Los Jays en camino a los playoffs están listos para crear un momento deportivo icónico en Toronto

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BALTIMORE – Fueron los juegos que encendieron a una base de fanáticos canadienses de costa a costa, una multitud rabiosa en el lugar que hizo temblar al Rogers Center.

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Primero, el juego de volteo de bate de José Bautista, 14 de octubre de 2015.

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Y luego, la despedida de Edwin Encarnación, el 4 de octubre de 2016.

Esa base de fanáticos ha estado esperando más de lo mismo desde entonces, un hambre creada a partir de dos temporadas de éxito después de décadas sin ellas.

Y ahora están a punto de conseguirlo, gracias a que el equipo se aseguró el primer puesto comodín de la Liga Americana en la madrugada del martes.

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Entonces, ¿cuál es el próximo momento imperdible que se desarrollará para una casa repleta de más de 45,000 personas en el Rogers Center cuando comience la acción el viernes contra los Marineros? Con el regreso del béisbol de los playoffs a Toronto por primera vez desde 2016, un equipo talentoso, motivado y hambriento está listo para montar un espectáculo y crear más momentos destacados icónicos para el carrete.

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“Para ser honesto, es un sueño hecho realidad”, dijo el campocorto de los Jays, Bo Bichette, el martes antes de que el juego de su equipo con los Orioles fuera pospuesto debido a la lluvia. ”Cuando fui reclutado por los Blue Jays, era 2016 y eran un equipo emocionante en ese momento. Recuerdo haber visto esos juegos (de playoffs) en ese momento y fue escalofriante pensar en tener la oportunidad de jugar en un entorno como ese”.

Bichette tiene afinidad con esos talentosos equipos de los Jays por un par de razones. Fue amigo de Troy Tulowitzki, para uno y para otro: “Obviamente, me encanta batear jonrones, así que era un equipo natural al que animar”.

Los Azulejos han dicho todas las cosas correctas en los últimos días acerca de querer jugar frente a un público local en su domo del centro. Es un estribillo familiar en todo el béisbol, por supuesto, pero ir al Rogers Center para una serie al mejor de tres contra los Marineros tiene que significar más para este grupo, ¿no es así?

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Han sido seis largos años para los Azulejos en muchos niveles. Una reconstrucción. Jugando en el camino a través de una pandemia. Y encima de todo, un casi accidente desgarrador hace un año cuando el equipo se quedó a un juego de llegar a la postemporada.

Pero aquí están ahora, el principal sembrado comodín, lo que les da la ventaja de jugar en casa. Si ganan, los Azulejos avanzarían para enfrentarse a los Astros de Houston en una ronda ALDS al mejor de cinco.

“Escuché que el Rogers Center es un animal completamente diferente (en los playoffs) y estoy emocionado de verlo”, dijo el relevista David Phelps. “Lo que esa base de fanáticos puede hacer para levantar a un equipo… Estoy emocionado”.

Para el núcleo joven del equipo, jugadores como Bichette y Vlad Guerrero Jr., el significado es aún más profundo y quizás único. Bichette habla de tener que “crecer frente al mundo” desde que hizo su debut en las Grandes Ligas. Fue el peso de las expectativas puestas sobre él y algunos de sus compañeros de equipo en virtud de su potencial tan publicitado.

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Tampoco siempre fue fácil, dada la exageración que los precedió en 2019 y los ha seguido desde entonces. Pero se han fortalecido a través de eso y ahora el escenario está listo para cumplir con lo que se esperaba de ellos.

“Simplemente creo que cuando estás en un buen equipo, la gente está mirando y estás creciendo frente a todos”, dijo Bichette. “La mayoría de los jugadores tienen la capacidad de crecer en las sombras y pasar por errores y cosas así. Lo estamos haciendo delante de todos.

“Somos bendecidos de tener esa oportunidad. No lo querría de otra manera, pero creo que es un hecho que definitivamente estamos creciendo y madurando frente a todos. Creo que también nos une más. Es algo por lo que es divertido pasar”.

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El compañero de equipo de Bichette, George Springer, ha visto esa maduración, primero y después, y durante las últimas dos temporadas como compañero de equipo. Como un intérprete probado al más alto nivel, entiende y respeta lo que ha visto.

“Algo injusto, pero merecido”, dijo Springer sobre el surgimiento del joven núcleo de los Azulejos. “Se esperaba que ganaran mientras intentaban desarrollarse al mismo tiempo. Han estado aprendiendo el juego, aprendiendo sobre sí mismos, descubriendo quiénes serán como jugadores.

“Han aprendido lo que se necesita para jugar en las ligas mayores y, al mismo tiempo, ser muy, muy, muy talentosos. Es duro, pero también es un cumplido”.

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Bichette reconoció la rareza de la temporada 2022, en la que los Azulejos han igualado el total de victorias del año anterior y pueden superarlo con éxito en el doble encabezado del miércoles.

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Tal vez, supuso el talentoso jugador de 24 años, los altibajos de la campaña actual pueden atribuirse al hecho de que el equipo sabía lo bueno que es y estaba esperando que sucedieran grandes cosas.

“En cierto modo, hemos estado esperando los playoffs todo el año”, dijo Bichette. “Eso ha sido parte de nuestros altibajos, no estar en el momento todo el tiempo. Ha estado esperando esta oportunidad por lo cerca que estuvo el año pasado”.

Mientras tanto, los libros de récords y sus estadísticas personales muestran que esta semana no marcará el debut de Bichette en los playoffs. Dicho esto, el componente crítico de la ofensiva de los Azulejos desdeña la aparición de la postemporada que siguió a la temporada abreviada de 2020 y se jugó ante un estadio vacío.

“No hubo ninguno”, dijo Bichette cuando se le pidió que describiera la atmósfera en el Tropicana Field, donde los Azulejos fueron barridos por los Rays. “No diría que he sido parte de la postemporada todavía”.

Muévanse, Encarnación y Bautista: Bo cree que lo mejor está por venir.

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