Los esfuerzos electorales en curso para aumentar la apuesta antidemocrática

Cuando, hace unas semanas—y dos meses antes de las elecciones intermedias—un grupo de ciudadanos en Georgia, respaldado por negadores de elecciones de otros estados, cuestionó la legitimidad de los treinta y siete mil votantes reportados en el condado de Gwinnett, fue ejercer un derecho codificado en un proyecto de ley que el gobernador Brian Kemp había promulgado el año pasado. La ley, SB 202, que la legislatura estatal controlada por los republicanos promocionó como promotora de la “integridad electoral”, dificulta el voto de algunos georgianos. Entre otras cosas, la ley limita la cantidad de urnas, restringe la cantidad de horas en que las urnas están disponibles, reduce la votación en las elecciones de segunda vuelta de nueve semanas a cuatro e instituye requisitos estrictos de identificación de votantes. La ley también tipifica como delito repartir agua y alimentos a menos de veinticinco pies de las personas que esperan en la fila para votar, o a personas que se encuentran a menos de ciento cincuenta pies de un lugar de votación, y sería potencialmente criminal que esas personas aceptar cualquier oferta de agua o comida. (Debido a que Georgia ha reducido la cantidad de lugares de votación en los vecindarios de mayoría negra, a pesar de un aumento en los registros de votantes que no son blancos, este cambio tendrá un efecto desproporcionado en las comunidades de color, donde los tiempos de espera a veces se pueden medir en horas).

Georgia, como la mayoría de los estados, ya permitía a los ciudadanos presentar impugnaciones electorales. Pero la SB 202 permite a los votantes presentar una cantidad ilimitada de impugnaciones de votantes en el condado en el que están registrados. El resultado son impugnaciones masivas como la presentada en el condado de Gwinnett o la presentada en el vecino condado de Forsyth (ambos son parte del área metropolitana de Atlanta), donde un hombre cuestionó la legitimidad de más de trece mil votantes. En las semanas siguientes, muchos de los desafíos en el condado de Gwinnett fueron rechazados y, el lunes por la noche, la Junta Electoral del Condado votó 3 a 2 para desestimar todos los desafíos restantes, y el único miembro no partidista de la junta votó con los demócratas. Pero en total, alrededor de sesenta y cinco mil votantes en ocho condados de Georgia han sido cuestionados en el período previo a las elecciones intermedias. Otro posible obstáculo es que la SB 202, que destituyó al secretario de estado de Georgia como presidente de la Junta Estatal de Elecciones, hace posible que la legislatura se haga cargo efectivamente de las elecciones del condado. Los legisladores pueden solicitar una revisión del desempeño de los funcionarios electorales de un condado. La junta estatal, cuya mayoría ha sido designada por republicanos, solicitaría una investigación que, en última instancia, podría considerar a esos funcionarios incompetentes para administrar sus propias elecciones. La junta estatal podría entonces delegar a una sola persona, cuidadosamente seleccionada, para dirigir temporalmente, y tal vez incluso certificar, esas elecciones. Los desafíos masivos pueden aumentar las probabilidades de que ocurran tales revisiones.

Los desafíos de los votantes han ido en aumento en todo el país. (Muchos parecen ser parte de un esfuerzo más amplio por parte de activistas de derecha, algunos financiados, en parte, por el Conservative Partnership Institute, una organización sin fines de lucro afiliada a entidades pro-Trump, que continúan insistiendo en que las elecciones de 2020 fueron robadas porque las listas de votantes están plagadas de errores. No hay evidencia de que esto sea cierto.) Según Associated Press, en el condado de Nassau, Florida, por ejemplo, dos residentes desafiaron a dos mil votantes seis días antes de las primarias de agosto. (Debido a que habían presentado sus quejas usando el formato incorrecto, su impugnación fue anulada, aunque el supervisor de elecciones dijo que se examinarían después de las primarias). En el condado de Harris, Texas, que incluye a Houston, seis mil votantes fueron impugnados. En el condado de Black Hawk de Iowa, una persona desafió a quinientos setenta votantes, mientras que en el condado de Linn, donde un funcionario electoral recordó haber recibido anteriormente solo tres desafíos durante su mandato de quince años, se registraron ciento diecinueve desafíos durante solo dos días este año. como el Veces recientemente informado, en la mayoría de los casos, estos desafíos han sido rechazados, porque fueron “archivados incorrectamente, llenos de mala información o basados ​​en análisis de datos defectuosos”.

