Los envíos de granos de Ucrania ofrecen esperanza, no una solución a la crisis alimentaria

BEIRUT — Un barco que lleva maíz al puerto de Trípoli, en el norte del Líbano, normalmente no causaría revuelo. Pero está llamando la atención por su origen: el puerto ucraniano de Odesa en el Mar Negro.

El Razoni, cargado con más de 26.000 toneladas de maíz para alimento de pollos, emerge de los bordes de una guerra rusa que ha amenazado el suministro de alimentos en países como Líbano, que tiene la tasa de inflación de alimentos más alta del mundo (un asombroso 122 %) y depende de la región del Mar Negro para casi todo su trigo.

Los combates han atrapado 20 millones de toneladas de granos dentro de Ucrania, y la partida de Razoni el lunes marcó un primer paso importante para extraer esos suministros de alimentos y llevarlos a las granjas y panaderías para alimentar a millones de personas empobrecidas que pasan hambre en África y Medio Oriente. y partes de Asia.

“En realidad, ver el movimiento del envío es un gran problema”, dijo Jonathan Haines, analista senior de la firma de datos y análisis Gro Intelligence. “Estas 26.000 toneladas en la escala de los 20 millones de toneladas que están encerradas no es nada, absolutamente nada… pero si empezamos a ver esto, cada cargamento que vaya va a aumentar la confianza”.

La pequeña escala significa que los envíos iniciales que salen del granero del mundo no harán bajar los precios de los alimentos ni aliviarán una crisis alimentaria mundial en el corto plazo. Además, la mayor parte del grano atrapado es para alimento animal, no para que coma la gente, dicen los expertos. Eso extenderá el efecto dominó de la guerra para las personas más vulnerables del mundo a miles de kilómetros de distancia en países como Somalia y Afganistán, donde el hambre pronto podría convertirse en hambruna y donde la inflación ha puesto el costo de los alimentos y la energía fuera del alcance de muchos.

Para los agricultores en el Líbano, el envío que se espera para este fin de semana es una señal de que los granos podrían volver a estar disponibles, incluso a un precio más alto, dijo Ibrahim Tarchichi, director de la Asociación de Agricultores de Bekaa.

Pero dijo que no hará mella en su país, donde años de corrupción endémica y divisiones políticas han trastornado la vida. Desde 2019, la economía se ha contraído al menos un 58 %, y la moneda se ha depreciado tan severamente que casi las tres cuartas partes de la población ahora vive en la pobreza.

“Creo que la crisis continuará mientras los costos operativos sigan aumentando y el poder adquisitivo caiga”, dijo Tarchichi.

La lucha se puso de manifiesto esta semana cuando una sección de los enormes silos de grano del puerto de Beirut se derrumbó en una enorme nube de polvo, dos años después de una explosión que mató a más de 200 personas e hirió a miles más.

Si bien son simbólicos, los envíos han hecho poco para aliviar las preocupaciones del mercado. La sequía y los altos costos de los fertilizantes han mantenido los precios de los granos más de un 50 % más altos que a principios de 2020, antes de la pandemia de COVID-19. Y aunque Ucrania es uno de los principales proveedores de trigo, cebada, maíz y aceite de girasol para los países en desarrollo, representa solo el 10 % del comercio internacional de trigo.

También hay poco que sugiera que los más pobres del mundo que dependen del trigo ucraniano distribuido a través de agencias de la ONU como el Programa Mundial de Alimentos podrán acceder a ellos en el corto plazo. Antes de la guerra, la mitad de los cereales que compraba el PMA para su distribución procedían de Ucrania.

El paso seguro del Razoni estaba garantizado por un acuerdo de cuatro meses que la ONU y Turquía negociaron con Ucrania y Rusia hace dos semanas. El corredor de granos a través del Mar Negro tiene 111 millas náuticas de largo y 3 millas náuticas de ancho, con aguas sembradas de minas explosivas a la deriva, lo que ralentiza el trabajo.

Tres barcos más partieron el viernes con destino a Turquía, Irlanda y el Reino Unido. Todos los barcos que han partido hasta ahora han estado atrapados allí desde que comenzó la guerra hace casi seis meses.

Según el acuerdo, algunos, no todos, los alimentos exportados se destinarán a países que experimentan inseguridad alimentaria. Eso significa que la gente en África podría tardar semanas en ver el grano de los nuevos envíos e incluso más tiempo en ver los efectos en los altos precios de los alimentos, dijo Shaun Ferris, asesor de agricultura y mercados con sede en Kenia para Catholic Relief Services, socio en Distribuciones del Programa Mundial de Alimentos.

En el este de África, miles de personas han muerto mientras Somalia y las vecinas Etiopía y Kenia enfrentan la peor sequía en cuatro décadas. Los sobrevivientes han descrito que enterraron a sus hijos mientras huían a campamentos donde se podía encontrar poca ayuda.

Después de que Rusia invadió Ucrania, Somalia y otros países africanos recurrieron a socios de granos no tradicionales como India, Turquía y Brasil, pero a precios más altos. Los precios de los alimentos críticos podrían comenzar a bajar en dos o tres meses a medida que los mercados de alimentos importados se ajusten y avancen las cosechas locales, dijo Ferris.

Quién es el primero en la fila para el grano de Ucrania podría verse afectado por las necesidades humanitarias, pero también depende de los acuerdos comerciales existentes y los intereses comerciales, incluido quién está dispuesto a pagar más, dijo Ferris.

“Ucrania no es una organización benéfica”, dijo. “Buscará obtener las mejores ofertas del mercado” para mantener su propia economía frágil.

El PMA dijo esta semana que planea comprar, cargar y enviar 30.000 toneladas de trigo fuera de Ucrania en un barco fletado por la ONU. No dijo a dónde iría el barco o cuándo podría ocurrir ese viaje.

En Líbano, donde el grupo de ayuda humanitaria Mercy Corps dice que el precio de la harina de trigo ha subido más del 200% desde el comienzo de la guerra de Rusia, la gente hacía largas y a menudo tensas filas afuera de las panaderías para comprar pan subsidiado en los últimos días.

El gobierno dio luz verde a un préstamo de 150 millones de dólares del Banco Mundial para importar trigo, una solución temporal de seis a nueve meses antes de que pudiera verse obligado a eliminar por completo los subsidios al pan.

Si bien la situación es difícil para millones de libaneses, aproximadamente 1 millón de refugiados sirios en el país que huyeron de una guerra civil al otro lado de la frontera enfrentan estigmatización y discriminación al tratar de comprar pan.

Un sirio que vive en el norte del Líbano dijo que a menudo le toma de tres a cuatro visitas a panaderías antes de encontrar a alguien dispuesto a venderle pan, dando prioridad a los libaneses. Describió filas de 100 personas esperando y solo un puñado podía entrar cada media hora para comprar un pequeño paquete de panes.

“Recibimos todo tipo de comentarios groseros porque somos sirios, lo que generalmente ignoramos, pero a veces es demasiado y decidimos irnos a casa con las manos vacías”, dijo, hablando bajo condición de anonimato por temor a represalias.

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Batrawy informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos, y Anna desde Nairobi, Kenia.

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