Los lanzadores están volviendo a golpear, por lo que las lesiones seguirán

La buena noticia es que habrá una temporada de béisbol. La pandemia puso en peligro y luego truncó el calendario del año pasado. El próximo año es una pregunta abierta, porque el acuerdo de negociación colectiva entre los jugadores y los propietarios expira el 1 de diciembre. Pero el coronavirus se ha mantenido en gran medida alejado de los campos de entrenamiento de primavera, y el día de apertura de la temporada 2021 está cerca.

“Ser conscientes de lo que se necesitó para navegar la temporada de 60 juegos el año pasado, y cuáles eran los protocolos entonces, así como lo que son ahora, les dio a nuestros muchachos un punto de referencia”, Tony Clark, director ejecutivo de Jugadores asociación, dijo en una entrevista el jueves, una semana antes de la inauguración del 1 de abril. “Y han asumido esa responsabilidad y han respondido admirablemente al hacer todo lo posible para mantener el juego en el campo y poder jugar”.

El juego en el campo, sin embargo, aún incluirá lanzadores que baten en los parques de la Liga Nacional, tal como lo ha hecho en todas las temporadas excepto en 2020. Será así aunque tanto los jugadores como los dueños quieran el bateador designado universal. La ausencia del DH universal pinta un retrato sombrío del juego detrás de escena, sin que ninguno de los lados confíe en el otro.

El daño colateral en esta guerra fría, inevitablemente, será que un lanzador se lastime al golpear o correr las bases.

“Este es un problema de salud y seguridad”, dijo el jueves el agente Scott Boras. “Quiero que estos dueños entiendan que estás poniendo el juego, y toda la inversión que tienen en los lanzadores, en un riesgo mayor. Isquiotibiales, tobillos, dedos rotos: cuando no corres las bases y no has tocado durante más de un año y medio, estás pidiendo a los atletas de élite que hagan cosas que no han hecho “.

Boras continuó: “Si estás haciendo todo esto para Covid, y estás haciendo todas estas cosas para proteger la salud y la seguridad de la liga, entonces esta es un área principal. Porque la realidad es: esto va a costar más tiempo y más lesiones a los jugadores que Covid ”.

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Zac Gallen de los Diamondbacks de Arizona, un cliente de Boras que silenciosamente se ha convertido en uno de los mejores titulares del juego, fue diagnosticado esta semana con una fractura por tensión en el antebrazo derecho, una lesión que ocurrió durante la práctica de bateo el 10 de marzo. lanzar, pero no puede usar su bola curva debido a la lesión y es probable que se pierda al menos dos semanas.

“¿Qué hay de Blake Snell?” Boras dijo, refiriéndose a otro cliente, que fue canjeado a San Diego desde Tampa Bay en diciembre. “Ha estado en la Liga Americana toda su carrera. Va a la Liga Nacional, y ahora tendrá cinco turnos al bate y luego entrará en una temporada de Grandes Ligas. ¿Con qué significa para los Padres durante los próximos tres o cuatro años? Vamos.”

Snell tiene 0 de 8 en su carrera; Gallen tiene 2 de 19. Otros lanzadores que son vitales para el futuro de sus equipos batearán por primera vez, aunque solo sea en juegos interliga.

“No sé si lo estoy esperando”, dijo Casey Mize de los Tigres de Detroit, la primera selección general del draft en 2018, a MLB Network Radio esta semana. “Creo que los lanzadores bateando, este podría ser probablemente el último año. Creo que sería genial tener uno o dos turnos al bate, pero estaré emocionado cuando eso termine. No creo que alguna vez me haya enfrentado a más de 90, así que creo que sería una experiencia bastante aterradora “.

Hay un valor de comedia en poner un lanzador superado en la caja de bateo e intriga estratégica sobre cuándo hacer un bate de emergente. En casos raros, los lanzadores realmente contribuyen con el bate: Madison Bumgarner de Arizona tiene 19 jonrones en su carrera, y Zack Greinke de Houston, quien tiene nueve jonrones en su carrera y nueve robos, dijo esta primavera que el único hito que le importaba era conseguir 10 de cada uno; el último lanzador en alcanzar los dos totales de su carrera fue Bob Gibson.