Pero ganar los desafíos puede ser secundario al objetivo de intimidar a los votantes demócratas y a las personas de color. Como informó Associated Press, “a veces los desafíos surgen después de que los conspiradores electorales van de puerta en puerta, a menudo en vecindarios con gran cantidad de minorías, en busca de evidencia de que los votos se emitieron incorrectamente en 2020”. Algo similar parece haber ocurrido en el condado de Forsyth. Aunque es un distrito confiablemente republicano, un miembro de la junta electoral le dijo a Bloomberg News que los desafíos se dirigieron a los votantes en la parte sur del condado, más fuertemente demócrata.

Según Washington Correo, los negadores de las elecciones también han estado inundando a los funcionarios electorales, mientras se preparan para las elecciones intermedias, con solicitudes de registros de información relacionada con las elecciones de 2020. los Correo informa: “En casi dos docenas de estados y decenas de condados, los funcionarios electorales están recibiendo lo que muchos describen como una ola sin precedentes de solicitudes de registros públicos en las últimas semanas del verano, una que dicen que puede tener la intención de obstaculizar su trabajo y debilitar un ya tenso sistema.” Los funcionarios del condado de Geauga, Ohio, han recibido tantas solicitudes que tendrían que contratar trabajadores adicionales para procesarlas todas. En una entrevista con el sitio web Cleveland.com, el director de la Junta Electoral del Condado de Geauga señaló que muchas de las solicitudes, que han llegado de todo el estado, están redactadas de manera idéntica. Agregó que “quieren una copia de todas las papeletas de 2020, usadas y sin usar, todas las notificaciones y correspondencias, todas las listas de votación y actas de votación. Parte de eso, no sabemos lo que están pidiendo”. El condado de Lorain, también en Ohio, ha recibido solicitudes de aproximadamente un millón de documentos. La secretaria del condado en Erie, Pensilvania, informó que su oficina se ha visto inundada con ellos. Incluso mi pequeño estado de Vermont no ha sido inmune. Este mes, los empleados de al menos tres ciudades recibieron solicitudes para inspeccionar las boletas de 2020, a pesar de que Joe Biden ganó el estado con el sesenta y seis por ciento de los votos.

A menudo se afirma que es difícil piratear las elecciones estadounidenses porque están descentralizadas, con unas diez mil jurisdicciones electorales repartidas por todo el país. Esa afirmación puede o no ser correcta. Pero lo indiscutible de nuestro sistema descentralizado es que la multiplicidad de recintos hace que las elecciones sean dirigidas por los vecinos. Pueden ser elegidos para el trabajo. Pueden ser designados para ello. Pueden ser trabajadores contratados o voluntarios. El salario promedio de un funcionario electoral es de menos de cuarenta mil dólares al año, por lo que es poco probable que alguien, excepto, quizás, los funcionarios electorales en las jurisdicciones más grandes, a quienes se les paga mucho más, se sienta atraído por el trabajo simplemente por el dinero. De hecho, una encuesta realizada por Democracy Fund y Reed College encontró que solo alrededor de la mitad de los funcionarios electorales estaban contentos con su pago, excepto, nuevamente, los de las jurisdicciones más grandes, pero que el 92 por ciento de ellos, ya sea que estuvieran contentos con su salario o no, estaban satisfechos con su trabajo.

Sin embargo, esa encuesta se realizó antes de las elecciones de 2020, con sus posteriores amenazas de muerte y ataques a la integridad de los trabajadores electorales. Desde entonces, varias legislaturas estatales lideradas por republicanos han aprobado leyes que impondrán multas significativas y cargos penales a los trabajadores electorales que no se ajusten estrictamente a la ley. Los funcionarios electorales de Florida pueden recibir multas de hasta veinticinco mil dólares si permiten que los buzones de entrega, ahora llamados “estaciones de recepción de boletas seguras”, no estén supervisados. (En agosto, una fotografía tomada en el condado de Broward que parecía mostrar un buzón sin supervisión desencadenó una investigación por parte de la recién creada Oficina de Delitos Electorales y Seguridad del gobernador Ron DeSantis; los funcionarios confirmaron más tarde que el buzón estaba siendo vigilado). Trabajadores electorales en Iowa podrían enfrentar una multa de diez mil dólares si se demoran en abrir un lugar de votación. Agregue a estas sanciones el aumento de los desafíos de los votantes y las solicitudes de registros, y no es de extrañar que una encuesta más reciente, del Brennan Center y Benenson Strategy Group, haya encontrado que el veinte por ciento de los trabajadores electorales están pensando en dejar sus puestos antes de 2024. elección, debido en gran parte al estrés y la politización de sus trabajos.

Es necesario mantener libros de votación precisos. Es necesario un registro transparente. Pero usar leyes destinadas a reforzar la integridad electoral para, en cambio, socavarla deliberadamente, es una táctica fundamentalmente cínica y peligrosa. Pronto descubriremos si la democracia estadounidense es lo suficientemente robusta para resistirlo. ♦

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.