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Los europeos disfrutaban del queso azul y la cerveza hace 2.700 años

by admin

Los europeos de la Edad del Hierro disfrutaban de alimentos que todavía forman parte de nuestra dieta hoy en día, como el queso azul y la cerveza, según ha demostrado una nueva investigación que estudia la caca antigua.

Como regla general, la materia fecal humana no suele durar miles de años, excepto en algunos lugares específicos como cuevas secas, áreas desérticas, ambientes anegados y hábitats congelados.

Pero al estudiar la caca antigua, paleofeces, que se encuentra en las minas de sal prehistóricas del área de Hallstatt-Dachstein, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el oeste de Austria, el equipo descubrió algunas pruebas “sorprendentes”: la presencia de dos especies de hongos utilizados en la producción de azul queso y cerveza en las muestras históricas. Las altas concentraciones de sal y la temperatura anual constante de alrededor de 8 C dentro de la mina preservaron bien las muestras, y los investigadores dicen que sus hallazgos muestran la primera evidencia molecular del consumo de queso azul y cerveza en la Edad del Hierro en Europa.

“Pudimos demostrar que los alimentos fermentados tienen un papel importante en la historia humana durante mucho tiempo”, dijo a Espanol por correo electrónico la autora del estudio Kerstin Kowarik, arqueóloga del Museo de Historia Natural de Viena.

“Las prácticas culinarias eran sofisticadas, se basaban en técnicas complejas de procesamiento de alimentos como la fermentación y probablemente apuntaban no solo a la conservación de los alimentos, sino también a lograr un sabor específico”, agregó.

“A través de nuestro estudio, también nos hemos sumado a la larga historia del queso y los productos lácteos, al demostrar que el queso azul ya se producía en la Edad del Hierro en Europa hace casi 2.700 años”, dijo.

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Los investigadores utilizaron análisis en profundidad para explorar los microbios, el ADN y las proteínas que estaban presentes en esas muestras de caca, y reconstruyeron la dieta de las personas que alguna vez vivieron en el área.

El salvado fue uno de los fragmentos vegetales más prevalentes encontrados en las muestras, junto con la materia vegetal de diferentes cereales. Esta dieta altamente fibrosa y rica en carbohidratos se complementó con proteínas de habas y frutas, nueces o productos alimenticios de origen animal, dijeron los investigadores.

Cuando los investigadores ampliaron su estudio microbiano para incluir hongos, fue entonces cuando obtuvieron su mayor sorpresa: una abundancia de ADN de Penicillium roqueforti y Saccharomyces cerevisiae, hongos que se encuentran en el queso, la cerveza y el pan, respectivamente, en una de sus muestras de la Edad del Hierro. .

“Los mineros de sal de la Edad del Hierro en la montaña de sal de Hallstatt parecen haber aplicado intencionalmente tecnologías de fermentación de alimentos con microorganismos que todavía se utilizan hoy en día en la industria alimentaria, hace 2.700 años”, añadió Kowarik.

El autor Frank Maixner, microbiólogo y coordinador del Instituto Eurac para Estudios de Momias en Bolzano, Italia, dijo a Espanol que los genomas de los hongos encontrados en las muestras “parecen haber pasado ya por un proceso de selección que los hace aptos para la fermentación de alimentos”.

“Por lo tanto”, agregó, “asumimos que estos hongos fueron parte de un cultivo de fermentación temprana”.

Los expertos dicen que los antiguos mineros, que tenían una dieta rica en plantas, tenían estructuras de microbioma intestinal similares a las de las personas modernas no occidentalizadas, que consumen una dieta principalmente de frutas frescas, verduras y alimentos sin procesar.

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En sus hallazgos, publicados el miércoles en la revista Cell Press, el equipo dice que su investigación sugiere un cambio más reciente en el microbioma intestinal occidental a medida que los hábitos alimentarios y los estilos de vida han cambiado.

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