Los fabricantes de chips de EE. UU. se ven afectados por una recesión repentina después del auge de la pandemia

Después de lidiar con la demanda en auge y la escasez mundial desde el comienzo de la pandemia, la industria de los semiconductores se enfrenta a una recesión repentina.

Pero incluso para una industria acostumbrada a frecuentes depresiones cíclicas, esta ha desafiado el análisis fácil y ha dejado a los investigadores luchando por predecir cómo se desarrollará el revés.

El repentino exceso de chips de memoria, procesadores de PC y algunos otros semiconductores se produjo en un momento en que los fabricantes de muchos mercados industriales y automotrices todavía carecen de un suministro confiable de chips.

También obligó a algunos de los mayores fabricantes de chips de EE. UU. a recortar miles de millones de dólares del gasto de capital planificado, en el mismo momento en que Washington aprobó una ley largamente esperada para subsidiar un gran aumento en la capacidad de fabricación de chips nacionales.

La velocidad del giro y las fuerzas en conflicto en el trabajo no tenían precedentes, dijo Dan Hutcheson, el veterano director ejecutivo de VLSI Research que ha analizado los ciclos de chips desde la década de 1980.

“Nunca he visto un momento en que tuviéramos un inventario excesivo y escasez”, dijo.

La causa inmediata ha sido una rápida acumulación de inventario en la cadena de suministro de chips desde principios de este año. En comparación con febrero, cuando había suficientes chips disponibles para respaldar aproximadamente 1,2 meses de producción, los niveles de inventario global aumentaron a 1,4 meses en junio y luego a 1,7 meses en julio, según VLSI Research.

La caída de las ventas de PC y la demanda más débil de teléfonos inteligentes han sido las principales causas, ya que los consumidores se reducen. Pero con el aumento de los temores de una desaceleración económica, los fabricantes de una amplia gama de equipos, que habían estado acumulando inventario para hacerse más resistentes a las presiones de la oferta, han cambiado de rumbo. Mientras tanto, no está claro cuánto el debilitamiento de las ventas de chips refleja problemas en la cadena de suministro, en lugar de una caída en la demanda.

Lo repentino del giro ha repercutido en el sector desde finales de julio, cuando Intel sorprendió a Wall Street con la noticia de que los ingresos en su último trimestre habían caído 2.600 millones de dólares, o un 15 por ciento, por debajo de las expectativas. El presidente ejecutivo, Pat Gelsinger, culpó al tipo de ajuste de inventario que solo ocurre una vez en una década, aunque Intel también admitió sus propios errores.

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