Los jugadores de LIV Golf continúan enfrentando preguntas sobre la empresa respaldada por Arabia Saudita

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PORTLAND, Oregón — Se puede decir esto de LIV Golf: la nueva organización respaldada por Arabia Saudita y sus jugadores ciertamente saben cómo generar titulares y controversia.

La gira, que hace su debut en Estados Unidos el jueves en Pumpkin Ridge, en las afueras de Portland, se ha hecho rápidamente conocida por los polémicos intercambios entre los medios que preguntan sobre el horrendo historial de derechos humanos de Arabia Saudita y los jugadores que en su mayoría se niegan a reconocer dicho historial.

Eso continuó el martes por la tarde, cuando Brooks Koepka, Patrick Reed y Pat Perez asistieron a la segunda conferencia de prensa del día y procedieron a enojarse visiblemente con cada pregunta que no era sobre golf.

Cuando se le preguntó acerca de varios políticos locales que han expresado su oposición a que LIV esté en Oregón debido a quién está financiando el torneo, Pérez dijo: “Entiendo los temas que están tratando de mencionar y son eventos horribles. Pero estoy aquí para jugar al golf”.

Pérez no aclaró a qué se refería con “acontecimientos horribles”, aunque es probable que se incluya la muerte en 2018 del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi, asesinado dentro del consulado saudí.

A preocupaciones más generales sobre la conexión de LIV con Arabia Saudita, Koepka dijo que a las personas “se les permite tener sus opiniones, las hemos escuchado, todos las tienen. Nuestro único trabajo es jugar al golf. Estamos tratando de hacer crecer el juego”.

Pero a Koepka y Pérez no les importó la pregunta de si, al alinearse con Arabia Saudita, ¿estaba realmente alienando a los fanáticos y dañando potencialmente el crecimiento del juego?

“No les hemos preguntado (a la afición)”, espetó Pérez. “No lo sabemos. Ve a preguntarles.

Koepka argumentó que más golf en la televisión e Internet en general, ya sea que las personas lo obtengan a través de TikTok, Instagram o Twitter, en última instancia es bueno para hacer crecer el deporte. Y claramente, dijo Reed, el PGA Tour considera que LIV es una organización que hará exactamente eso.

“Ver cuán milagrosamente las bolsas se dispararon en el PGA Tour, simplemente muestra que obviamente creen que no solo es una verdadera amenaza, sino una gran gira, si están copiando lo que estamos haciendo”, dijo Reed. “Creo que esta es una gira que durará para siempre”.

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En temas relacionados con el juego real de golf, Koepka, Pérez y Reed expresaron su frustración con el PGA Tour, hartos de lo que dijeron que es un calendario duro y poco realista. Dijeron que el PGA Tour creó división al no escuchar a los jugadores cuando se quejaron de un calendario repleto que no les permitía descansar adecuadamente. Koepka dijo que volvió a jugar tres semanas después de una importante cirugía de rodilla, a pesar de que los médicos le habían aconsejado que no jugara durante seis meses. ¿Qué otra opción tenía?

“Si te tomaste un descanso porque tu cuerpo lo necesitaba, ahora estás atrasado”, dijo Reed, quien ganó el Masters de 2018.

Pérez, de 46 años, dijo que “ha estado en la carretera más tiempo que (el nuevo golfista de LIV) Matt Wolff ha estado vivo. La conclusión es que estoy cansado de estar en el camino. Esto (LIV) es como ganar la lotería”.

Todos los jugadores que han firmado contratos con LIV han sido suspendidos de los eventos del PGA Tour, aunque solo unos pocos, incluido Reed, han renunciado a su membresía.

“No voy a renunciar”, dijo Pérez. “No creo que haya hecho nada malo”.

En cuanto a seguir teniendo acceso a las mayores, nadie parece muy preocupado.

“Obviamente, no sabemos cuál es su posición”, dijo Reed. “Siendo un ex campeón en Augusta y teniendo una chaqueta verde, creo que podría jugar allí el resto de mi vida. Al final del día, va a depender de ellos”.

Agregó Koepka: “Juegas bien en cualquier parte del mundo, estarás bien. Tomé mi decisión, estoy feliz con ella y pase lo que pase, viviré con eso”.

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