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Sin embargo, en el panorama general, el riesgo de lesiones no vale la pena. ¿Cómo le gustaría a un fanático de los Mets si Jacob deGrom se rompiera los dedos en un intento de toque? Imagínese la reacción en Filadelfia si Aaron Nola tirara de un músculo oblicuo lanzándose en un control deslizante de dos golpes.

Los Yankees llegaron a los playoffs todas las temporadas desde 1995 hasta 2012, excepto en 2008, cuando su mejor abridor, Chien-Ming Wang, se rompió un ligamento en el pie mientras corría las bases en un juego interliga. Hasta ese momento de su carrera, Wang tenía un récord de 54-20 con un promedio de carreras limpias de 3.79. Estaba dispuesto a ganar una fortuna con uno o dos años más, pero nunca volvió a ser el mismo después de la lesión, con una efectividad de 6.01 durante el resto de su serpenteante carrera.

Nuevamente, siempre ha habido un riesgo inherente en las reglas de la Liga Nacional, y aunque el bateador designado ha sido parte del juego de la Liga Americana desde 1973, no hay lesiones previas de los lanzadores al batear o correr, a Wang, Randy Johnson, Adam Wainwright, Jimmy Nelson u otros. – provocó el cambio. Solo la pandemia podría hacer eso. El calendario regional para 2020, impuesto para limitar los viajes, significaba que los equipos jugarían un mayor porcentaje de partidos entre ligas. Eso, a su vez, hizo que fuera lógico utilizar el DH exclusivamente.

La lógica debería prevalecer nuevamente, y si MLB cedía en el tema antes del día de la inauguración, el sindicato lo aceptaría con entusiasmo.

“Si bien reconocemos que queda una semana en los entrenamientos de primavera, si la liga decide considerarlo, lo tendremos en 2021”, dijo Clark el jueves.

Major League Baseball reiteró en un comunicado que el DH universal se había implementado debido a las circunstancias inusuales de la temporada 2020 y que, si bien la liga había hecho todo lo posible para llegar a un compromiso sobre el tema para 2021, era demasiado tarde para cambiar el reglas para 2021.

“Los juegos de la Liga Nacional siempre se han jugado sin el designado y no será diferente este año”, dijo el comunicado. “Intentamos varias veces llegar a un acuerdo con la Asociación de Jugadores sobre el designado sin éxito, y sería injusto para los clubes que ya han establecido sus plantillas para la temporada 2021 cambiar las reglas de juego tan cerca del Día Inaugural”.

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MLB propuso un bateador designado universal al sindicato esta temporada baja, pero hizo que un formato de playoffs ampliado fuera un requisito para el acuerdo; la propuesta final también habría retrasado la jornada inaugural y reducido el calendario a 154 partidos (con sueldo completo), con frecuentes dobleteras. El sindicato rechazó la oferta en febrero y el formato de 2019 sigue vigente.

El campo de los playoffs del año pasado se expandió de 10 equipos a 16, lo que permitió a la liga vender una nueva capa de contenido a las cadenas de televisión para compensar algunos ingresos perdidos. Si bien ambas partes obviamente se beneficiarían financieramente de un acuerdo similar en 2021, la liga necesita la aprobación del sindicato para hacerlo.

Eso hace que el formato ampliado de los playoffs sea una valiosa moneda de cambio para las próximas negociaciones del convenio colectivo, en un momento en el que el sindicato puede impulsar cambios significativos. El DH universal, cree Boras, debería estar separado de esas conversaciones.

“Esto no es como la televisión para los playoffs”, dijo. “Ese es un tema diferente. Este es un problema de seguridad, y hay que dejar de ponerlo en un parámetro económico, porque vas a ser responsable por el hecho de que pongas en riesgo a los jugadores ”.

El sindicato, por supuesto, también está tomando un riesgo, calculando que los posibles beneficios a largo plazo de un convenio colectivo más favorable superan el peligro a corto plazo de hacer que los lanzadores baten en los parques de la Liga Nacional en 2021.

Salvo una concesión tardía de cualquiera de los lados, entonces, volvemos a los viejos tiempos de los lanzadores que bateaban, y todos, jugadores, propietarios y fanáticos por igual, con la esperanza de regresar intactos al montículo.

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