Los estadounidenses están listos para viajar. Pero, ¿a dónde pueden ir?

Los estadounidenses buscan salir de la ciudad después de un año de restricciones de viaje relacionadas con el virus. Averiguar a dónde pueden ir y qué estará abierto cuando lleguen sigue siendo complicado, tanto para los posibles turistas como para las compañías de viajes.

Aumentan las señales de que los consumidores están listos para viajar nuevamente, con un aumento de las búsquedas de tarifas aéreas y de la actividad en los sitios de reserva. Las empresas de viajes están proporcionando herramientas para ayudar a entender las restricciones y estimular las reservas, pero una perspectiva confusa para los viajes internacionales sugiere que los destinos nacionales tendrán la mayor demanda.

Diana Zucknick y su esposo, Paul, visitaron 14 países en los cinco años antes de que Covid-19 los hiciera refugiarse en su hogar en Austin, Texas. Ahora que ambos están vacunados, están ansiosos por reanudar el viaje.

Mientras se sentaban a planificar el viaje, dijo Zucknick, reflexionaron sobre preguntas que no habían considerado antes: ¿Qué países permitirán la entrada de estadounidenses? ¿Se enfrentarían a una cuarentena prolongada o pondrían a otros en riesgo? ¿Qué tan seguras son las escalas?

Hong Kong ocupaba un lugar destacado en su lista, dijo, pero la logística de ese viaje en medio de las restricciones de viaje actuales, incluido un requisito de cuarentena de 21 días, parecía abrumadora. “Hay tantas variables”, dijo. “Todo está en el aire”. La Sra. Zucknick, de 38 años, aún no ha hecho una reserva. Hasta ahora solo han viajado por Texas.

La empresa de investigación de mercado AirDNA, que realiza un seguimiento de los negocios en Airbnb. Cía.

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y el sitio rival de alquiler de viviendas Vrbo, dijeron que las reservas realizadas en EE. UU. en febrero alcanzaron su nivel mensual más alto desde que comenzó a rastrear la industria en 2015. Esas cifras incluyen reservas para estadías futuras.

La gente pasa más tiempo buscando en sitios web de aerolíneas y hoteles, dicen los ejecutivos. Tráfico en Spirit Airlines Inc.’s

El sitio web, por ejemplo, se ha duplicado aproximadamente desde las vacaciones, dijo el director ejecutivo Ted Christie.

Los viajes mostraron signos de un repunte a fines de 2020 antes de que una oleada de virus revirtiera la tendencia. “Este repunte en particular definitivamente tiene más fuerza”, dijo Christie, haciéndose eco de la confianza expresada recientemente por otros ejecutivos de aerolíneas, después de que los volúmenes de los aeropuertos durante los fines de semana a principios de marzo alcanzaron sus niveles más altos desde los primeros días de la pandemia.

Las empresas de viajes están intentando ayudar en la toma de decisiones. United Airlines Holdings Cía.

lanzó una forma para que los clientes busquen vuelos con un mapa interactivo que muestra tarifas a docenas de destinos a la vez. Concebido antes de la pandemia y lanzado en septiembre, está demostrando ser popular ahora, dijo la aerolínea.

United y otras aerolíneas importantes, incluido American Airlines Group Cía.

y Delta Air Lines Cía.

también están implementando mapas codificados por colores para que los posibles pasajeros descubran las reglas de viaje para diferentes destinos.

El director ejecutivo de Airbnb, Brian Chesky, quien impulsó la estrategia de la compañía para centrarse en las estadías locales durante la pandemia, dijo que las visitas a su sitio web se han disparado en las últimas semanas. Las búsquedas en el sitio indicaron que las personas no estaban seguras de dónde o cuándo querían ir, dijo en una llamada de ganancias el mes pasado. Airbnb ha adaptado su sitio web para ayudar a los consumidores a resolver sus dilemas.

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Por lo general, los usuarios de Airbnb han buscado lugares para reservar eligiendo una ubicación y un período para su estadía. Pero ahora la plataforma puede ofrecer sugerencias a aquellos que dicen que son flexibles en cuanto a tiempo de viaje y ubicación, dirigiendo a las personas a lugares que tienen alquileres disponibles que van desde unos pocos días hasta un mes.

Henry McAdams era uno de los que buscaban una escapada de Airbnb. El ingeniero de 32 años dijo que un día después de recibir su segunda dosis de vacuna, pasó horas navegando por los listados sugeridos de Airbnb para planificar un viaje con amigos cercanos. “No me importaba dónde, solo sabía que quería viajar con los chicos, a algún lugar, a cualquier lugar”, dijo.

Airbnb le indicó cientos de opciones de viaje durante varios días y en diferentes lugares, dijo. Se decidió por un viaje a Mammoth Mountain, California, este mes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Todavía recomiendan no viajar que no sea esencial. La directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo que el aumento del número de pasajeros en los aeropuertos es preocupante y pidió a la gente que esperara.

Los aeropuertos de París y Singapur, así como las aerolíneas como United y JetBlue, están experimentando con aplicaciones que verifican que los viajeros estén libres de Covid antes de abordar. espanol visita un aeropuerto en Roma para ver cómo funciona un pasaporte de salud digital. Crédito de la foto: AOKpass

“Cada vez que hay un aumento en los viajes, tenemos un aumento en los casos en este país”, dijo en una conferencia de prensa este mes.

