Los Medias Blancas no planean frenar al prospecto Andrew Vaughn

PHOENIX – Los Medias Blancas de Chicago esperaban asegurar al preciado prospecto Andrew Vaughn un contrato a largo plazo antes de que haga su debut en las Grandes Ligas.

Las conversaciones se han enfriado.

El cariño y entusiasmo por el primera base / bateador designado no lo ha hecho.

Los White Sox se niegan a seguir a muchos otros equipos y jugar el juego de manipulación del tiempo de servicio manteniendo a Vaughn en las menores. Ahora, salvo lesión, se espera que Vaughn esté en su lista del día inaugural como el bateador designado principal.

Vaughn, de 22 años, que nunca ha jugado por encima de la Clase A, ha deslumbrado a los Medias Blancas durante toda la primavera, por lo que parece que la única incertidumbre que queda es el día exacto en que los Medias Blancas le dicen que está en el equipo.

“Nos gustaría que ese mensaje viniera del manager”, dice el vicepresidente de los White Sox, Ken Williams, “y no de mí a través de USA TODAY”.

Tony La Russa, quien hizo su debut como gerente en las Grandes Ligas con los White Sox 19 años antes de que naciera Vaughn, no escuchó más que elogios de la oficina principal a los asistentes del clubhouse sobre Vaughn desde el día en que regresó a los White Sox.

“Todos estaban entusiasmados con él”, dijo La Russa, “y ahora estoy entusiasmado con él. Sé que nunca ha jugado más alto que lo que sea (clase A alta Winston-Salem), pero él hace grandes turnos al bate, hace grandes ajustes. Tiene todas las cualidades.

“Hace cosas que los buenos bateadores hacen. Puede manejar lanzamientos, realmente compite, nunca tira un turno al bate, usa todo el campo. Y tiene un golpe “.

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Entonces, ¿definitivamente está en el equipo?

“Todavía no ha llegado al club”, dijo La Russa, “pero está causando una muy buena impresión”.

Vaughn seguramente tiene el 1 de abril anotado en su calendario, ya que ese sería el día en que debutará en las Grandes Ligas, con los White Sox programados para abrir la temporada en el Angel Stadium en Anaheim, a 454 millas de su ciudad natal de Santa Rosa, California.

Los jugadores de Vaughn y White Sox caminan hacia el campo antes de un juego de entrenamiento de primavera.
Ashley Landis, AP

“Seguro que se te pasa por la cabeza”, dijo Vaughn a USA TODAY Sports. “Desde que juegas Wiffle ball en tu patio trasero, sueñas con ser un jugador de Grandes Ligas y tengo la esperanza de poder hacerlo.

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“Pero mi objetivo no puede ser solo formar parte del equipo el primer día. Quiero que sea donde sigo jugando todos los días durante muchos años ”.

De la forma en que los White Sox lo imaginan, Vaughn será una parte integral de la mitad de su alineación durante mucho, mucho tiempo.

Creen que será una estrella y han discutido un acuerdo a largo plazo con Vaughn que cubrirá la mayor parte de esta década. Y si Vaughn no firma antes del 1 de abril, los Medias Blancas insisten en que también está bien. Habrá mucho tiempo para revisar las conversaciones, sin repercusiones al decidir esperar.

“Entendemos el problema del tiempo de servicio que juega aquí”, dijo Williams, “pero sentimos que cuando estés listo para ayudar al club de las Grandes Ligas, hay un lugar para ti. Estamos tratando de poner al mejor equipo ahí fuera. Lo hemos demostrado una y otra vez.

“Creo que hay un efecto residual si juegas ese tipo de juegos de tiempo de servicio. Como exjugador, tal vez soy un poco más sensible que los demás. Si haces eso, el jugador y el agente no se olvidan pronto. Si quieres negociar un contrato en el futuro, o el tipo se convierte en agente libre, creo que eso funciona en tu contra ”.

Adam Engel, jardinero de los White Sox
“Uno de los bateadores más puros que he visto en mi vida. Probablemente tiene mejor ritmo (en el plato) que cualquiera que haya visto, especialmente a su edad. Es tan suave y siempre sincronizado.

Ciertamente, George Springer nunca olvidó que los Astros de Houston lo mantuvieron en las menores para abrir la temporada 2014 cuando debería haber estado en el equipo de Grandes Ligas, y cuando se convirtió en agente libre el invierno pasado, se lanzó a los Azulejos de Toronto.

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La Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas presentó una queja contra los Cachorros de Chicago en nombre de Kris Bryant por retrasar su carrera en 2015. Será agente libre este invierno en lugar del año pasado.

