Los lentes de contacto reutilizables tienen más del triple de riesgo de contraer una rara infección ocular que amenaza la vista, según un estudio | Noticias del Reino Unido

El riesgo de contraer una rara infección ocular que amenaza la vista aumenta casi cuatro veces para los usuarios de lentes de contacto reutilizables en comparación con los que usan lentes desechables diarios, según una nueva investigación.

La queratitis por Acanthamoeba (AK) es un tipo de infección de la córnea y es una afección que provoca la inflamación de la córnea, la capa externa protectora transparente del ojo.

El estudio, dirigido por el Instituto de Oftalmología de UCL y Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust, identificó varios factores que aumentaban el riesgo de QA, incluida la reutilización de lentes o su uso durante la noche o en la ducha.

Más de 200 de los pacientes del hospital completaron una encuesta, incluidas 83 personas con AK y 122 que asistieron a clínicas de atención oftalmológica con otras afecciones.

Los investigadores encontraron que las personas que usaban lentes de contacto blandas reutilizables, como las mensuales, tenían 3,8 veces más probabilidades de desarrollar QA, en comparación con las personas que usaban lentes desechables diarias.

Ducharse con lentes aumentó las probabilidades de QA en 3,3 veces, mientras que usar lentes durante la noche aumentó las probabilidades en 3,9 veces.

Los investigadores estiman que entre el 30 y el 62 % de los casos de la afección en el Reino Unido, y potencialmente en muchos otros países, podrían prevenirse si las personas cambiaran las lentes reutilizables por las desechables diarias.

Han sugerido que las personas deben evitar usar sus lentes mientras nadan o se duchan, y que el empaque debe incluir etiquetas adhesivas que digan “sin agua”.

Si bien la pérdida de la vista por la infección es poco común, Acanthamoeba, aunque es una causa rara, es una de las más graves y es responsable de aproximadamente la mitad de los usuarios de lentes de contacto que desarrollan pérdida de la vista después de la queratitis.

Alrededor del 90 % de los casos de QA se asocian con riesgos evitables, aunque la infección sigue siendo rara y afecta a menos de uno de cada 20 000 usuarios de lentes de contacto al año en el Reino Unido.

Los pacientes más gravemente afectados -una cuarta parte del total- terminan con menos del 25% de la visión o quedan ciegos.

En general, el 25% de las personas afectadas requieren trasplantes de córnea para tratar la enfermedad o restaurar la visión, sugiere el estudio.

El autor principal, el profesor John Dart, dijo: “En los últimos años, hemos visto un aumento de la queratitis por Acanthamoeba en el Reino Unido y Europa, y aunque la infección aún es rara, se puede prevenir y justifica una respuesta de salud pública.

“Los lentes de contacto son generalmente muy seguros, pero están asociados con un pequeño riesgo de queratitis microbiana, más comúnmente causada por bacterias, y que es la única complicación de su uso que amenaza la vista.

“Dado que aproximadamente 300 millones de personas en todo el mundo usan lentes de contacto, es importante que las personas sepan cómo minimizar los riesgos de desarrollar queratitis”.

El estudio, publicado en Ophthalmology, fue financiado por Fight for Sight, el NIHR Moorfields Biomedical Research Center y Moorfields Eye Charity.

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