Los leones marinos son un modelo fundamental para comprender cómo se desarrolla el cáncer, paralelos a la investigación del cáncer en humanos

Después de más de tres décadas de investigación, los científicos han demostrado que el cáncer que afecta a uno de cada cuatro leones marinos de California adultos necrospiados en el Centro de Mamíferos Marinos en Sausalito, CA, es causado por un herpesvirus de transmisión sexual. El cáncer, conocido como carcinoma urogenital de león marino, tiene claros paralelos con el cáncer de cuello uterino en humanos y proporciona un modelo útil para el estudio del cáncer en humanos.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que este cáncer estaba asociado con un virus, pero este es el primer estudio que prueba esta teoría. El estudio, que fue publicado en Animales una revista de acceso abierto revisada por pares, concluyó que el virus del herpes genital es un factor determinante en el desarrollo del carcinoma urogenital de león marino. La investigación también sugiere que existe un desencadenante o evento subyacente que hace que el virus induzca cáncer en algunos leones marinos infectados y no en otros. Los leones marinos salvajes de California tienen una de las prevalencias más altas de un solo tipo de cáncer en cualquier mamífero, incluidos los humanos.

Un segundo artículo publicado recientemente (Los leones marinos mueren de un cáncer misterioso. – Los Angeles Times) dirigido por el mismo equipo mostró que contaminantes como los PCB y el DDT desempeñan un papel importante como cofactores en el desarrollo de este cáncer. Esto es particularmente relevante para el sur de California, donde hay un gran vertedero de DDT en la ensenada del sur de California, que también es donde la mayoría de la población de leones marinos se reúne cada año para dar a luz y criar a sus crías suelo – Los Angeles Times).

“La confirmación de que se trata de un cáncer inducido por virus, combinado con el conocimiento de que los contaminantes desempeñan un papel importante en el desarrollo del cáncer, significa que podemos utilizar estos leones marinos como un modelo de enfermedad natural para comprender mejor cómo se desarrolla y se propaga el cáncer en todas las especies”. incluidos los humanos “, dice la Dra. Alissa Deming, autora principal del estudio que completó este trabajo durante su doctorado. estudia en la Universidad de Florida en Gainesville, FL., mientras era investigadora en The Marine Mammal Center en Sausalito, CA. (El Dr. Deming es ahora Director de Medicina Clínica en el Centro de Mamíferos Marinos del Pacífico en Laguna Beach, CA).

El Centro de Mamíferos Marinos es el hospital de mamíferos marinos más grande del mundo y ha estado a la vanguardia en la investigación y comprensión del cáncer en los leones marinos de California y su conexión con el océano y la salud humana. Desde que se descubrió el cáncer en los leones marinos por primera vez en 1979, los investigadores han descubierto que entre el 18 y el 23 por ciento de los leones marinos adultos ingresados ​​en el hospital del Centro han muerto a causa de la enfermedad mortal. En 2010, el Centro reunió a una serie de investigadores internacionales para formar el Sea Lion Cancer Consortium para investigar más a fondo esta enfermedad, muchos de los cuales ayudaron a los coautores del artículo.

“Esta investigación es fundamental ya que estos leones marinos pueden ser la clave para comprender los cánceres inducidos por virus, así como cómo el cáncer hace metástasis o se propaga por el cuerpo”, dice el Dr. Pádraig Duignan, Director de Patología del Centro de Mamíferos Marinos y co- autor del estudio. “Este conocimiento es un vínculo importante que podría ayudar a los científicos a comprender mejor varios tipos de cáncer en las personas”. La mayoría de los cánceres son causados ​​por la acumulación de varios factores, lo que dificulta el estudio del cáncer en modelos de laboratorio tradicionales. Sin embargo, los leones marinos salvajes experimentan múltiples capas de factores estresantes que incluyen agentes infecciosos, exposición a contaminantes, nutrición e influencias ambientales, todos los cuales son mucho más representativos de cómo se desarrolla el cáncer en el “mundo real”.

Según Duignan, “el cáncer comienza en el tracto genital del león marino y se disemina agresivamente por todo el cuerpo del león marino, lo que resulta en la muerte, a menudo por insuficiencia renal”. Debido al estado avanzado del cáncer en el momento en que estos pacientes se quedan varados en las playas y son rescatados por los centros de rehabilitación, la eutanasia es la única opción humana. “Es devastador ver este cáncer en los leones marinos de California. Llegan al hospital en una etapa terminal”, dice el Dr. Deming.

El artículo fue el resultado de un esfuerzo interdisciplinario internacional, que combina múltiples técnicas de una variedad de especialistas para descubrir los misterios de esta enfermedad. La investigación se basó en técnicas novedosas que utilizan la tecnología RNAscope® y Base Scope ™, herramientas que permiten a los investigadores identificar una alta expresión de genes virales dentro del tejido tumoral pero no en el tejido sano circundante.

“Nuestro estudio fue la primera vez que esta técnica revolucionaria se ha utilizado en una especie de mamífero marino”, dice la Dra. Kathleen Colegrove, profesora clínica del Programa de Patología Zoológica de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, e investigadora clave del estudio. . “Esto demostró que el virus era parte integral del desarrollo del cáncer y no solo se estaba detectando en los tractos o tejidos reproductivos como un espectador”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por El Centro de Mamíferos Marinos. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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