Los estadounidenses de dieciocho años no pueden votar. ¿Por qué pueden comprar rifles de asalto? | ross barkan

Tl tiroteo masivo en una escuela primaria en Texas, que mató a 19 niños y dos padres, fue un recordatorio de todas las formas en que Estados Unidos le ha fallado a su pueblo. Una nación que aún conserva la promesa, Estados Unidos ahora está cautivo de la polarización política y un lobby fanático de las armas. Hay más armas de fuego que personas.

Es importante recordar, a medida que estos tiroteos masivos continúan ocurriendo, que el problema son las armas: todas ellas, no solo los rifles de asalto, sino también las pistolas. La prohibición de armas de asalto, que caducó en 2004, debe renovarse. De alguna manera, debe volverse mucho más difícil en este país comprar un arma. Ningún joven de 18 años, especialmente uno con un historial tan problemático como el presunto pistolero de Texas, debería poder comprar un arma de fuego.

Después del tiroteo racista en un supermercado de Buffalo a principios de mes, el establecimiento demócrata se alejó temporalmente del flagelo de las armas a uno de desinformación en línea y cómo tomar medidas enérgicas contra él. Los demócratas de todas las tendencias ideológicas respaldaron rápidamente una nueva legislación que “mejoraría el intercambio de inteligencia” entre las agencias de aplicación de la ley, basándose en un proyecto de ley aprobado por el Comité Judicial de la Cámara que crearía oficinas permanentes dentro del Departamento de Seguridad Nacional, el Departamento de Justicia y el FBI. para “supervisar, investigar y juzgar los casos de terrorismo interno”. La propuesta también impulsaría la formación de policías locales para detectar e investigar lo que creen que es terrorismo.

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Dado que las motivaciones del asesino de Texas son más opacas, se ha hablado menos de tales medidas. Esto es para lo mejor. Las medidas para empoderar a los aparatos estatales de vigilancia federal inevitablemente resultan contraproducentes, lo que lleva al abuso de las libertades civiles, poniendo en peligro particularmente a las poblaciones vulnerables. Los musulmanes estadounidenses después del 11 de septiembre entienden el peligro de desatar al DHS o al FBI sobre los supuestos sospechosos de terrorismo. El término sigue siendo lo suficientemente vago como para abarcar todo tipo de personas que, por cualquier razón, pueden parecer sospechosas para los funcionarios federales demasiado entusiastas.

Usar tiroteos masivos para expandir el poder del DHS sería un gran error, uno que inevitablemente castigaría a la izquierda cuando los republicanos tomen el poder nuevamente. Donald Trump u otro presidente de derecha no dudaría en reclasificar varias organizaciones o movimientos progresistas como terrorismo doméstico, especialmente si residen fuera de la corriente política principal.

El enfoque debe permanecer en las armas. Es comprensible, en cierto sentido, que los demócratas pasen a preocuparse por aumentar el alcance de una agencia creada por Bush: tomar medidas es plausible de inmediato. Puede haber suficientes votos para aprobar los proyectos de ley e invitar al apoyo bipartidista. Prohibir las armas de asalto o incluso instituir una mayor verificación de antecedentes ha sido un callejón sin salida político durante tanto tiempo porque el lobby de las armas es dueño del Partido Republicano y muchos votantes rurales son dueños de armas.

Este es el desafío intratable. Los demócratas no tienen los votos en el Senado para superar un obstruccionismo. La recurrencia de tiroteos masivos (Sandy Hook, Parkland, El Paso) no ha hecho que los republicanos se hayan movido, quienes continúan negando la realidad de que Estados Unidos es la única nación próspera que lidia con tal violencia armada y muerte. Las iniciativas de salud mental están bien, pero el problema es la cantidad de personas que pueden, sin ningún esfuerzo, comprar armas y dispararlas. La masacre en masa no es tan plausible con un cuchillo. La seguridad armada en cada edificio escolar en Estados Unidos, logísticamente imposible, aún no pudo detener a un asesino decidido con armamento de grado militar.

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El dilema de la pistola también debe resolverse. Los estados dirigidos por demócratas han tomado medidas enérgicas contra ellos y están persiguiendo a los fabricantes de armas fantasma que crean armas imposibles de rastrear. Pero las armas continúan fluyendo a través de las fronteras estatales, evitando que la policía las detecte. La violencia armada del tipo más regular plaga las ciudades en todas partes. Cada uno de esos asesinatos es profundamente trágico.

Si el gobierno federal está paralizado, los demócratas deben redoblar sus esfuerzos en varias legislaturas estatales para cambiar las cámaras y ganar puestos ejecutivos. Esta puede ser la única respuesta. Los estados individualmente pueden hacer mucho en el frente del control de armas. Si limitar el acceso a las armas es impopular en los estados conservadores, los demócratas deben encontrar formas de hacer campaña sobre otros temas e implementar leyes de seguridad una vez en el poder. Para empezar, debería haber más consenso bipartidista sobre aumentar la edad de compra de armas. Si los jóvenes de 18 años no pueden beber legalmente, ¿por qué pueden comprar armas de fuego? Dado que la mayoría de los delitos violentos los cometen los más jóvenes, cortarles las armas a los adolescentes podría marcar una pequeña diferencia.

Pase lo que pase, los demócratas no pueden sucumbir al nihilismo ni buscar medidas provisionales peligrosas que infrinjan las libertades civiles. Las investigaciones de terrorismo fuera de control no detendrán la violencia armada. Haciendo que sea mucho más difícil adquirir una voluntad de arma.

  • Ross Barkan es un periodista que reside en la ciudad de Nueva York. Es autor de Demolition Night, una novela, y The Prince: Andrew Cuomo, Coronavirus, and the Fall of New York.

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