Los estadounidenses completamente vacunados pueden viajar con bajo riesgo, dicen los CDC

Los estadounidenses que están completamente vacunados contra el Covid-19 pueden viajar de manera segura dentro y fuera del país, siempre y cuando tomen precauciones básicas como usar máscaras, anunciaron el viernes funcionarios federales de salud, un cambio tan esperado de las terribles advertencias del gobierno que han mantenido a muchos millones de personas. hogar durante el año pasado.

Al anunciar el cambio en una conferencia de prensa en la Casa Blanca, los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enfatizaron que preferían que la gente evitara viajar. Pero dijeron que la creciente evidencia de la efectividad en el mundo real de las vacunas, que se han administrado a más de 100 millones de estadounidenses, sugiere que las personas inoculadas podrían hacerlo “con bajo riesgo para ellos mismos”.

El cambio en la postura oficial de los CDC se produce en un momento tanto de esperanza como de peligro en la pandemia. El ritmo de las vacunaciones se ha acelerado rápidamente en todo el país y el número de muertes ha ido disminuyendo.

Sin embargo, los casos están aumentando significativamente en muchos estados a medida que las nuevas variantes del coronavirus se propagan por todo el país. El lunes pasado, la Dra. Rochelle P. Walensky, directora de los CDC, advirtió sobre una posible cuarta ola si los estados y las ciudades continuaban aflojando las restricciones de salud pública, y les dijo a los periodistas que tenía sentimientos de “fatalidad inminente”.

Algunos expertos en salud pública se sorprendieron por el anuncio del viernes y expresaron su preocupación de que el gobierno estuviera enviando señales confusas al público.

“Es una combinación de ‘por favor, no viajes’, al mismo tiempo que facilita los viajes a un subconjunto de personas”, dijo el Dr. Wafaa El-Sadr, profesor de epidemiología y medicina en la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman. “Creo que es muy confuso y va en contra del mensaje que escuchamos a principios de esta semana de ‘quédate quieto’, ‘espera’, ‘ten paciencia’. Y eso me preocupa. Los mensajes de salud pública deben ser muy claros, muy consistentes y muy simples “.

La propia Dra. Walensky pareció reconocer los aparentes mensajes contradictorios durante la conferencia de prensa del viernes. La ciencia nos muestra que vacunarse por completo le permite hacer más cosas de manera segura, y es importante para nosotros brindar esa guía incluso en el contexto de un aumento de casos ”, dijo.

La industria de viajes dio la bienvenida a la nueva guía, con la esperanza de que pueda ser el comienzo de un cambio de suerte para las aerolíneas, los hoteles y los destinos turísticos, que han sufrido pérdidas crecientes durante más de un año.

“A medida que regresan los viajes, los empleos en Estados Unidos regresan”, dijo Roger Dow, director ejecutivo de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, un grupo de la industria, en un comunicado.

Los funcionarios federales se mantuvieron firmes en que las personas que no han sido completamente vacunadas no deben viajar en absoluto, una posición ampliamente apoyada por expertos en salud pública.

“Si está completamente vacunado, puede regresar para viajar, pero si no lo está, todavía hay mucho virus circulando y todavía es una empresa arriesgada y debe posponerlo hasta que se vacune o la situación mejore”, dijo Caitlin. Rivers, epidemióloga y profesora asistente de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

Si las personas no vacunadas deben viajar, los CDC recomiendan que se realicen una prueba de infección por coronavirus de uno a tres días antes de su viaje y nuevamente de tres a cinco días después de que finalice. Deben ponerse en cuarentena durante siete días después de un viaje si se hacen la prueba y durante 10 días si no se hacen la prueba, dijo la agencia.

Se considera que las personas están completamente vacunadas dos semanas después de recibir la dosis única de la vacuna Johnson & Johnson, o dos semanas después de recibir la segunda dosis de Pfizer-BioNTech o Moderna. Unos 58 millones de personas en los EE. UU., El 22 por ciento de la población adulta, han sido completamente vacunadas, según las últimas cifras de los CDC.

Los científicos aún no están seguros de si las personas vacunadas pueden infectarse, aunque sea brevemente, y transmitir el virus a otras personas. Un estudio reciente de los CDC sugirió que tales casos podrían ser raros, pero hasta que se resuelva esa pregunta, muchos funcionarios de salud pública sienten que no es prudente decirles a los estadounidenses vacunados que simplemente hagan lo que les plazca. Dicen que es importante que todas las personas vacunadas sigan usando máscaras, practiquen el distanciamiento social y tomen otras precauciones.

