras que la tasa de los blancos descendió a 5,3% desde 5,4%. La tasa de trabajadores hispanos se mantuvo estable en 7,9% y la tasa de trabajadores asiáticos cayó a 5,7% desde 6%.

Según los planes federales de ayuda, quienes reciben beneficios por desempleo obtienen $ 300 adicionales por semana además de los beneficios estatales regulares, casi duplicando el promedio de $ 318 por semana, según el Departamento de Trabajo. Eso significa que el receptor de desempleo promedio gana mejor que el equivalente a trabajar a tiempo completo a $ 15 la hora. Esos beneficios mejorados están disponibles hasta septiembre, por un máximo de casi 18 meses, aproximadamente tres veces el tiempo que la mayoría de los estados permiten.

Algunos empleadores y economistas dicen que los pagos mejorados son un factor que afecta el crecimiento del empleo, y la Cámara de Comercio de Estados Unidos pidió el viernes a los legisladores que pongan fin a los beneficios adicionales.

“Un paso que los legisladores deberían tomar ahora es poner fin al beneficio de desempleo suplementario semanal de $ 300”, dijo Neil Bradley, vicepresidente ejecutivo de la Cámara y director de políticas.

El presidente Biden, en declaraciones a los reporteros en la Casa Blanca el viernes, descartó la idea de que la mejora de los beneficios por desempleo está impidiendo que las personas regresen al trabajo. “Sé que algunos empleadores tienen problemas para cubrir puestos de trabajo. Pero lo que muestra este informe es que hay un problema mucho mayor ”, dijo, y señaló que la economía tiene 8 millones de empleos menos que cuando comenzó la pandemia.

El informe del viernes se suma a la probabilidad de que las políticas de dinero fácil de la Reserva Federal se mantengan vigentes en los próximos meses, algo que los mercados financieros reflejaron en los movimientos de precios del viernes.

Desde el año pasado, la Fed ha mantenido las tasas de interés cercanas a cero y ha comprado $ 120 mil millones por mes en bonos del Tesoro y bonos hipotecarios. Los funcionarios de la Fed dijeron la semana pasada que quieren que el mercado laboral haga “un progreso sustancial adicional” antes de comenzar a reducir las compras.

Después del sólido informe de empleo de marzo, el presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo que le gustaría ver una serie de datos igualmente sólidos. “La economía está muy lejos de nuestros objetivos, y es probable que se requiera algún tiempo para lograr avances sustanciales”, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada.

El sector del ocio y la hostelería, incluidos los restaurantes, representó la mayor parte de la creación de empleo en abril, agregando 331.000 puestos de trabajo. El Departamento de Trabajo dijo que eso reflejaba un alivio de las restricciones relacionadas con la pandemia en muchas partes del país.

Paul Keeler, propietario de dos restaurantes de barbacoa y un restaurante de carnes en Arizona, dijo que las ventas en los tres restaurantes aumentaron un 17% a principios de este año en comparación con principios de 2019, cuando dijo que el negocio estaba bien.

“La demanda reprimida ha sido tremenda”, dijo Keeler. “Debido a que hemos estado tan ocupados, hemos estado entrevistando y contratando cada semana”.

Las regiones que sufrieron más por la pandemia e impusieron mayores restricciones están mostrando signos de rebotes más rápidos. Por ejemplo, los datos de Homebase indicaron que el empleo de las pequeñas empresas en Florida se ha mantenido relativamente estable desde octubre de 2020, en comparación con las fuertes subidas en Nueva York y California desde enero. El número de trabajadores que ingresan en las pequeñas empresas de Nuevo México ha aumentado casi un 3% con respecto a los niveles registrados el otoño pasado.

Heritage Hotels & Resorts registró un aumento en las reservas de los clientes en el último mes a medida que Nuevo México alivia las restricciones, dijo Molly Ryckman, vicepresidenta de ventas y marketing de la compañía. A principios de esta semana, los funcionarios de Nuevo México levantaron las restricciones de ocupación de hoteles en los condados donde Heritage opera varios hoteles boutique. Las restricciones se relajaron en los otros condados en los que opera hace unas semanas.

Heritage ha agregado cientos de trabajadores en los últimos meses, aunque la dotación de personal sigue siendo menos de la mitad de los niveles previos a la pandemia. La empresa tiene actualmente 150 puestos de trabajo abiertos, pero está luchando por cubrir rápidamente los puestos. Como resultado, cada vez más busca candidatos sin experiencia previa en hotelería, dijo Ryckman.

“Especialmente en un destino como Santa Fe, cuando se cierran todos los museos y todos los restaurantes y todos se vuelven a abrir al mismo tiempo, resulta un desafío contar con todo el personal y reabrir”, dijo.

Escribir a Sarah Chaney Cambon en [email protected] y Gwynn Guilford en [email protected]

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