Los Knicks tropezaron la temporada pasada. Así es como pueden recuperarse.

Buenas noticias para los fanáticos de los Knicks: la franquicia ha atraído a uno de los mejores agentes libres, algo raro para el equipo en este siglo.

La mala noticia: es una clase débil de agentes libres, y este importante agente libre, el armador de 25 años Jalen Brunson, nunca ha formado parte de un equipo All-Star. Ha accedido a firmar con los Knicks por $ 104 millones en cuatro temporadas, sus agentes Aaron Mintz y Sam Rose le dijeron a ESPN. Rose es el hijo del presidente del equipo, Leon Rose.

Esa es una gran inversión para hacer en un jugador que, en su mejor de cuatro temporadas con los Dallas Mavericks, promedió 16.3 puntos y 4.8 asistencias por juego. Ha sido titular a tiempo completo durante solo una temporada. Pero Brunson representa una mejora significativa en la posición de armador, una posición en la que los Knicks han luchado durante mucho tiempo para encontrar creadores de juego. En las últimas dos décadas, los bases titulares de los Knicks han incluido a Chris Duhon, Toney Douglas, Trey Burke y Pablo Prigioni. Brunson tiene un excelente juego flotante en la pintura, es un tirador confiable y puede romper una defensa y presionar el aro.

El padre de Brunson, Rick, quien jugó brevemente para el equipo a fines de la década de 1990, también se espera que sea entrenador asistente en el equipo la próxima temporada. Los Knicks no han anunciado su contratación, pero a principios de junio varios informes dijeron que estaban cerca de llegar a un acuerdo. El equipo no respondió a una solicitud de comentarios.

Con el joven Brunson dirigiendo la cancha, los Knicks podrían ser un equipo de playoffs peligroso, como lo fueron en 2020-21, o uno de los peores equipos de la Conferencia Este, como lo fueron la temporada pasada. Esa es la variación que hay con la lista a medida que comienzan los fichajes de la agencia libre el miércoles.

El dilema que enfrentan los Knicks es que sus jugadores de rotación son talentosos pero defectuosos. Brunson, en esencia, encarna esto. Puede anotar por montones, pero no es un defensor de calidad. Es casi seguro que no es lo suficientemente bueno para ser el mejor jugador de un equipo contendiente, y no es seguro que su techo sea mucho más alto que el que mostró la temporada pasada.

RJ Barrett, de 22 años, quien está entrando en su cuarta temporada, no ha mostrado suficiente consistencia para ser una piedra angular. Es bueno para llegar al aro pero no para rematar, y su tiro en salto necesita trabajo. Las otras jóvenes esperanzas, incluido el ala-pívot Obi Toppin, de 24 años, y el armador Immanuel Quickley, de 23, han alternado entre ser contribuyentes sólidos y pasivos. Toppin corta y corre bien en la cancha, pero es un tirador por debajo del promedio y tiene problemas a la defensiva. Quickley fue mejor dirigiendo la ofensiva durante su segunda temporada en 2021-22, pero es un anotador ineficiente y su tamaño lo convierte en un objetivo fácil en defensa.

La temporada pasada fue, caritativamente, un paso atrás para los Knicks. Parecían estar finalmente encontrando la salida de la oscuridad con su carrera de postemporada de 2021. Firmaron a Julius Randle con una costosa extensión de contrato y dieron nuevos tratos a los veteranos Derrick Rose, Alec Burks y Nerlens Noel. Luego, se perdieron los playoffs la temporada pasada, y el peso de esos nuevos acuerdos se sintió más pesado. Randle tuvo problemas la temporada pasada, y los veteranos no jugaron lo suficientemente bien como para merecer ser parte del equipo a largo plazo.

Mitchell Robinson, el pívot de 24 años, es otro buen ejemplo del problema del talento pero de las fallas del equipo. Es un excelente protector del aro y una amenaza de globo alrededor del aro, pero no tiene un rango ofensivo del que hablar y no ha mejorado mucho en cuatro temporadas. Aún así, los Knicks acordaron traerlo de regreso un contrato de cuatro años y 60 millones de dólaressus agentes Thad Foucher y Joe Smith le dijeron a ESPN.

