Los médicos presionan por más acciones sobre la reducción de combustibles fósiles después de la COP27

Si bien la cumbre climática de la ONU de este año en Egipto dio lugar a nuevas iniciativas para abordar los impactos en la salud de la crisis climática, los médicos de emergencia del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Universidad de Harvard que asistieron a la reunión están presionando para que se tomen más medidas para mitigar las causas de la crisis, incluida la reducción de la dependencia global de los combustibles fósiles, dijeron durante un panel de discusión el martes.

Los impactos del cambio climático, y los daños a la salud asociados con él, estuvieron al frente de la discusión en la 27ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27), que finalizó a principios de esta semana. La reunión de este año marcó el segundo programa de salud en la conferencia, que comenzó el año pasado en la COP26.

“Creo que la conversación en la COP estuvo muy influenciada por la sensación de que los impactos son reales y están ocurriendo”, dijo Caleb Dresser, MD, MPH, médico de urgencias del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, en referencia a la ola de eventos climáticos extremos en todo el mundo, incluidas las inundaciones monzónicas que desplazaron a millones de personas en Pakistán.

Kimberly Humphrey, MD, MPH, académica visitante en el Centro FXB para la Salud y los Derechos Humanos de la Universidad de Harvard, señaló que el reconocimiento de los impactos de estos eventos ha llevado a un aumento de la financiación y el apoyo a los países que sufren de manera desproporcionada el cambio climático. A pesar de este progreso, las acciones globales para reducir el uso de combustibles fósiles han sido decepcionantes, dijo.

“Todavía estamos en camino de alcanzar unos 2,7 grados de calentamiento, lo que será catastrófico para nuestro planeta”, señaló Humphrey. “Hubiera sido maravilloso ver más ambición en la mitigación”.

Tess Wiskel, MD, también del Centro Médico Beth Israel Deaconess, señaló que “aquí no es donde debemos estar con la mitigación”, estableciendo un paralelismo entre el tratamiento de la crisis climática y el tratamiento de los pacientes. “Podemos tratar los síntomas”, dijo. “Pero si no estamos tratando la causa de la enfermedad, no estamos haciendo lo suficiente”.

Durante la conferencia, el HHS anunció su colaboración con el Servicio Nacional de Salud (NHS) de Inglaterra para alinear los requisitos de adquisición, un esfuerzo por reducir las emisiones relacionadas con la cadena de suministro de los sistemas de atención médica en los EE. UU., y señaló que más de 100 organizaciones de atención médica han firmado el Compromiso Climático de la Casa Blanca/HHS, un acuerdo voluntario para cumplir con los objetivos de reducción de emisiones y mejora de los planes de resiliencia climática.

El sistema de salud de EE. UU. contribuye con aproximadamente el 8,5 % de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en todo el país, y alrededor del 80 % de esas emisiones se remontan a la cadena de suministro.

“A menudo escuchamos las discusiones sobre la mitigación en el sector de la salud en torno a cosas como las facturas de electricidad de los hospitales y las grandes decisiones de construcción”, dijo Humphrey. “Pero nuestras adquisiciones, nuestras cadenas de suministro, también contribuyen significativamente a las emisiones de carbono”.

El NHS se ha convertido en un líder mundial en el avance hacia un sistema de salud “cero neto” de carbono, reduciendo sus emisiones de carbono en un 62% estimado desde 1990. Humphrey dijo que debido a que el sistema de salud de EE. UU. no es administrado públicamente como el NHS, habrá retos para alcanzar estos objetivos.

Los oradores también elogiaron el establecimiento de un fondo de “pérdidas y daños” que se negoció en el cierre de la COP27. Este acuerdo comprometió fondos para apoyar a los países de bajos ingresos que son los más vulnerables a los desastres climáticos, pero que han contribuido poco a la crisis. El fondo cubrirá específicamente el costo de los daños que estos países no puedan evitar o adaptarse.

Dresser señaló que la creación de este fondo es un gran progreso en sí mismo. “Si me hubieran dicho hace un mes que este fondo existiría incluso en el papel, me habría sorprendido. El siguiente paso es que tenemos que averiguar cómo lo financiamos”.

Humphrey dijo que el fondo para pérdidas y daños debe llegar a $200 mil millones para 2030 y $1 billón para 2050 para abordar todos los daños que se producirán como resultado de la crisis climática.

Si bien el fondo es una gota en el océano para brindar un apoyo adecuado a estos países, es un gran paso en la dirección correcta, agregó Wiskel. “Hubo promesas hechas por ciertos países que eran millones, obviamente lejos de donde debe estar. Pero creo que solo tener los fondos allí será el punto de partida”.

Los panelistas alentaron a los trabajadores de la salud a continuar compartiendo historias personales de impacto, así como a tener conversaciones con sus pacientes, colegas y líderes políticos.

“No podemos tener personas saludables sin un planeta saludable”, dijo Humphrey. “Creo que podemos identificar muy bien que este es nuestro mayor desafío para la salud, pero también es nuestra mayor oportunidad para la salud”.

  • Amanda D’Ambrosio es reportera del equipo empresarial e investigativo de MedPage Today. Cubre obstetricia y ginecología y otras noticias clínicas, y escribe artículos sobre el sistema de atención médica de EE. UU. Seguir

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