Los gritos de las víctimas de violaciones masivas no se escuchan en la guerra de montaña de Etiopía | Simon Tisdall

TEl uso de la violación como arma de guerra es tan antiguo como la guerra misma. En Bosnia, en la década de 1990, miles de mujeres musulmanas fueron brutalmente tratadas por las fuerzas de los serbios de Bosnia, que establecieron “campos de violación” como parte de una política de “limpieza étnica”. En 2001, el tribunal de crímenes de guerra de Yugoslavia de la ONU redefinió la violación masiva como un crimen contra la humanidad. Sin embargo, ha habido muchas atrocidades similares desde entonces, incluso en Sudán del Sur, Siria, Irak y Myanmar.

Ahora el mundo mira, o mejor dicho, mira hacia otro lado, cuando vuelve a suceder. Hoy, en Tigray, en el norte de Etiopía, un gran número de mujeres y niñas están siendo nuevamente sometidas a un terror y sufrimiento “inimaginables” como resultado de la violencia sexual generalizada. La palabra “inimaginable” proviene de un inquietante nuevo informe sobre Tigray del comité de desarrollo internacional del Parlamento, un informe en gran parte ignorado por el gobierno y los medios británicos.

Informando desde Tigray la semana pasada, donde estallaron los combates en noviembre después de que las fuerzas lideradas por el gobierno invadieron para derrocar al liderazgo separatista de la región, la organización benéfica del Comité Internacional de Rescate advirtió que la crisis estaba afectando especialmente a las mujeres. “Las mujeres están teniendo que entablar relaciones de explotación sexual, recibiendo pequeñas cantidades de dinero, comida y / o refugio para sobrevivir y alimentar a sus hijos”, dijo un portavoz de IRC.

“La violación se está utilizando como arma de guerra durante todo el conflicto. Varias personas desplazadas han dado relatos de testigos presenciales de violaciones masivas. Las mujeres que son agredidas necesitan múltiples niveles de atención, incluidos anticonceptivos de emergencia y medicamentos para prevenir el VIH, además de apoyo psicológico. Con el 71% de las instalaciones hospitalarias y médicas dañadas y muchas saqueadas, los suministros médicos son escasos ”, dijo el IRC.

El primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, abrió el camino para esta victimización masiva de las mujeres con su desastrosa decisión de atacar. Una vez alabado como un pacificador, será recordado como el hombre que eligió la fuerza bruta para resolver una discusión política, en uno de los estados más frágiles del mundo, en medio de una pandemia global.

Después de fracasar en asegurar la rápida victoria que predijo, Abiy ha minimizado la escala de la emergencia. La última evaluación de la ONU cuenta una historia diferente: 4,5 millones de personas que necesitan alimentos y asistencia, cientos de miles de desplazados, 67.000 refugiados que se refugian en Sudán y convoyes humanitarios bloqueados. Los partidos de oposición dicen que han muerto más de 50.000 personas. Amnistía Internacional condenó la semana pasada una “marea feroz” de violaciones de derechos, incluidos “numerosos informes creíbles de mujeres y niñas sometidas a violencia sexual, incluida violación en grupo, por parte de soldados etíopes y eritreos”.

Save the Children también dio la alarma. Miles de niños separados de sus familias estaban en riesgo diario de abuso mientras vivían en “condiciones inseguras y terribles” en campamentos informales, dijo. “Muchas sobrevivientes tienen demasiado miedo para denunciar una agresión sexual o buscar tratamiento debido al estigma y el miedo a las represalias”.

Los peores crímenes a menudo están ocultos a la vista, dijo Médicos sin Fronteras: “Muchos de los seis millones de personas de Tigray viven en áreas montañosas y rurales donde son casi invisibles para el mundo exterior”. La desnutrición está aumentando, especialmente entre los niños y las mujeres embarazadas, dijo.

Personas desplazadas hacen cola para recibir comida en una escuela que se ha convertido en un hogar improvisado para miles de personas que han huido del conflicto, en Mekele, Tigray. Fotografía: Ben Curtis / AP

El alcance de los combates no está claro, dado el apagón de Internet del gobierno, las restricciones de información y la información oficial poco confiable. Las víctimas civiles continúan aumentando, dicen los analistas regionales. La acumulación de pruebas sugiere que todas las partes han cometido crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. Pero se cree que el ejército de Abiy, las tropas eritreas que invitó en secreto a Tigray y la milicia de Amhara son los principales culpables.

Su optimismo inicial se disipó, Abiy ahora describe la guerra que comenzó como “tediosa”, dice que algunos informes de atrocidades son exagerados o falsificados, y ha prometido investigaciones. Afirma que los soldados eritreos se están retirando. No hay duda de que las fuerzas de la oposición también tienen mucha culpa de la continua carnicería y miseria. Pero las esperanzas de que Abiy preste atención a los llamamientos para detener la lucha y las conversaciones de paz abiertas se frustraron el fin de semana pasado cuando el consejo de ministros de Etiopía designó formalmente al liderazgo de Tigray, el Frente de Liberación del Pueblo de Tigray, como una organización terrorista. El International Crisis Group advierte que la guerra de guerrillas podría prolongarse durante años.

Cualquiera que espere una intervención internacional decisiva probablemente se decepcionará. La Unión Africana ha resultado ineficaz, el consejo de seguridad de la ONU aún más. Los ministros de Relaciones Exteriores del G7, reunidos en Londres la semana pasada, hicieron todo lo posible para evitar molestar al gobierno de Abiy, al que persisten en considerar como un aliado estratégico en lugar de un actor problemático.

“Condenamos el asesinato de civiles, la violación y la explotación sexual y otras formas de violencia de género”, decía el comunicado del G7. Respaldó un proceso de investigación, pidió un alto el fuego y un mejor acceso humanitario, e instó a “un proceso político claro e inclusivo en Tigray”.

Pero la presión directa sobre Abiy, como la amenaza de sanciones y recortes de la ayuda, y la acción colectiva concertada para encontrar y enjuiciar a los legalmente responsables de las atrocidades y violaciones masivas, faltaron por completo. Fue un comienzo débil para la supuesta “alianza de democracias” del presidente estadounidense Joe Biden y la idea de Boris Johnson de Gran Bretaña como una “fuerza para el bien” global.

Mantener la “unidad e integridad territorial” de Etiopía parece ser la principal preocupación de Occidente. Sin embargo, bajo el liderazgo divisivo de Abiy, los enfrentamientos letales entre los grupos étnicos Oromo y Amhara se están intensificando. La violencia política afecta a varias regiones. Una posible guerra con Egipto se cierne sobre la nueva presa del Nilo Azul de Addis Abeba. Y el 5 de junio, unas elecciones nacionales mal preparadas, boicoteadas y no supervisadas que Abiy promete ganar podrían separar aún más a los etíopes.

Bajo Abiy, Etiopía, que alguna vez fue la gran historia de éxito de África, corre un riesgo creciente de fractura y fracaso. La comunidad internacional debería llamarlo personalmente para rendir cuentas antes de que sea demasiado tarde.

Las mujeres abandonadas y abusadas de Tigray no pueden hacerlo por sí mismas. Invisibles y no escuchados, se están ahogando en un mar de lágrimas.

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