Home Salud Los hospitales se enfrentan al cambio climático mientras los pacientes se agolpan en los servicios de urgencias

Los hospitales se enfrentan al cambio climático mientras los pacientes se agolpan en los servicios de urgencias

by admin

Un indigente trata de mantenerse fresco cerca de una estación de nebulización en Portland, Oregon, el 13 de agosto durante una ola de calor extremo.

Cuando las temperaturas de tres dígitos alcanzaron el noroeste del Pacífico este verano, la sala de emergencias del Harborview Medical Center de Seattle estaba mal preparada. Los médicos se apresuraron a tratar enfermedades agravadas por el calor en personas sin hogar, pacientes ancianos con enfermedades crónicas y usuarios de narcóticos con sobredosis.

“La magnitud de la exposición estaba tan lejos de los gráficos en términos de nuestra experiencia histórica”, dijo el Dr. Jeremy Hess, médico de emergencias y profesor de ciencias ambientales y de salud ocupacional en la Universidad de Washington.

Los médicos, enfermeras y hospitales ven cada vez más pacientes enfermos por problemas relacionados con el clima, desde el sobrecalentamiento hasta la inhalación de humo de incendios forestales e incluso enfermedades infecciosas. Una evaluación reciente predice que las muertes anuales por calor en los EE. UU. Podrían llegar a casi 60,000 para 2050.

Para algunos profesionales médicos, este número cada vez mayor ha estimulado el reconocimiento del papel de la industria del cuidado de la salud en el calentamiento global. Los hospitales y centros médicos de EE. UU. Consumen más energía que cualquier industria, excepto el servicio de alimentos, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Los hospitales consumen 2,5 veces más energía por pie cuadrado que los edificios de oficinas típicos, en promedio. También aportan montañas de desechos médicos y emiten gases que dañan la atmósfera y se utilizan en cirugías y otros procedimientos.

Pero el sector de la salud está comenzando a responder. La recién creada Oficina de Cambio Climático y Equidad en Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos, además de enfocarse en las enfermedades relacionadas con el clima, dice que trabajará “para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación atmosférica de criterio en todo el sector de la atención médica”. La oficina podría ayudar a cambiar las regulaciones que restringen los esfuerzos de sostenibilidad, dicen los activistas climáticos.

Muchos hospitales de EE. UU. Han comenzado a instalar paneles solares, mientras que otros están tratando de eliminar los desechos quirúrgicos y eliminar gradualmente los productos químicos que dañan el ozono. Los activistas están presionando para que la industria reduzca los protocolos que consumen mucha energía, como los requisitos de ventilación que exigen un alto nivel de circulación de aire, medido como cambios de aire por hora. Dicen que podrían reducirse sin dañar a los pacientes.

“Creo que hay un reconocimiento entre los médicos de que es probable que el cambio climático continúe y empeore con el tiempo”, dijo Hess. “No necesariamente hacemos tanto como podríamos de otra manera para reducir nuestra huella y promover la sostenibilidad, y ahí es donde me gustaría ver que nuestros sistemas de salud se dirijan”.

Pero la industria se está moviendo con cautela para evitar daños a los pacientes y responsabilidad legal. Ellos “no quieren cometer ningún error. Y parte de no cometer errores es una resistencia al cambio”, dijo el Dr. Matthew Meyer, copresidente del comité de sostenibilidad de la Universidad de Virginia Health.

El Centro Médico de la Universidad de Vermont fue uno de los primeros sistemas hospitalarios de EE. UU. En centrarse en iniciativas de sostenibilidad. Ha logrado reducir las emisiones en aproximadamente un 9% desde 2015 al renovar y construir estructuras para que sean más eficientes energéticamente y convertir los centros médicos fuera del sitio para que funcionen en un 50% con gas natural renovable. Uno de sus hospitales redujo los residuos en más de un 60% mediante la reutilización y el reciclaje.

Mientras tanto, Kaiser Permanente, una organización sin fines de lucro de atención administrada, se ha centrado en ecologizar su consumo de energía. Para septiembre de 2020, todos sus 39 hospitales y 727 consultorios médicos habían alcanzado la neutralidad de carbono. En la mayoría de los hospitales de Kaiser Permanente, los paneles solares proporcionan entre un cuarto y un tercio de las necesidades energéticas.

