Los hechos engañosos evaden la moderación de las redes sociales, alimentan la información errónea de Covid: .

Un médico llena jeringas con la vacuna Moderna COVID-19 en el San Gabriel Mission Playhouse el lunes 22 de marzo.

Sarah Reingewirtz / Los Angeles Daily News a través de Getty Images


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Un médico llena jeringas con la vacuna Moderna COVID-19 en el San Gabriel Mission Playhouse el lunes 22 de marzo.

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Las probabilidades de morir después de recibir una vacuna Covid-19 son prácticamente inexistentes.

Según datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, es tres veces más probable que te caiga un rayo.

Pero es posible que no lo sepa al mirar su feed de redes sociales.

Un nuevo análisis de . encuentra que los artículos que relacionan las vacunas y la muerte han estado entre los contenidos en línea más comprometidos este año, volviéndose virales de una manera que podría obstaculizar la capacidad de las personas para juzgar el verdadero riesgo de recibir una inyección.

Los hallazgos también ilustran una tendencia más amplia en la desinformación en línea: con las plataformas de redes sociales haciendo un mayor esfuerzo para eliminar afirmaciones de salud evidentemente falsas, los malos actores están recurriendo a verdades seleccionadas para impulsar narrativas engañosas.

Los expertos dicen que estas historias son mucho más difíciles de moderar para las empresas, aunque pueden tener el mismo efecto neto de crear una visión distorsionada y falsa del mundo.

“Es un problema realmente insidioso”, dijo Deen Freelon, profesor de comunicaciones en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. “Las empresas de redes sociales han adoptado una línea dura contra la desinformación; no han adoptado una línea igualmente dura contra las falacias”.

Hasta la fecha, el sistema de informes de los CDC no ha recibido pruebas que relacionen ninguna muerte directamente con las vacunas.

Y, sin embargo, en casi la mitad de todos los días en lo que va de 2021, una historia sobre alguien que muere después de recibir una vacuna ha sido uno de los artículos relacionados con vacunas más populares en las redes sociales, según datos de la compañía de inteligencia de medios NewsWhip.

Eso incluye la historia de vacunas más popular del año: una Sun Sentinel del sur de Florida artículo, que se volvió a publicar en el Chicago Tribune, sobre un médico que murió pocas semanas después de recibir la vacuna.

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La historia señala explícitamente que no se ha encontrado un vínculo entre el disparo y su muerte, pero de todos modos ha recibido casi 5 millones de interacciones en Facebook y Twitter.

“Este problema no es teórico. No es hipotético”, dijo Sarah Roberts, profesora de estudios de la información en UCLA. “Este espinoso tema aterriza directamente en esta área gris de una emergente crisis de información que tiene claras implicaciones en el mundo real”.

Pocas muertes, muchos clics

En casi cualquier métrica, las historias claras que vinculan las muertes con las vacunas se han extendido de tal manera que exageran enormemente las cifras reales.

Entre los más de 85 millones de personas en los EE. UU. Que ahora han recibido al menos una inyección de vacuna, menos del 0,0018% de los receptores de la vacuna han muerto algún tiempo después.

Incluso ese pequeño número incluye a personas que fueron vacunadas y que también padecían otras afecciones de salud.

Ya sea que tengan una vacuna o no, aproximadamente 8.000 personas mueren en los EE. UU. Todos los días. Y a medida que más personas se vacunen, más personas vacunadas seguirán muriendo por causas no relacionadas, a lo que aludió la compañía farmacéutica Pfizer en un comunicado a principios de este año.

“Es importante señalar que, lamentablemente, es probable que los eventos adversos graves, incluidas las muertes que no están relacionadas con la vacuna, ocurran a un ritmo similar al que ocurriría en la población general”, dijo el comunicado.

Pero Freelon, de UNC-Chapel Hill, dice que cuando se trata de pensamiento conspirativo, las estadísticas y los matices a menudo no importan tanto como las historias trágicas.

“Esto es algo que vemos repetidamente con la cognición humana”, dijo Freelon. “Es el énfasis en la anécdota sin aliento y luego el descuento de las estadísticas que son mucho más representativas”.

El mayor aumento en las historias relacionadas con muertes se produjo en un momento crítico en el lanzamiento de la vacuna.

En enero, cuando el número promedio de vacunas administradas se cuadruplicó y las personas buscaron información frenéticamente mientras consideraban si debían vacunarse, este fue también el momento en el que las personas tenían más probabilidades de encontrar una historia que vincule una muerte con la vacunación, según el análisis de ..