Bajo la nueva guía de los CDC, los estadounidenses completamente vacunados que viajan dentro del país no necesitan hacerse la prueba del coronavirus o seguir los procedimientos de cuarentena en el destino o después de regresar a casa. Cuando viajan al exterior, solo necesitan hacerse una prueba de coronavirus o ponerse en cuarentena si el país al que van a hacerlo así lo requiere.

Sin embargo, la guía dice que deben tener una prueba de coronavirus negativa antes de abordar un vuelo de regreso a los Estados Unidos, y deben volver a hacerse la prueba de tres a cinco días después de su regreso.

La recomendación se basa en la idea de que las personas vacunadas aún pueden infectarse con el virus. El CDC también citó la falta de cobertura de la vacuna en otros países y la preocupación por la posible introducción y propagación de nuevas variantes del virus que son más frecuentes en el extranjero.

La mayoría de los estados han acelerado sus cronogramas para abrir las vacunas a todos los adultos, ya que el ritmo de vacunación en todo el país ha ido en aumento. Hasta el viernes, se estaban administrando un promedio de casi tres millones de inyecciones al día, según datos reportados por los CDC.

El nuevo consejo se suma a las recomendaciones de los CDC emitidas a principios de marzo que dicen que las personas completamente vacunadas pueden reunirse en pequeños grupos en entornos privados sin máscaras o distanciamiento social, y pueden visitar a personas no vacunadas de un solo hogar siempre que tengan un bajo riesgo de desarrollar enfermedad grave si se infecta con el virus.

Los viajes ya han aumentado en todo el país, a medida que el clima se calienta y los estadounidenses se fatigan con las restricciones pandémicas. El domingo pasado fue el día de mayor actividad en los aeropuertos nacionales desde que comenzó la pandemia. Según la Administración de Seguridad del Transporte, casi 1,6 millones de personas pasaron por los puntos de control de seguridad en los aeropuertos estadounidenses.

Pero las preocupaciones de la industria están lejos de terminar. La pandemia también ha demostrado a las empresas grandes y pequeñas que sus empleados a menudo pueden ser tan productivos trabajando de forma remota como en reuniones cara a cara. Como resultado, las industrias de aerolíneas y hoteles esperan que pasen años antes de que los lucrativos viajes corporativos se recuperen a niveles prepandémicos, dejando un enorme vacío en los ingresos.

Y aunque los viajes de placer dentro de los Estados Unidos pueden estar recuperándose de manera constante, las aerolíneas esperan que aún se demore hasta 2023 o 2024 para que los volúmenes de pasajeros alcancen los niveles de 2019, según Airlines for America, un grupo de la industria. La industria perdió más de $ 35 mil millones el año pasado y continúa perdiendo decenas de millones de dólares cada día, dijo el grupo.

Muchos países, incluidos los de la Unión Europea, todavía impiden la llegada de la mayoría de los estadounidenses. Algunos están comenzando a hacer excepciones para quienes están vacunados. A partir del 26 de marzo, los estadounidenses completamente vacunados que puedan presentar prueba de vacunación pueden visitar Islandia, por ejemplo, y evitar restricciones como las pruebas y la cuarentena, dijo el gobierno del país.

El jueves, los CDC también emitieron instrucciones técnicas más detalladas para las líneas de cruceros, requiriéndoles que tomen medidas para desarrollar estrategias de vacunación y hacer planes para las pruebas de rutina de los miembros de la tripulación e informes diarios de los casos de Covid-19 antes de que puedan ejecutar pruebas simuladas de viajes con voluntarios, antes de embarcarse en pasajeros reales. Las directivas de los CDC reconocen que tomar cruceros “siempre representará algún riesgo de transmisión de Covid-19”.

Algunos destinos y líneas de cruceros ya han comenzado a exigir que los viajeros estén completamente vacunados. La línea de cruceros Royal Caribbean exige que los pasajeros y miembros de la tripulación mayores de 18 años estén vacunados para abordar sus barcos, al igual que Virgin Voyages, Crystal Cruises y otros.

Por el momento, las aerolíneas no exigen vacunas para viajar. Pero la idea se ha hablado mucho en la industria.

Niraj Chokshi contribuyó con el reportaje.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.