Los estados de la India imponen restricciones al trabajo y los viajes para ayudar a desacelerar el aumento del Covid-19

Los gobiernos de los estados indios extendieron las medidas de bloqueo e impusieron otras nuevas restricciones el viernes cuando las autoridades intentaron frenar un brote de Covid-19 feroz y rápido que ha abrumado el sistema de salud del país.

El crecimiento en nuevos casos estaba comenzando a desacelerarse en algunas de las partes más afectadas de la India, incluida la capital, Nueva Delhi y Maharashtra, sede del centro comercial y financiero de Mumbai. Pero otros estados todavía están experimentando una propagación significativa, dijeron funcionarios de salud el viernes.

Los nuevos casos reportados diariamente alcanzaron un récord de 414.188 el viernes, y el Ministerio de Salud informó 3.915 nuevas muertes debido a la enfermedad.

El gobierno central de India se ha mostrado reacio a imponer restricciones de control de la pandemia a nivel nacional, temeroso de que causarían más daños a una economía ya debilitada en el segundo país más poblado del mundo.

“Actualmente, el bloqueo nacional no está en juego”, dijo Gopal Krishna Agarwal, portavoz del Partido Bharatiya Janata del primer ministro Narendra Modi. “El alcance y la gravedad de la pandemia es diferente y la infraestructura de salud es bastante variada”, y cualquier restricción debe depender de las autoridades locales.

Los trabajadores pasaron por un crematorio el viernes en Calcuta, la capital del estado de Bengala Occidental de India.


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Indranil Aditya / Zuma Press

Delhi ha extendido su bloqueo hasta el 10 de mayo. Mumbai ha comenzado a exigir que los pasajeros que llegan de Delhi y un puñado de otros estados muestren una prueba de Covid negativa. Madhya Pradesh, en el centro de India, extendió la prohibición de viajar en autobús desde algunos estados vecinos hasta el 15 de mayo.

El estado sureño de Kerala dijo que endurecería las restricciones a partir del sábado después de que los esfuerzos anteriores para reducir la ocupación de oficinas y limitar los viajes no lograron detener una marcha ascendente en nuevos casos. Rajasthan tiene celebraciones de bodas limitadas y lugares de culto cerrados.

Algunos expertos en salud pública y políticos de la oposición han pedido restricciones más radicales en todo el país.

El líder de la oposición, Rahul Gandhi, en una carta al Sr. Modi el viernes dijo que los “fracasos del gobierno han hecho que otro devastador cierre nacional sea casi inevitable. A la luz de esto, es fundamental que nuestra gente esté preparada para tal eventualidad ”.

Pidió al gobierno que brinde apoyo financiero y “alimentario a nuestra gente más vulnerable”.

India ha suspendido la distribución de vacunas a otros países mientras el país lucha contra el aumento de Covid-19 de más rápido crecimiento en el mundo. El retraso en la distribución está obstaculizando el esfuerzo mundial de vacunación. Ilustración de la foto: Laura Kammermann

La administración de Modi ya está ofreciendo alimentos gratis a través de su sistema público de distribución de alimentos durante dos meses, y el banco central ha extendido su apoyo a empresas e industrias, según Agarwal, portavoz del BJP.

“El gobierno puede anunciar más medidas de apoyo a medida que avancemos”, dijo.

Los efectos de un cierre nacional en India en marzo de 2020 todavía se sienten. Cuando entraron en vigor las restricciones, millones de trabajadores migrantes se quedaron varados inicialmente sin ingresos, comida o transporte para regresar a casa.

La economía se tambaleó. Una de las economías de más rápido crecimiento del mundo se convirtió en una de las de más rápido crecimiento.

El producto interno bruto de la India, que se contrajo un 7.3% en el tercer trimestre de 2020, comenzó a recuperarse hacia fines de año, cuando el PIB creció un 0.4% en los tres meses hasta el 31 de diciembre.

Los policías custodiaban una mezquita de Delhi el viernes durante un cierre en la ciudad.


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adnan abidi / Reuters

Cuando la nación puso fin a su bloqueo anterior por etapas el año pasado, la economía luchó contra la falta de consumo privado, que representa más de la mitad del producto interno bruto del país.

Dado el daño potencial, el Dr. K. Srinath Reddy, presidente de la Fundación de Salud Pública de la India, un grupo de expertos con sede en Nueva Delhi, dijo que un bloqueo estricto en todo el país no era práctico.

“Debería haber una estrategia de contención coordinada a nivel nacional que pueda incluir cierres, pero no en todos los lugares y no con el mismo nivel de gravedad en todos los lugares”, dijo.

Incluso sin un cierre generalizado, la “recuperación subyacente de la India parece que va a flaquear”, escribió Darren Aw, economista de Capital Economics. La industria “seguirá recibiendo un golpe del distanciamiento social voluntario y un posible impacto en los ingresos”, dijo.

Escribir a Suryatapa Bhattacharya en [email protected]

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