Un trabajador se prepara para administrar la vacuna COVID-19 en el Dignity Health Sports Park en Carson, California, el 18 de marzo de 2021.

MediaNews Group / Long Beach Press / MediaNews Group a través de Getty Images

Todos los días, desde el 7 de enero hasta el 20 de enero, al menos una historia que relacionaba una vacuna con una muerte estaba entre las 10 historias más comprometidas con las vacunas.

. analizó los datos de NewsWhip observando las historias más comprometidas de cada día que incluían la palabra “vacuna” en el titular, resumen o metadatos.

El compromiso abarca cuántas veces se compartió, comentó o me gustó un artículo en Facebook, Pinterest y gran parte de Twitter.

En algunos días, como el 16 y 17 de enero, y el 11 y 12 de marzo, el 25 por ciento o más de las principales historias sobre vacunas en las redes sociales trataban sobre una persona que murió después de ser vacunada.

Esto no se debe a que murieran muchas más personas durante estos períodos; más bien es el resultado de varios medios de comunicación que escriben artículos sobre el mismo número reducido de muertes y llegan a una audiencia más amplia.

El 11 de marzo, por ejemplo, las seis historias de las 20 historias más comprometidas con la vacuna eran sobre la misma mujer de Utah que murió cuatro días después de recibir su segunda dosis de vacuna.

Una página de Facebook con 20.000 seguidores publicó un enlace al artículo, con la leyenda “Pasaré las vacunas. No me importa la opinión de nadie … esto es terriblemente triste”.

Otra página, con 10,000 seguidores, lo publicó diciendo “muy preocupado por los que reciben el empujón”.

Sin embargo, unos días después, la Oficina del Médico Forense de Utah emitió un comunicado diciendo que “hasta la fecha, NO ha habido MUERTES causadas por las vacunas Covid-19 en Utah”.

En una de las noticias que se compartió con mensajes en contra de la vacuna, el texto real del artículo describía cómo el padre de la mujer que murió decidió vacunarse él mismo.

Explotando la zona gris

La dificultad para moderar este tipo de historias proviene de su veracidad. Una mujer murió cuatro días después de recibir la vacuna en Utah. Pero no hubo ninguna relación causal, según el médico forense del estado.

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Las empresas de redes sociales han dejado en claro que cuando se trata de compartir información veraz pero engañosa, no quieren meterse.

“El contenido no siempre se puede dividir claramente en útil y dañino”, escribió el jefe de salud de Facebook, Kang-Xing Jin, en un reciente Crónica de San Francisco artículo de opinión. “Es difícil trazar un límite en las publicaciones que contienen las experiencias personales de las personas con las vacunas”.

Pero los vendedores ambulantes de información errónea, e incluso los adversarios estadounidenses, han descubierto esta brecha en la moderación del contenido.

Los medios estatales rusos como RT y Sputnik News compartieron más de 100 historias que vinculan la vacuna Pfizer con las muertes posteriores de los receptores, según un informe reciente de Alliance for Securing Democracy.

Es un fenómeno denominado “mentir a través de la verdad” por Bret Schafer, quien escribió el informe.

“Los [social media] plataformas miran un tweet individual de RT que dice que 23 personas murieron en un hogar de ancianos después de tomar la vacuna Pfizer y que no pueden hacer nada al respecto porque es técnicamente cierto, aunque es tremendamente engañoso “, dijo Schafer. la nueva estrategia “.

El jueves, los directores ejecutivos de Facebook, Twitter y Google aparecerán en una audiencia en la Cámara de Representantes de Estados Unidos centrada en la desinformación que se difunde en sus plataformas.

En sus comentarios de apertura, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, les contará a los legisladores sobre las innumerables formas en que la compañía está luchando para “evitar que se difunda la información errónea dañina sobre Covid-19”, pero la declaración se centra solo en afirmaciones falsas y no menciona este tipo de áreas grises.

Aproximadamente el 30% de los estadounidenses continúan expresando algunas dudas sobre recibir una vacuna Covid, según una encuesta reciente de . / PBS Newshour / Marist.

Ann Bostrom, experta en percepción del riesgo en la Universidad de Washington, dice que muchas de estas personas están juzgando la situación incorrectamente.

Para que alguien calcule correctamente el riesgo real involucrado en recibir una vacuna, dice, deben considerar los cientos de miles de personas que han muerto porque no fueron vacunadas contra Covid-19, no solo un título al azar.

“Rara vez obtenemos la información contextual que necesitamos”, dice Bostrom. “Y es realmente difícil juzgar la importancia de algo sin esa información”.

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