Los flujos de los ríos vinculados a los altibajos de la población de salmón Chinook en peligro — –

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Simon Fraser descubrió que suficientes flujos de agua durante el verano pueden ser críticos para una población de salmón Chinook en el interior de la Columbia Británica.

Los investigadores investigaron cómo los flujos de agua en la cuenca de Nicola afectan al salmón Chinook de principios de verano. El equipo utilizó un modelo de serie temporal avanzado para comprender 22 años de variación en la productividad del salmón Chinook. Después de tener en cuenta la supervivencia del océano y la dependencia de la densidad, descubrieron que el flujo durante agosto, cuando los Chinook se crían como juveniles, fue el predictor más importante de la productividad. Los flujos más altos de agosto durante el desove y la migración de los adultos probablemente también impulsen la productividad, mientras que los flujos más bajos durante este tiempo están vinculados a la disminución.

Los resultados podrían ayudar a informar la gestión del agua dadas las actividades de las cuencas hidrográficas y el cambio climático en la región. Los hallazgos se publican recientemente en la revista Soluciones ecológicas y evidencia.

“Descubrimos que los flujos de agosto durante la crianza de juveniles tuvieron el mayor impacto en la productividad de los Chinook de todos los factores; el efecto fue muy grande”, dice el autor principal del estudio, Luke Warkentin, quien llevó a cabo el proyecto como parte de su investigación de maestría en SFU. Salmon Watersheds Lab, en colaboración con científicos de Fisheries and Oceans Canada. “Si no hay suficiente agua durante el verano, las poblaciones de Chinook tienden a disminuir”. En promedio, las cohortes que experimentaron flujos un 50 % por debajo del promedio en agosto de desove y cría tuvieron una productividad un 29 % menor.

Flujos cambiantes y efectos acumulativos

En los últimos 100 años, los caudales del río Nicola en agosto han disminuido un 26 % en promedio, según los análisis de datos de caudal a largo plazo.

“Estos cambios a largo plazo son probablemente el efecto acumulativo del cambio climático, las extracciones de agua para usos agrícolas y de otro tipo, y el uso de la tierra como la silvicultura”, dice el profesor de ciencias biológicas de la SFU, Jonathan Moore, coautor del artículo.

Gestión de flujos para personas y peces

Los flujos de agua en los ríos están controlados por muchas actividades humanas diferentes, como la extracción de agua para la agricultura, las operaciones de represas y la silvicultura, así como por la variabilidad climática. Los patrones estacionales del flujo de agua pueden afectar la supervivencia y productividad de los peces. Sin embargo, puede ser difícil saber cuánta agua necesitan los ríos en particular para mantener o recuperar los peces y sus pesquerías. Los hallazgos de este estudio pueden ayudar a guiar la gestión de los caudales ambientales en sistemas con múltiples demandas en los sistemas de agua, como el río Nicola y en otros lugares.

En 2021, esta región de BC sufrió inundaciones catastróficas y un domo de calor que batió récords y causó daños sustanciales a personas y propiedades.

“Estos datos están ayudando a informar la planificación continua de cuencas hidrográficas y la acción sobre el terreno en Nicola por parte de las cinco Nicola Bands y la provincia”, dice Leona Antoine, quien ayuda a liderar el Proyecto de Gobernanza de Cuencas Hidrográficas de Nicola y está asociada con Scw’exmx. Consejo Tribal, no involucrado en el estudio. “La ciencia como esta, así como el conocimiento tradicional y otras fuentes de experiencia, están guiando un cambio real sobre el terreno para administrar esta cuenca”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Simon Fraser. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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