Los Knicks necesitarán hacer espacio en el tope salarial para firmar a Brunson, y eso probablemente signifique alejarse de algunos de los veteranos que no encajan. Pero más allá de eso, los Knicks necesitan agregar jugadores que puedan ayudarlos a salir de la mediocridad: el peor lugar para estar en la NBA. No son lo suficientemente malos como para recibir selecciones altas en el draft, pero no son lo suficientemente buenos como para justificar sus contratos más grandes. .

Los veteranos de calidad que buscan un anillo probablemente no aceptarían una reducción salarial para unirse a ellos porque los Knicks no tienen una lista que pueda competir de manera realista por un campeonato en este momento. Si una estrella está disponible, digamos un Kevin Durant o un Kyrie Irving, los Knicks probablemente no tendrán el mejor paquete para ofrecer: ni los mejores prospectos jóvenes, ni las selecciones más altas del draft, solo una mezcla de piezas medianas. Es difícil ver el techo de este equipo como algo más alto que un sembrado bajo en los playoffs.

Pero la NBA es una liga cada vez más fluida y hay una verdadera razón para creer que los Knicks pueden superar sus deficiencias y superar las expectativas.

Es probable que los Knicks comiencen la temporada con Brunson, Randle y Barrett como principales manejadores del balón. Incluso con sus debilidades, ese es un grupo mejor que el promedio de creadores de juego en la NBA de hoy. La capacidad de penetración de Brunson le quitará presión a Randle, a quien le vendría bien más tiempo al no ser el principal punto de ataque de la ofensiva. Los tiros de Brunson crearán más espacio para que él y Randle operen alrededor de la canasta. Si Randle tiene algo de esa presión aliviada, puede poner más energía en sus otras fortalezas, como rebotes y pases. Quizás los Knicks recuperen la versión All-Star de Randle.

Y la llegada de Brunson también debería facilitarle la vida a Barrett. Tuvo un papel más importante en la ofensiva tras el receso del Juego de Estrellas la temporada pasada y promedió 24,5 puntos, 6,2 rebotes y 3,8 asistencias por partido. Disparó solo el 40.1 por ciento desde el campo en esos juegos, ¡talento pero defectuoso! – pero mostró potencial como la opción número 1. Si Barrett puede aportar una eficiencia aceptable al juego, se convierte en un All-Star límite junto a Randle.

Para complementar ese núcleo, los Knicks necesitan disparos constantes a su alrededor. Ya tienen a alguien que puede ayudar con eso en Evan Fournier, quien disparó 38.9 por ciento desde lo profundo el año pasado. Quickley no disparó bien el año pasado, pero en su año de novato, también disparó 38.9 por ciento de 3.

Rose, quien estuvo lesionada gran parte de la temporada pasada, también debería poder ayudar. Con los Knicks, Rose ha sido un tirador sorprendentemente bueno y otro cuerpo para ayudar a romper las defensas. A los 33 años, y con un largo historial de lesiones, es probable que no pueda ser el sexto hombre en salir de la banca, pero su regreso será un espectáculo bienvenido para el equipo. Hay un mundo en el que una alineación final de Randle, Barrett, Brunson, Fournier y Rose es extremadamente difícil de defender.

Hay algo de luz más allá de este año, siendo algo la palabra operativa. Los Knicks tienen un montón de selecciones de primera ronda en los próximos años, incluidas selecciones de Dallas, Washington y Detroit. El próximo año, los Knicks podrían tener cuatro selecciones de primera ronda. Varias de las selecciones tienen condiciones, lo que reduce su valor. Y si los Knicks siguen estando bien pero no muy bien, lo más probable es que sus propias selecciones de draft caigan entre mediados y finales de la primera ronda, lo que también reduce su valor.

Pero tener una reserva de selecciones es mejor que no tener ninguna, y los Knicks podrían usar algunas de ellas en un intercambio en lugar de retenerlas para seleccionar prospectos intrigantes. El acuerdo para firmar a Brunson en un acuerdo importante sugiere que los Knicks están tratando de ganar ahora. Leon Rose rara vez habla en público, por lo que la estrategia general de los Knicks no está clara.

Los Knicks fueron uno de los peores equipos de la liga durante años, pero todavía tienen las piezas centrales que los ayudaron a asegurar la ventaja de jugar en casa en los playoffs hace apenas dos temporadas. Los Knicks no son un superequipo, pero en la NBA actual eso podría estar bien.

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