Kaiser Permanente tiene como objetivo eventualmente generar suficiente electricidad a través de la tecnología solar para eliminar la necesidad de generadores de respaldo que funcionen con diesel en sus hospitales, que se utilizan mucho en áreas con redes eléctricas estresadas. En 2017 y 2019, los cortes de las compañías eléctricas en California obligaron a la red de salud a evacuar su Centro Médico de Santa Rosa, y se cortó la electricidad en su Centro Médico de Vallejo.

“Tener esas instalaciones fuera de servicio durante una semana o más no es tolerable”, dijo Seth Baruch, director nacional de energía y servicios públicos de Kaiser Permanente.

El aumento de la sostenibilidad energética ha traído una pequeña ganancia financiera inesperada. Kaiser Permanente ahorra aproximadamente $ 500,000 al año en costos de electricidad a través de sus redes y paneles solares, dijo Baruch. (KHN no está afiliado a Kaiser Permanente).

Puede resultar difícil llegar a un consenso sobre los pasos para reducir las emisiones. Meyer, un anestesiólogo de la UVA, tardó siete meses en persuadir a su hospital de que eliminara la mayoría de los usos del desflurano, un anestésico común que daña la capa de ozono y es un potente gas de efecto invernadero.

Meyer argumentó que otros medicamentos podrían reemplazar al desflurano. Pero los críticos advirtieron que las alternativas más comunes ralentizaron la recuperación posoperatoria de los pacientes, en comparación con el desflurano. Dijeron que había formas de neutralizar el exceso de desflurano en el aire de la sala de operaciones sin descontinuarlo por completo.

El espíritu de la medicina de “no dañar primero” también puede ser un obstáculo para la reducción de los desechos médicos. La Comisión Conjunta, que acredita a más de 22,000 organizaciones de atención médica de EE. UU., En los últimos años ha presionado para que los hospitales utilicen más dispositivos desechables en lugar de desinfectar dispositivos reutilizables.

El objetivo principal de la comisión es reducir las infecciones hospitalarias, pero más artículos desechables significa menos sostenibilidad. Aproximadamente el 80% de las emisiones del sector sanitario de EE. UU. Proceden de los fabricantes y sus proveedores y distribuidores, incluida la producción de equipos médicos desechables de un solo uso, según un estudio.

Para complicar el problema, el óxido de etileno, un químico que la Administración de Drogas y Alimentos requiere para la esterilización de muchos dispositivos, ha sido clasificado como carcinógeno por la Agencia de Protección Ambiental. En 2019, los problemas de salud llevaron a las comunidades a presionar por el cierre de las instalaciones que usan el gas, lo que amenazaba con crear una escasez de dispositivos médicos limpios.

Maureen Lyons, portavoz de la Comisión Conjunta, dijo que el acreedor privado carece de autoridad para cambiar las regulaciones. La adquisición de dispositivos desechables versus reutilizables es un tema de la cadena de suministro, “no uno que la Comisión Conjunta pueda evaluar para su cumplimiento”.

Por esta razón, los activistas de la salud están presionando por la sostenibilidad a través de cambios en las políticas. Health Care Without Harm, un grupo de defensa del medio ambiente, busca deshacer las reglas estatales que imponen lo que considera requisitos de ventilación, humidificación y esterilización con un consumo excesivo de energía.

En California, el grupo ha buscado cambiar un código de construcción médica adoptado en todo el estado en julio que requerirá un estándar de ventilación más alto en las instalaciones de atención médica. El grupo dice que el nuevo estándar es innecesario. Si bien se necesitan altas tasas de circulación en las unidades de cuidados intensivos, los quirófanos y las cámaras de aislamiento, no hay evidencia para mantener tales estándares en todo el hospital, dijo Robyn Rothman, directora asociada de programas de políticas estatales en Health Care Without Harm. Citó un estudio de 2020 de la American Society for Health Care Engineering.

Los grupos de hospitales se han resistido a los compromisos de sostenibilidad con el argumento de que traerán más burocracia y costos a sus hospitales, dijo Rothman.

La American Society for Health Care Engineering, un grupo profesional aliado con la American Hospital Association, ha desarrollado objetivos de sostenibilidad para reducir las emisiones. Pero las regulaciones existentes dificultan el cumplimiento de muchas de ellas, dijo Kara Brooks, gerente del programa de sustentabilidad del grupo.

Por ejemplo, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid requieren que los hospitales que tratan a pacientes de Medicaid y Medicare tengan generadores diesel de respaldo.

“Los hospitales no podrán eliminar el uso de combustibles fósiles en base a las regulaciones actuales”, dijo Brooks, pero “alentamos a los hospitales a trabajar hacia sus objetivos dentro de los parámetros dados”.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

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