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Los expertos en identificación responden al quién, cómo y cuándo de las pruebas COVID

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Los expertos en enfermedades infecciosas destacaron hoy los pros y los contras de expandir las pruebas caseras de COVID-19 durante una sesión informativa para los medios patrocinada por la Infectious Diseases Society of America.

También respondieron preguntas sobre pruebas rápidas para la escuela, el trabajo o los viajes; cuándo es más lógico realizar pruebas en personas vacunadas; y abordó algunas controversias que continúan girando en torno a las pruebas de COVID-19.


Dra. Nira Pollock

“Todos recordamos el comienzo de la pandemia cuando había muy poco acceso a las pruebas. Hemos evolucionado enormemente desde entonces, e incluso con tantas más opciones, en realidad sigue siendo un desafío”, dijo Nira Pollock, MD, PhD, directora médica asociada del Laboratorio de Diagnóstico de Enfermedades Infecciosas del Boston Children’s Hospital y especialista en enfermedades infecciosas del Beth Israel Deaconess Medical Center.

Incluso con los avances, los costos de las pruebas de COVID-19 y el acceso siguen siendo un problema para algunos, los suministros pueden ser limitados y, aunque las cadenas de farmacias como Walgreens y CVS ofrecen pruebas, algunas personas informan que tienen dificultades para obtener una cita, dijo Pollock, quien también es asociado. profesor de patología y medicina en la Escuela de Medicina de Harvard.

El hogar es donde está la prueba COVID

O, al menos, el hogar es donde podría estar pronto. Las capacidades de prueba en el hogar se expandirán, impulsadas en parte por la autorización de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. De un ensayo adicional en el hogar este mes y por los $ 1 mil millones en fondos federales prometidos por la administración de Biden para aumentar la producción de kits de prueba en el hogar. La Casa Blanca también acaba de prometer 70 millones de dólares adicionales para impulsar el acceso a las pruebas rápidas de venta libre.

De los dos tipos principales de pruebas en el hogar, las pruebas moleculares como las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) tienen la ventaja de una mayor sensibilidad. Sin embargo, los resultados requieren que se envíe una muestra a un laboratorio, por lo que la desventaja es el mayor tiempo de espera.

La mayoría de las pruebas caseras son pruebas rápidas de antígenos. Las pruebas de antígeno COVID-19 sacrifican algo de sensibilidad por una mayor comodidad para las personas preocupadas por los síntomas o el estado de la infección en general.

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En términos de rendimiento, “sabemos que las pruebas de antígenos tienen menor sensibilidad analítica que la PCR, por lo que son menos sensibles para detectar el virus”, dijo Pollock. “Tienen las ventajas de un tiempo de respuesta rápido y un costo más bajo”.

Un área controvertida es si los resultados de las pruebas de antígenos se pueden usar para medir la infecciosidad de un individuo, agregó. “Esto es algo que está recibiendo mucha discusión”.

A pesar de algunas limitaciones, dijo Pollock, “las pruebas tienen un papel y una prueba de antígeno negativa sigue siendo útil”.

Lectura e informes de resultados

La expansión de las pruebas en el hogar podría tener el costo de rastrear el número de estadounidenses que dan positivo o negativo en un momento dado. En otras palabras, los laboratorios y las organizaciones comerciales están obligados por ley a informar sus datos. Consumidores, no tanto.



Dr. Dial Hewlett Jr

“Probablemente perdamos de vista … cuál es la prevalencia de la enfermedad en un momento dado”, Dial Hewlett Jr, MD, director médico de la División de Control de Enfermedades del Departamento de Salud del Condado de Westchester en White Plains, Nueva York, y un miembro de IDSA, dijo durante la sesión informativa.

“Por otro lado, creo que tener acceso a estos resultados de una manera muy rápida será útil en términos de cuestiones prácticas”, dijo, incluidos los requisitos para la escuela, el trabajo o los viajes.

Idealmente, parte del nuevo financiamiento federal podría destinarse a educación, capacitación o supervisión de pruebas en el hogar para aumentar la probabilidad de que los resultados se interpreten con precisión, dijo Pollock. “Sabemos que la sensibilidad y la especificidad pueden verse afectadas por el entorno del hogar”.

“Incluso si alguien tiene la mejor intención, necesita saber cómo hacer la prueba e interpretar el resultado”. Una propuesta, por ejemplo, proporcionaría expertos para observar las pruebas en el hogar a través de teleconferencias, pero eso podría aumentar sustancialmente el costo, agregó Pollock.

Pruebas para apoyar el aprendizaje en persona

Como si los administradores escolares no hubieran tenido suficientes problemas en los últimos 18 meses, “las escuelas se preguntan qué hacer con los resultados de las pruebas en el hogar”, dijo Pollock.

