Los Jets apenas parecen un equipo de playoffs, y mucho menos un contendiente de la Copa

Opinión



Dale a los Winnipeg Jets una ‘A’ por esfuerzo. Pero una ‘F’ de ejecución.

Si este viaje por carretera recién completado a través de Washington, Nashville, Boston y Pittsburgh fue una prueba de fuego, entonces un récord de 0-2-2 sugiere que el equipo local de la NHL reprobó. Muy miserablemente, de hecho. Dos de ocho puntos no van a ser suficientes para un club que entró en esta campaña con aspiraciones de la Copa Stanley. Unas pocas semanas más como la que acaba de tener deberían terminar con cualquier charla de hockey de primavera por aquí.

¿Duro? Quizás. Esos fueron cuatro oponentes de calidad que Winnipeg tuvo que enfrentar, todos en territorio enemigo y sin su alineación óptima para ninguno de ellos. Sería mucho pedir, incluso para los equipos más talentosos, dirigir la tabla. Aún así, la fría y dura realidad es que este es un negocio basado en resultados. Y no ha estado exactamente en auge últimamente para los Jets, ahora un 17-14-7 bastante pedestre a medida que se acercan a la mitad de su temporada.

A riesgo de ser el portador de malas noticias, Winnipeg está a 10 puntos de estar entre los cuatro primeros en la División Central apilada.

A riesgo de ser el portador de malas noticias, Winnipeg está a 10 puntos de quedar entre los cuatro primeros en la apilada División Central, con Colorado, St. Louis, Nashville y Minnesota estableciéndose como la flor y nata de la cosecha. Los tres primeros automáticamente llegan a los playoffs, y en este punto puede anotar el club del cuarto lugar como comodín. Claro, los Jets tienen algunos juegos pendientes contra los Blues y Predators, pero esos dos en realidad están 14 puntos por delante, que son años bisiestos en estos tiempos de juegos de NHL de tres puntos.

Salvo un gran colapso por parte de alguien, o un pequeño milagro por aquí, Winnipeg parece quedarse rascando y arañando por un segundo puesto comodín de la Conferencia Oeste con cualquier equipo que se encuentre fuera de los tres primeros en la División del Pacífico inferior. A día de hoy ese sería San José, que tiene tres puntos de ventaja habiendo disputado cuatro partidos más. En ese sentido, los Jets siguen estando muy presentes, junto con Calgary, Dallas, Edmonton y Vancouver. Es un campo repleto para un lugar, donde la recompensa por entrar sería una cita de primera ronda con el sembrado No. 1.

Buena suerte con eso. Claro, cualquier cosa puede pasar una vez que llegas al baile. Pero ese sonido que escuchas es una temporada prometedora que comienza a dar vueltas por el desagüe. Incluso los jugadores parecen reconocerlo en base a algunos de sus comentarios durante el fin de semana.

“Sé que todos lo quieren en el vestidor, pero yo siento la presión”, admitió el domingo el portero de los Jets, Connor Hellebuyck, cuando su equipo desperdició una ventaja de 2-0 en el tercer período y finalmente cayó 3-2 en una tanda de penales ante Pittsburgh.

“Sé que todos lo quieren en el vestuario, pero yo siento la presión”. – El portero de los Jets, Connor Hellebuyck.

“Nos estamos quedando sin tiempo y sin juegos porque, sé que generalmente es después de Navidad, pero tenemos un pequeño retraso, así que ahora es el momento en que los equipos siguen ganando. Los buenos equipos comienzan a alejarse y si no estás con esa mezcla, te vas a colgar bastante rápido. El momento es ahora”.

No hay duda de que Winnipeg no ha tenido un momento fácil últimamente, sin ningún partido en casa desde el 19 de diciembre. Justo cuando parecía que estaban a punto de recuperarse por completo la semana pasada, el llamativo extremo Nikolaj Ehlers fue eliminado con un imprudente golpe de rodilla contra rodilla que lo dejará fuera de juego hasta mediados de febrero como muy pronto. Los Jets seguramente podrían haber usado sus servicios en derrotas consecutivas por un gol contra los Bruins y los Penguins donde, como señaló Wheeler, estaban “a un tiro de distancia”.

Incluso ahora, cuando finalmente regresan al granero del centro, se encuentran en una desventaja competitiva frente a sus vecinos de hockey del sur. En lugar de los edificios estridentes y llenos que han estado experimentando en el camino, excepto por una noche familiar y de amigos en Arizona a principios de este mes, los Jets serán aplaudidos por solo 250 personas cuando reciban a Florida el martes por la noche en el Canada Life Centre.

Sí, serían los Panthers, uno de los mejores equipos de la NHL que ha estado aplastando a la mayoría de sus oponentes este año. Después de una rara derrota el domingo por la noche en Seattle, sin duda serán un grupo irritable que no tendrá que preocuparse por tratar de sacar a la afición local del juego. Después de eso, es una cita del jueves por la noche con esos valientes Canucks, que parecen haber redescubierto su juego con Bruce Boudreau, antes de volver a la carretera para dos más de cara al receso del Juego de Estrellas de la próxima semana.

“Estamos en un negocio en el que te pagan para ganar y tu desafío es que es una liga difícil de ganar”. – Entrenador interino Dave Lowry

Los Jets van a necesitar mucho más que dos de ocho puntos entre ahora y entonces. De lo contrario, podría ser el momento de comenzar a mirar un poco más adelante y reflexionar si este grupo debería ser un vendedor, en lugar de un comprador, cuando llegue la > de intercambio del 21 de marzo. En particular, tanto Andrew Copp como Paul Stastny se convertirán en agentes libres sin restricciones, y es probable que obtengan un buen precio de un contendiente que busca reforzar para una gran carrera.

Todavía queda camino por recorrer antes de que se tengan que tomar decisiones clave como esa, pero sabes que está en el radar. Lo que será fascinante de ver es cuánta de esa presión Hellebuyck dice que siente que está siendo compartida por el gerente general Kevin Cheveldayoff, quien ya se despidió del entrenador en jefe Paul Maurice este año. Winnipeg gastó hasta el techo del tope salarial una vez más este año, y se consideró que tenía una ventana de oportunidad construida en torno a un núcleo clave de jugadores liderado por Wheeler, a quien le quedan dos años más en su contrato. ¿Cómo reaccionará la propiedad si esta temporada finalmente se va al sur?

“Creo que deberías tener presión para ganar partidos de hockey”, dijo el entrenador interino Dave Lowry después de la última derrota.

“Estamos en un negocio en el que te pagan para ganar y tu desafío es que es una liga difícil de ganar. Sí, hay urgencia, pero para nosotros, nuestra mentalidad debe ser que no podemos mirar el final, tenemos para ver dónde estamos hoy. Lo único que podemos controlar es el juego que jugamos ese día. Miras el amplio espectro y miras dónde estás en la clasificación, la realidad es que solo tenemos que empezar a encontrar formas de ganar un par de partidos de hockey y nos metemos de nuevo”.

Es más fácil decirlo que hacerlo, sin duda. Como señaló el siempre franco Blake Wheeler durante el fin de semana, no hay victorias morales en este momento. Winnipeg necesita desesperadamente el tipo que realmente cuenta en la clasificación antes de que un equipo que esperaba estar a la cabeza de la clase se quede atrás este año.

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Twitter: @mikemcintyrewpg

mike mcintyre

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