Los historiadores bajo ataque por explorar el papel de Polonia en el Holocausto

Dos historiadores polacos del Holocausto, Jan Grabowski y Barbara Engelking, están luchando contra un fallo judicial que los declaró culpables de difamar a un funcionario polaco fallecido hace mucho tiempo. Grabowski y Engelking son los editores de “Dalej Jest Noc. Losy Żydów w Wybranych Powiatach Okupowanej Polski ”(“ Noche sin fin: El destino de los judíos en condados seleccionados de la Polonia ocupada ”). Fue publicado en 2018, con gran éxito académico y ventas sorprendentemente enérgicas por un título académico de dos volúmenes y mil setecientas páginas. Un capítulo, escrito por Engelking, mencionó a Edward Malinowski, el alcalde de antes de la guerra de un pequeño pueblo llamado Malinowo. Según el testimonio descubierto por Engelking, Malinowski llevó a los nazis a los judíos que se escondían en el bosque fuera de la aldea; veintidós personas murieron. El mes pasado, un tribunal de distrito de Varsovia determinó que este pasaje de “Noche sin fin” difamaba a Malinowski y ordenó a Grabowski y Engelking que se disculparan por escrito. Grabowski y Engelking apelaron el fallo.

Los problemas legales de los dos historiadores provienen del esfuerzo continuo del gobierno polaco para exonerar a Polonia, tanto a los polacos étnicos como al estado polaco, de la muerte de tres millones de judíos en Polonia durante la ocupación nazi. Cuando los hechos se interponen en el camino de este esfuerzo revisionista, los historiadores pagan el precio. En 2016, las autoridades polacas acusaron al historiador polaco-estadounidense Jan Tomasz Gross, autor del innovador libro “Vecinos: La destrucción de la comunidad judía en Jedwabne, Polonia”, de insultar al pueblo polaco, por su observación de que los polacos mataron a más judíos que Alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. El caso se prolongó durante tres años, con Gross sometido a horas de interrogatorios policiales; el gobierno también amenazó con despojar a Gross de la Orden del Mérito de la República de Polonia, un honor estatal que había recibido en 1996 (el estado retiró los cargos después de que Gross se jubilara de su trabajo en Princeton). Durante 2019 y 2020, Dariusz Stola , el director del aclamado museo de los judíos polacos de Varsovia, se vio expulsado lentamente de su trabajo, nuevamente por el gobierno polaco.

La historia de Malinowski ofrece un caso de estudio ideal en las guerras polacas de la memoria. Durante unos setenta años, según los registros oficiales, fue visto como un salvador de judíos. Jugó un papel decisivo en la deportación de una joven de su aldea a Alemania. Lejos de las personas que sabían que era judía, la mujer se convirtió en una polaca más; esto significaba que era una trabajadora forzada, pero también significaba que vivía. En la Polonia de la posguerra, la mujer testificó que Malinowski le salvó la vida. Mucho más tarde, la mujer emigró a Suecia, donde muchos judíos polacos desembarcaron tras las purgas antisemitas del gobierno polaco de 1968; allí, registró un testimonio nuevo y más completo sobre el papel de Malinowski en la muerte de los veintidós judíos. La mente humana, ya sea individual o colectiva, lucha con historias tan contradictorias como la de Malinowski. Esta lucha está en el centro de la actual situación política de Polonia.

Lea también:  Las revelaciones de ProPublica muestran por qué necesitamos gravar la riqueza de manera más efectiva

Al igual que otros movimientos autocráticos contemporáneos, el Partido de la Ley y la Justicia de Polonia, que ha estado en el poder desde 2015, promete restaurar la sociedad a una autocomprensión perdida, para traer de vuelta una vieja y reconfortante historia de Polonia como “víctima noble”, como dijo Grabowski. lo entrevisté en febrero. (Hablamos en un evento organizado por Bard College, donde enseño, y el YIVO Institute for Jewish Research.) En esta historia, Polonia siempre ha sufrido a manos de sus vecinos más grandes y más fuertes: Rusia y Alemania. Todos sus problemas y conflictos son externos. Durante la Segunda Guerra Mundial, los polacos étnicos resistieron la ocupación alemana de diversas formas, como ocultando a sus vecinos judíos de los alemanes. Esta es la historia como la enseñan las escuelas polacas y como la reiteran los medios de comunicación dominados por el estado. En Yad Vashem, el memorial del Holocausto en Jerusalén, una arboleda honra a “los justos”: los gentiles que rescataron a los judíos. Los polacos de todas las edades saben que, de las decenas de miles de árboles plantados allí, aproximadamente una cuarta parte —el número más grande para una sola nacionalidad— honra a los polacos.