La planificación de viajes se ha acelerado a medida que las autoridades de salud pública relajan algunas pautas de seguridad para las personas vacunadas.

Vrbo dijo que muchas familias ya habían reservado alquileres para el verano, antes que nunca. La compañía dijo que está diseñando una función que permitiría a los miembros de la familia guardar sus alquileres favoritos y votar sobre las preferencias de los demás para planificar viajes en grupo. Los viajes construidos alrededor de las familias han ido en aumento, dijo Airbnb.

La mayoría de las reservas de alquiler de viviendas en los EE. UU. Este año se realizan a lo largo de la costa, cerca de lagos, montañas o en áreas suburbanas, un cambio brusco de las grandes ciudades que eran las más frecuentadas por los viajeros antes de la pandemia, según muestran los datos de AirDNA.

Las perspectivas para los viajes internacionales son menos seguras.

Alrededor del 61% de los 2.200 estadounidenses encuestados por Expedia Group Inc., la empresa matriz de Vrbo, dijeron que era probable que hicieran un viaje de larga distancia el próximo año, según los resultados publicados a principios de este mes. Muchos países de todo el mundo han cerrado sus fronteras a los turistas o tienen requisitos de cuarentena onerosos y costosos. Más de la mitad de las rutas aéreas internacionales se han cerrado o suspendido, según la Asociación de Transporte Aéreo Internacional.

Los lugares abiertos a los estadounidenses han obtenido algunos beneficios económicos. México, que está abierto a los turistas estadounidenses, registró una caída del 42% en el número de pasajeros que vuelan desde Estados Unidos en enero respecto al año anterior, según datos gubernamentales analizados por el grupo industrial Airlines for America. En comparación, Francia, cuyas fronteras permanecen en su mayoría cerradas, experimentó una caída del 89% en el mismo período. Las aerolíneas han programado más vuelos desde Estados Unidos a Cancún este mes que a toda Europa, según datos del proveedor de datos de aviación Ascend by Cirium.

Las aerolíneas están comenzando a poner más aviones en funcionamiento: el viernes, por primera vez este año, hubo más vuelos comerciales en los cielos que al mismo tiempo en 2020, según Flightradar24, un sitio de seguimiento de vuelos.

A ambos lados del Atlántico, las aerolíneas han pasado meses tratando de persuadir a los gobiernos para que levanten las prohibiciones de viajar entre Estados Unidos y Europa, pero las conversaciones se han complicado por el aumento de nuevas variantes de virus, la lenta implementación de vacunas y el aumento de las tasas de infección en algunos países.

La Unión Europea dijo el miércoles que introduciría un “pasaporte” de vacunación que sus ciudadanos pueden usar para viajar dentro del bloque. Los países mediterráneos dependientes del turismo presionaron para tener el programa en marcha antes del verano.

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Alexandre de Juniac, director general de IATA, dijo que es optimista de que Europa y Estados Unidos llegarán a un acuerdo sobre viajes en verano. Sin embargo, los funcionarios de salud han advertido sobre el aumento de las infecciones por Covid-19 en Europa, y la distribución de vacunas allí se ha visto afectada por la escasez.

Eso significa que los viajeros estadounidenses, por ahora, tienen opciones limitadas para viajar al extranjero, lo que aumenta la demanda de destinos nacionales. La fuerza de los viajes dentro de EE. UU. Ha sido evidente durante las vacaciones de primavera de este año, cuando los aeropuertos registraron algunos de sus días más ocupados desde el inicio de la pandemia, con 1,47 millones de personas pasando por seguridad el viernes, según la Administración de Seguridad del Transporte.

El tráfico de las vacaciones de primavera ha sido abrumador en algunos casos. Miami Beach declaró el sábado un estado de emergencia en respuesta a los temores de grandes multitudes de fiesteros de las vacaciones de primavera que han creado situaciones peligrosas en ocasiones, dijeron funcionarios de la ciudad. La ciudad impondrá temporalmente un toque de queda a las 8 pm en el distrito de South Beach, bloqueando las calles principales y cerrando el tráfico nocturno que se dirige al área.

“Creo que se debe en gran parte a que la pandemia ha limitado la cantidad de destinos y hay muchos vuelos baratos”, dijo el alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, en una conferencia de prensa.

Si bien los efectos de la pandemia podrían estar disminuyendo, no han pasado. Walt Disney Co.

el miércoles dijo que reabriría los parques Disneyland y Disney California Adventure el 30 de abril. Los parques operarán con límites de capacidad por debajo de lo normal, dijo Disney, e inicialmente estarán abiertos solo para los residentes de California.

Las tasas de ocupación hotelera en la semana que finalizó el 13 de marzo fueron del 52%, su nivel más alto en un año, aunque aún por debajo del 65% en marzo de 2020, antes de la pandemia, según el rastreador de datos de hoteles STR. Y los volúmenes de los aeropuertos son entre un 40% y un 50% inferiores a los niveles previos a la pandemia.

Los consumidores han centrado en gran medida sus gastos en el hogar durante los últimos 12 meses, pero ahora los funcionarios de la industria de viajes dicen alegremente que son los siguientes en la fila. “La gente ya compró un automóvil nuevo, hizo una reparación en el hogar”, dijo el director ejecutivo de United, Scott Kirby, durante una conferencia la semana pasada. “Va a significar mucho más disponible para gastar en el 22, 23 y 24 para la demanda de ocio”.

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