Los médicos de familia de Ontario son clave en la próxima fase de la pandemia, dice una mesa científica

Ontario necesita una estrategia integral para aumentar la cantidad de médicos de familia en la provincia y ayudar a quienes luchan por mantenerse al día con las crecientes demandas de atención en la pandemia, según un nuevo informe de la Mesa Asesora Científica COVID-19 de Ontario, recientemente disuelta.

Los médicos de atención primaria están viendo un número creciente de pacientes que requieren atención de COVID, incluidos aquellos que necesitan pruebas, tratamientos y vacunas, así como aquellos con COVID prolongado, pero sin recursos o apoyos adicionales, indica el informe.

Además, los médicos de atención primaria están trabajando con una acumulación de pacientes que no vieron a su médico para recibir atención de rutina o que se retrasaron en su atención durante la pandemia, lo que reduce aún más su capacidad para satisfacer las necesidades de todos sus pacientes.

“Tenemos que ponernos al día, pero la carga de la COVID no va a aliviarse aquí en la comunidad”, dijo la Dra. Danielle Martin, autora principal del informe y presidenta de medicina familiar y comunitaria de la Universidad de Toronto.

“No estamos en una situación en este momento en la que podamos decir con confianza que la atención primaria en Ontario está lista y es capaz de enfrentar el desafío de esta próxima ola pandémica, mientras que al mismo tiempo se ocupa de todos los retrasos en el manejo de enfermedades crónicas y prevención y cuidado de pacientes mayores y más complejos.

“Es una carga pesada y no tenemos el sistema adecuado para ella”.

El extenso informe, y el último publicado por la mesa científica, justifica la inversión en atención primaria, no solo para aliviar la carga de los médicos y mejorar la atención del paciente, sino también para ayudar a estabilizar un sistema de atención médica tambaleándose bajo años de pandemia. presion.

“No podemos seguir construyendo más camas de hospital y esperar un resultado diferente en la comunidad”, dijo Martin, médico de familia y vicepresidente ejecutivo y director médico ejecutivo de Women’s College Hospital.

“No quiere decir que las camas de hospital no sean importantes, pero podemos evitar que las personas vayan al hospital si les brindamos acceso equitativo a servicios de atención primaria de alta calidad”.

La mesa científica eligió centrarse en la atención primaria debido a su papel fundamental en la respuesta a la pandemia y porque hay “oportunidades para mejorar la calidad de la atención brindada”, dijo en un correo electrónico el Dr. Fahad Razak, exdirector científico de la mesa.

La mesa científica y sus grupos de trabajo, que brindaban orientación al gobierno y al público, se disolvieron a principios de septiembre, varios meses después de mudarse de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la U of T a Public Health Ontario. La agencia provincial está reclutando miembros para una mesa reducida llamada Comité Asesor Científico de Emergencias de Salud Pública de Ontario.

Razak, internista general en el Hospital St. Michael’s de Toronto, dijo que si el panorama de COVID sigue siendo el mismo en Ontario, “gran parte de la carga de manejar COVID en el futuro recaerá en los médicos de atención primaria y fuera del sector hospitalario”.

Esto significa que los médicos de familia controlarán las infecciones agudas, atenderán a aquellos con COVID prolongado, mantendrán a los pacientes al día con sus vacunas y prescribirán tratamientos, incluido el antiviral oral Paxlovid, a los pacientes elegibles, dijo.

“Estas importantes demandas relacionadas con la COVID se suman a la ya considerable carga de trabajo de los médicos de atención primaria y los efectos indirectos de tres años de cirugías y procedimientos retrasados ​​y diferidos”, dijo Razak.

También argumenta que se necesita hacer más para reclutar y retener médicos de atención primaria en la provincia. Las cifras publicadas en septiembre por el Colegio de Médicos de Familia de Ontario muestran que uno de cada cinco ontarianos podría quedarse sin un médico de familia en los próximos tres años, y el informe apunta a datos que muestran que, a partir de marzo de 2020, casi 1,8 millones de personas en la provincia no tenían no tienen o solo estaban “ligeramente conectados” con un médico de atención primaria.

También se necesitan esfuerzos para crear y mejorar la infraestructura para apoyar la atención primaria. Por ejemplo, no existe una lista de correo electrónico para la atención primaria en Ontario que permita a los líderes del sistema de salud comunicarse con los médicos de familia, dijo Martin.

“La evidencia es muy clara de que a las personas que tienen un vínculo formal con un médico de familia o un médico de atención primaria les fue mejor en esta pandemia, para diagnósticos relacionados con COVID y no relacionados con COVID”, dijo. “No será posible satisfacer las necesidades de atención primaria en Ontario con la cantidad de (clínicos) que tenemos y la cantidad de modelos que tenemos; tenemos que ser creativos”.

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