La otra parte de esa historia es que la mitad de los judíos europeos asesinados en el Holocausto fueron asesinados en lo que había sido Polonia antes de la guerra; un judío en Polonia tenía un 1,5 por ciento de posibilidades de sobrevivir. No toda la matanza fue llevada a cabo, ni siquiera forzada, por los ocupantes alemanes. El libro de Gross “Vecinos” documenta el asesinato de mil seiscientos judíos por sus vecinos polacos: el asesinato de la mitad de una aldea por la otra. La investigación de Grabowski ha profundizado en el papel de los colaboradores polacos. En su libro de 2011, “Caza de los judíos: traición y asesinato en la Polonia ocupada por los alemanes”, analizó el destino de los judíos que habían escapado de guetos o campos de exterminio, convirtiéndose, como lo expresó en una conversación conmigo, en “invisibles”. a los alemanes. Sin embargo, la mayoría de estos judíos murieron porque los gentiles polacos ayudaron a los alemanes a encontrarlos. Grabowski documentó el terror infligido a los polacos para obligarlos a entregar a sus vecinos judíos, pero su investigación también dejó en claro que los gentiles polacos que arriesgaron sus vidas para rescatar judíos eran una excepción. En 2017, Grabowski publicó un pequeño libro, titulado “La policía polaca: colaboración en el Holocausto”, en el que trazó una conexión clave entre las estructuras del estado polaco de pre-ocupación —en este caso, su policía— y el Holocausto. La figura de Malinowski unió estos dos hilos: era un polaco que conducía a los alemanes a los judíos que estaban escondidos y, como alcalde de la aldea, representaba una conexión entre el estado polaco y las atrocidades nazis.

Lea también:  El primer ministro de Alberta dice que anunciará el sábado si pondrá fin a más restricciones de COVID

La posición del gobierno es que cualquier declaración que conecte al estado polaco con el asesinato nazi es antipatriótica y difamatoria. Incluso antes de que comenzaran las actuales guerras de la memoria, el anterior gobierno polaco proeuropeo se opuso al uso de la palabra “polaco” en relación con los campos de concentración y exterminio; en 2012, la Casa Blanca se disculpó después de que el presidente Barack Obama se refiriera a un “campo de exterminio polaco”. En 2018, el gobierno aprobó una ley que tipifica como delito atribuir la culpa de las atrocidades nazis a polacos o Polonia. (Los intelectuales polacos a menudo se refieren a esto como la Ley Bruta, vinculándola con el libro de Gross “Vecinos” y sus otras investigaciones). El gobierno también apoya un esfuerzo revisionista extenso, que incluye el Instituto del Recuerdo Nacional, que cuenta con una financiación generosa y tiene la tarea de forjar una historia. de Polonia como una nación perennemente victimizada, y el Reducto del Buen Nombre / Liga Polaca Contra la Difamación, una fundación no gubernamental estrechamente aliada con el Partido Ley y Justicia. “La maquinaria del estado polaco está comprometida con la supresión de la investigación independiente”, me dijo Grabowski. Los investigadores empleados por el estado han estado “mirando todas y cada una de las notas al pie para ver si cometimos un error” en “Noche sin fin”, dijo. El libro tiene más de tres mil quinientas notas a pie de página.

