Los Jays se aseguran el puesto de comodín en el día libre, celebrarán el viernes

TORONTO (AP) — Los Azulejos de Toronto lograron su boleto de postemporada sin salir al campo, por lo que la celebración se esperará hasta el viernes por la noche.

Los Azulejos aseguraron un puesto de comodín de la Liga Americana la noche anterior cuando Baltimore perdió 5-3 en Boston.

“Fue fácil”, bromeó el gerente interino John Schneider el viernes antes de que Toronto recibiera a Boston. “Fue un poco raro. Te conviertes en fanático de los Medias Rojas de Boston durante unas tres horas y luego lo apagas. Definitivamente diferente, pero no importa cómo lo hagas, hacerlo es la parte más importante”.

Schneider dijo que los Azulejos planean celebrar juntos en la casa club después del partido contra los Medias Rojas.

“Esperamos más, pero definitivamente necesitamos disfrutar esto”, dijo el campocorto de los Azulejos, Bo Bichette.

Schneider comenzó viendo el juego de los Orioles del jueves en la televisión pero, al ponerse nervioso en las últimas entradas, decidió salir a caminar. Eso es lo que estaba haciendo cuando su esposa y sus dos hijos llamaron desde la casa familiar en Florida, y su esposa Jess proporcionó jugada por jugada de los outs finales por FaceTime.

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“Ella estaba bastante acertada”, dijo Schneider. “Incluso sabía que Cedric Mullins tenía un golpe durante el turno”.

El jardinero George Springer pasó la mayor parte de la tarde del jueves jugando con su hijo pequeño, pero sintonizó para ver el final del juego de los Orioles.

“Extraño, pero increíble”, dijo sobre la experiencia. “Simplemente te permite respirar un poco. Obviamente, es posible que desee hacerlo de una manera un poco diferente pero, al final del día, ¿a quién le importa? Es increíble decir que vamos a los playoffs pase lo que pase”.

Springer tenía experiencia previa remachándose fuera del estadio. En 2018, Springer y los Astros de Houston cerraron la División Oeste de la Liga Americana cuando, horas después de vencer a los Azulejos en Toronto, Oakland perdió ante Seattle.

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“Eran como las tres de la mañana”, dijo Springer. “Todo el equipo estaba durmiendo”.

Los Azulejos llegaron a los playoffs por última vez en la temporada pandémica de 60 juegos de 2020, pero no había fanáticos en las gradas cuando vencieron a los Yankees de Nueva York en Buffalo, Nueva York, hogar del equipo Triple-A de Toronto.

Toronto dividió su temporada 2021 entre tres sitios: su estadio de entrenamiento de primavera en Dunedin, Florida, Buffalo y Toronto.

Se esperaba una multitud de aproximadamente 45,000 personas en el Rogers Center el viernes.

“Definitivamente es diferente hacerlo frente a los fanáticos y haber tenido a los fanáticos durante toda una temporada con nosotros aquí en el parque”, dijo Bichette. “Definitivamente emocionado de disfrutarlo con ellos y espero terminar fuerte para que tengamos la oportunidad de jugar frente a ellos”.

A Toronto (87-69) le quedan seis juegos, tres contra los Medias Rojas y tres en Baltimore. Los Azulejos lideran la carrera por el comodín por delante de Seattle (85-70) y Tampa Bay (85-71). El equipo que termine en la cima de la clasificación será el anfitrión de los tres juegos de la ronda de playoffs de comodines.

“Tenemos todo justo frente a nosotros, por lo que el trabajo no se detiene”, dijo Schneider.

La temporada pasada, los Azulejos tuvieron marca de 91-71, pero terminaron a un juego de un lugar en los playoffs, lo que hizo que la victoria de este año fuera aún más satisfactoria.

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“Te muestra que todo el trabajo duro, toda la atención adicional a las cosas pequeñas, funcionó”, dijo Springer. “Obviamente, todavía hay trabajo por hacer, pero eso es algo para mantener la cabeza en alto y decir que logramos nuestro objetivo, que era llegar a la postemporada”.

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