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La investigación ha demostrado una transmisión relativamente baja del SARS-CoV-2 en las escuelas cuando se adoptan protocolos de seguridad, incluido el uso de mascarillas, la ventilación adecuada y la distancia.

“Pero ahora que todos han vuelto a la escuela, lo cual es fundamental para el desarrollo, hemos tenido que relajar las medidas de distanciamiento y, por lo tanto, hay contactos más cercanos”, dijo Pollock.

Un programa de “prueba para quedarse” es una estrategia potencial para las escuelas que intentan equilibrar el aprendizaje en persona y la seguridad personal. Esencialmente, los estudiantes que pueden haber estado expuestos al COVID-19 en la escuela aún pueden asistir a clases en persona en lugar de ponerse en cuarentena en casa si son asintomáticos y dan negativo en la prueba del SARS-CoV-2.

El objetivo de tal táctica, dijo Pollock, “es mantener a los estudiantes aprendiendo en la escuela en lugar de ponerlos en cuarentena en casa”. Este enfoque implica pruebas de diagnóstico diarias del niño en la escuela y contactos cercanos según lo definido por el programa con pruebas rápidas de antígenos hasta por 7 días.

“Es un programa muy interesante”, dijo. “Todavía es mucho trabajo para las enfermeras escolares, para el rastreo de contactos y para las pruebas en general. Parece que va bien y está teniendo un impacto en mantener a los niños en la escuela”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están considerando recomendar programas de “prueba para permanecer” en las escuelas para reemplazar la cuarentena, informó Reuters.

Probando a los vacunados

A pesar de algunas esperanzas iniciales de que las personas completamente vacunadas pudieran renunciar a las pruebas de COVID-19, la aparición de infecciones revolucionarias cambió ese escenario.

En términos prácticos, dijo Hewlett, mucho depende de la situación. Por ejemplo, considere una situación en la que los miembros de la familia planean reunirse para las vacaciones. Todos están vacunados. Sin embargo, una persona que asiste a las festividades está siendo tratada por cáncer avanzado.

“Esa podría ser una situación en la que estaría indicada la prueba de todos”, dijo.

Por otro lado, las pruebas de COVID-19 pueden “no ser tan necesarias”, dijo Hewlett, si todos están sanos, lo que sería un escenario de menor riesgo.

Cuando una persona completamente vacunada presenta síntomas, dijo Pollock, “la respuesta es muy clara. La persona sintomática que está vacunada aún debe hacerse la prueba”.

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Menos claro es el valor de las pruebas generalizadas de individuos vacunados asintomáticos, dijo Pollock. Esa es una “pregunta más importante”, agregó, porque “la vacunación no previene la infección. No hay duda de su importancia, pero aún puede infectarse y aún puede transmitir si está vacunado”.

Preparado para futuras pandemias

Un lado positivo potencial de la pandemia de COVID-19 es que impulsó los avances en las pruebas y la cantidad de opciones, amplió la recolección de muestras para incluir saliva y preparó a los funcionarios de salud pública para responder más rápido y con mayor precisión si ocurre la próxima pandemia.

Todos deberíamos estar pensando en [what is next] a medida que evoluciona esta pandemia “, dijo Pollock.

Es probable que los avances futuros provengan de experiencias pasadas, dijo. El comienzo de la pandemia fue un momento muy estresante para tratar de desarrollar pruebas para el virus. Los hospitales, los fabricantes y los laboratorios se apresuraron inicialmente a superar las barreras para realizar pruebas rápidas y precisas.

“Creo que todos han aprendido mucho de esa experiencia”, dijo Pollock.

Cuando surja un nuevo patógeno, las pruebas podrían desarrollarse más rápidamente y las decisiones sobre la estrategia de prueba óptima podrían llegar antes, por ejemplo.

Pase lo que pase, es importante estar preparado, dijo Hewlett.

Una analogía con un departamento de bomberos local puede ser “muy útil para las personas que no están en el campo de la medicina”, dijo Hewlett. “Es posible que veas a la gente del departamento de bomberos jugando a las cartas y sentados, disfrutando del clima cálido”. Dijo que la gente podría preguntarse: ‘¿Realmente necesitamos a todas estas personas para hacer esto?’

Luego, 2 o 3 días después hay un incendio en un edificio alto y los bomberos están allí, arriesgando sus vidas, tratando de salvar vidas de personas y apagar el fuego.

“Las pandemias se parecen mucho a los incendios graves”, dijo. “Tenemos que prepararnos para ellos”, enfatizando que ahora es el momento de asignar más investigación y recursos a la prevención de una pandemia.

“De modo que cuando llegue el incendio, tengamos un plan en marcha”, dijo Hewlett.

Damian McNamara es un bastón periodista radicado en Miami. Cubre una amplia gama de especialidades médicas, que incluyen enfermedades infecciosas, gastroenterología y cuidados intensivos. Sigue a Damian en Twitter: @MedReporter.

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