El Reducto del Buen Nombre reclutó a la sobrina enferma de Malinowski, Filomena Leszczyńska, que tiene ochenta y un años, para presentar la demanda. Leszczyńska exigió una disculpa publicada y cien mil zlotys (unos veintisiete mil dólares) en compensación por la supuesta difamación de su tío. El tribunal de Varsovia se puso del lado de Leszczyńska, pero no le otorgó ninguna indemnización. (Este enfoque de difamación por poder tiene extraños paralelos en Rusia. Al mismo tiempo que Grabowski y Engelking enfrentaban el juicio en Varsovia, el político de oposición Alexey Navalny estaba en un tribunal de Moscú, acusado de insultar a un veterano de la Segunda Guerra Mundial; el El veterano está vivo, pero la demanda la presentó su sobrino. En la ciudad siberiana de Tomsk, un hombre que ha estado investigando las circunstancias de la ejecución de su bisabuelo durante el Gran Terror de Stalin ha sido acusado de difamación por el hijo de un difunto verdugo.) Si una persona cuyo nombre supuestamente ha sido empañado murió hace mucho tiempo, la noción de difamación puede parecer absurda como cuestión legal. Pero representa el núcleo de las guerras de la memoria: la generación actual se siente implicada en los crímenes de sus antepasados, precisamente porque la política de los partidos gobernantes en ambos países es la política del pasado.

Lea también:  Guía de configuración de la oficina en el hogar: el mejor equipo para trabajar en casa (2021)

El filósofo polaco Andrzej Leder, que también es psicoterapeuta, ha escrito sobre el fracaso de la sociedad polaca para lidiar con los enormes cambios que experimentó en el siglo XX. “La sociedad polaca después de la Segunda Guerra Mundial y el estalinismo era una sociedad posrevolucionaria”, me dijo Leder sobre Zoom desde Varsovia. “Había sido muy estructurado, y eso quedó completamente aniquilado”. Antes de la guerra, los judíos habían formado mayorías o grandes minorías en muchas ciudades pequeñas y medianas; después del final de la guerra, los polacos étnicos se mudaron a sus casas y se hicieron cargo de sus pequeños negocios. Muchos miembros de las élites sociales y políticas anteriores a la guerra habían sido asesinados o permanecían en el exilio, y nuevas personas ocuparon sus lugares en la burocracia estatal. La división de Europa de la posguerra volvió a trazar las fronteras, dejando a muchas personas que habían vivido en lo que ahora era territorio soviético desplazadas dentro de una Polonia nueva y más pequeña. Bajo la ocupación soviética, que duró desde 1945 hasta 1989, los propietarios fueron despojados de sus activos. Los residentes rurales se trasladaron a las ciudades en gran número. En todos los sentidos —físicos, sociales, políticos—, los polacos se encontraban ahora en lugares que habían sido ocupados por otra persona.

Esta persistente conciencia de haber tomado el lugar de otra persona anima un miedo que es particularmente común en Polonia setenta y cinco años después del final de la guerra: el miedo a que los judíos, o sus descendientes, regresen para reclamar sus propiedades. A diferencia de muchos otros países poscomunistas, Polonia no ha adoptado una política de restitución integral. El espectro de los judíos que regresan por sus bienes raíces, me dijo Leder, juega con el estereotipo generalizado del “judío ingrato”. Eso, a su vez, alimenta el antisemitismo más generalizado que va de la mano con el sentimiento anti-LGBT y, más ampliamente, anti-europeo que fortalece el sentido de la nación de sí mismo y la unidad contra el otro.

El trabajo de Grabowski y Engelking, y el de otros historiadores del Holocausto, atrae tanta atención y tanta hostilidad porque amenaza la narrativa fundamental de la sociedad polaca, su sentido de legitimidad histórica y material. De esta manera, las guerras polacas de la memoria no son diferentes a las estadounidenses. La ridícula Comisión de 1776 de Donald Trump, creada para luchar contra la amenaza narrativa del Proyecto 1619, aprovechó el profundo temor de que tener en cuenta la historia estadounidense implica el reconocimiento de que la riqueza y las estructuras sociales estadounidenses se basan en la esclavitud y el genocidio de los pueblos indígenas. Los polacos tienen incentivos similares para aferrarse a la historia del victimismo noble en lugar de examinar su historia. “Perder la idea de que los polacos son las mejores personas del mundo es realmente desgarrador”, dijo Leder.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.