“No me preocupo por nada de eso”, dijo Vaughn. “Me lo estoy pasando genial jugando béisbol de nuevo, estando cerca de estos muchachos, con una cultura que se trata de ganar”.

Vaughn, quien asistió a Cal-Berkeley, tiene solo 245 apariciones en el plato en las ligas menores. Pasó el verano pasado entrenando en el campo alternativo de los White Sox en Schaumburg, Illinois. Si bien hubiera ayudado jugar una temporada completa de ligas menores si no fuera por la pandemia del año pasado, Vaughn dijo que cree que la experiencia mejoró su desarrollo.

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“Pensé que era beneficioso”, dijo Vaughn. “Nos enfrentamos a lanzadores de élite en nuestro equipo todos los días. A veces, obtenías seis, siete, ocho, nueve turnos al bate. Realmente ayudaba ver esos brazos del escalón superior todos los días”.

Vaughn está bateando .293 esta primavera con un doble, triple y dos jonrones. Tiene un porcentaje de embase de .392, un porcentaje de slugging de .489 y un OPS de .881, con casi tantos boletos (7) como ponches (9).

Vaughn no solo juega como un veterano, también actúa como uno.

“No me sorprende lo que está haciendo”, dijo Williams. “Desde que comenzamos a buscar a Andrew Vaughn en Cal, y luego lo incorporamos a nuestro sistema, en el sitio alternativo, y ahora en los entrenamientos de primavera, él simplemente te brinda uno de los enfoques más consistentes con los que me he encontrado en todos mis años , Realmente.

“Ni siquiera sé cuáles son sus números en los entrenamientos primaverales, pero sé cuántos turnos al bate consistentes ha tenido. Probablemente ha tenido los turnos al bate más consistentes en nuestro campamento. Tiene tanta atención a los detalles, cuál es el plan de juego de los lanzadores, qué planean hacer con él, y solo va a mejorar ”.

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Es injusto, dice La Russa, comenzar a compararlo con otros novatos que crearon este tipo de primera impresión en los entrenamientos de primavera, pero Vaughn ciertamente está en la conversación con Albert Pujols y Mark McGwire bajo la supervisión de La Russa.

“Es un talento joven increíble”, dijo el jardinero de los Medias Blancas, Adam Engel. “Uno de los bateadores más puros que he visto. Probablemente tiene mejor ritmo (en el plato) que cualquiera que haya visto, especialmente a su edad. Es tan suave y siempre sincronizado. Hombre, este tipo está obteniendo el mejor swing cada vez.

“Es un jugador muy maduro, un bateador muy maduro. No parece que el escenario sea tan grande. Ha impresionado a todos ”.

Vaughn celebra un jonrón de entrenamiento primaveral con Yoan Moncada y José Abreu.

Vaughn celebra un jonrón de entrenamiento primaveral con Yoan Moncada y José Abreu.
Ross D. Franklin, AP

El mayor ajuste para Vaughn será aprender a manejar el ser un bateador designado primario. Es un primera base defensivo sólido, pero la primera base pertenece al MVP reinante José Abreu. La esperanza es que Vaughn juegue en el campo alrededor de dos días a la semana, y también se ha ejercitado esta primavera en los jardines y en la tercera base.

“Siempre es una preocupación porque ves a muchos muchachos veteranos de la Liga Nacional que entran en ese rol de bateador designado en la Liga Americana”, dijo Williams, “y luchan con eso. Somos conscientes de eso. Tony es muy consciente de eso. Así que somos afortunados de tener un tipo de equipo como José Abreu que entiende eso y dice: ‘Oye, este tipo es bastante bueno en primera base’. “

Vaughn dijo que se está preparando para cualquier rol y que trabajar todos los días con el miembro del Salón de la Fama Jim Thome, asistente de los Medias Blancas, es un privilegio, que lo ayuda a comprender los matices de la vida como bateador designado. Thome, a su vez, llama a Vaughn un “niño increíble” y “ama su ética de trabajo”. Ciertamente, los Medias Blancas podrían usarlo. Su puesto de DH se combinó para una línea de barra de .157 / .250 / .377 el año pasado.

“Es como aprender una nueva posición”, dijo Vaughn. “No puedes simplemente batear y sentarte en el banco durante ocho bateadores, enfriarte y no prepararte. Tienes que estirar, mantenerte caliente y estar mentalmente concentrado y preparado”. ”

Chicago puede hacer mucho frío en abril.

Pero se sentirá mucho más cálido que comenzar el año en cualquier ciudad de ligas menores.

Vaughn ha demostrado esta primavera que pertenece a las grandes ligas.

El lo sabe. Los White Sox lo saben. Y pronto, todo el béisbol lo sabrá.

“Él es”, dijo La Russa, “el verdadero negocio”.

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