¿Los mejores nuggets de pollo congelados? Probamos 10 marcas principales para averiguarlo.

Vivimos en la Edad de Oro de las pepitas. Pasillos enteros de congelados en las tiendas de comestibles ahora están dedicados a bolsas de gránulos (principalmente pollo, pero un número cada vez mayor de opciones a base de plantas) en una asombrosa variedad de formas (dinosaurios, Minions, unicornios) y sabores (búfalo, barbacoa, estilo sureño). – sea lo que sea).

Claro, los nuggets de pollo han tenido sus detractores a lo largo de los años, ya que a menudo se presentan como un representante de las adicciones gemelas, la conveniencia y los alimentos procesados ​​de Estados Unidos. Pero no van a ninguna parte. Las ventas de aves procesadas congeladas (la categoría en la que caen los nuggets, junto con las empanadas de pollo congeladas) aumentaron un 19 por ciento con respecto al año pasado, según la firma de investigación de mercado IRI. A menudo, un héroe para las familias estresadas que buscan una proteína que satisfaga a los quisquillosos, son un alimento básico para muchos. Y dadas todas las opciones que existen, resulta que no tienes que conformarte con pepitas esponjosas y de plomo.

Para determinar cuáles valen la pena, tomamos la mayor cantidad posible de las marcas más vendidas: Tyson’s domina el mercado, seguido de las marcas de tiendas (incluimos varias de ellas) y luego Perdue, según IRI (específicamente, sus datos provino de tiendas de abarrotes, farmacias, mercado masivo, conveniencia, militares y minoristas selectos de clubes y dólares, y cubrió el año que finalizó en agosto), y agregó algunas otras opciones ampliamente disponibles. Cabe señalar la distinción entre “nuggets”, generalmente un producto compuesto por pollo molido, y “tiernos”, que son trozos de carne intactos, generalmente de la pechuga. Si bien un par de nuestras muestras cayeron en la última categoría, confiamos en los nombres de los productos y elegimos aquellos cuyas marcas los identificaron como pepitas.

Preparamos cada uno de acuerdo con las instrucciones del paquete y los servimos a un panel de ocho catadores, ofreciendo solo ketchup para mojar opcionalmente. La degustación fue a ciegas, lo que significa que nuestro panel no sabía qué pepitas eran cuáles, y otorgaron a cada una una puntuación del 1 al 10, teniendo en cuenta el sabor, la textura y la apariencia, dando a cada una una puntuación máxima de 80.

Nuggets imposibles en realidad saben a pollo

Al final de nuestra sesión, habíamos comido mucha papilla y muchas aves blandas, incluso nuestros mejores anotadores clamaron por un poco de salsa dulce, picante y picante. Pero no todos los nuggs son iguales, como descubrimos.

10. Bueno y Reunir (Objetivo)

Uf. El perdedor claro y abrumador del grupo, esta marca de la tienda de Target ofreció poco sabor, estuvo de acuerdo unánimemente nuestro panel. Que eso no sea ninguno, en realidad: los comentarios estaban mezclados con variantes como “sin sabor”, “muy sin sabor” y “sin sabor”. Un catador al menos ofreció la posibilidad caritativa de que este triste nugg tuviera una cualidad redimible, sugiriendo que “parece un vehículo para la salsa”.

Teníamos grandes esperanzas puestas en este participante, después de que una salsa barbacoa de gran valor se llevara inesperadamente la corona en nuestra degustación de salsas barbacoa. ¿Quizás la marca Walmart podría ofrecer una combinación ganadora de nugget y salsa para mojarla? Por desgracia, no fue así. Nuestros catadores lo encontraron ligero: “desinflado” y “un poco delgado”, con una proporción más alta de empanado a carne que a muchos les pareció poco atractivo. “Muy poca carne”, observó uno. Y el pollito que encontraron no les gustó especialmente. “Un poco rancio”, según un catador.

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Quizás deberíamos haber esperado más de la marca que indiscutiblemente manda en esta categoría. Tyson vendió casi $2,200 millones en productos de pollo procesado durante el último año, más que todas las marcas de la tienda juntas (las marcas privadas representaron menos de $1,000 millones) y su competidor más cercano, Perdue, que obtuvo $600 millones en ventas. Pero la popularidad no siempre es el mejor criterio para medir la calidad.

Muchos probadores encontraron la textura tristemente empapada. “Mojado”, dijo uno. “Súper mojado”, opinó otro. “¿Es esto una nugget o un malvavisco de carne?” “Total papilla.” Pero un catador pensó en alguien a quien podría atraer. “Sería bueno para los bebés nuevos en la comida sólida para recoger”, dijeron.

Al igual que la oferta de Great Value, muchos encontraron este espécimen poco apetecible y húmedo. Pero un par de catadores notaron un poco de condimento en el recubrimiento (¡eso es algo bueno!), y uno señaló que era una de las pocas marcas que mostraba atractivas motas de pimienta negra. Y parecía ser el primero en desviarse hacia el territorio de algo que no te importaría comer. “Nada especial, pero muy reconfortante”, dijo uno. “Sabía identificablemente como pollo”, fue lo más emocionado que se puso nuestro panel.

Otra marca que nuestros catadores pensaron que sufría la maldición del exceso de empanado. “Un pedacito de pollo en el mar de corteza”, como dijo uno. “La mayoría sabe a empanado”, dijo otro. A algunos les gustó su aspecto (la corteza se doró muy bien, según algunos) mejor que su sabor, que se describió como insípido. “Me gustó el crujido y la textura del recubrimiento, pero luego… nada”.

Aquellos que detectaron un sabor no quedaron impresionados. “Como el interior de una cámara frigorífica en Costco”.

5. Nature’s Promise (Gigante)

Dos catadores compararon este con los nuggets de pollo de McDonald’s, lo que podría o no ser un cumplido, dependiendo de cómo te sientas con esos alimentos básicos de la infancia de los Arcos Dorados (que popularizaron el término “nugget” para empezar). Una textura más suave y una forma circular “que indica un nivel de perfección alcanzado en la fabricación” fueron algunas de las cualidades que discernieron nuestros catadores. “Parece que va a quedar crocante pero no lo es”, lamentó uno. Y la artificialidad fue un desvío para varios. “Chuck E. Vibraciones de hoyo de bolas de queso”.

Metimos una sola nugget de pollo falso en la rotación, optando por ir con el ganador de nuestra prueba de sabor de nugget a base de plantas de 2019, pero obviamente no informamos a nuestros jueces qué muestra era la impostora. La mayoría no lo consideró como tal, aunque uno vio a través del subterfugio y lo declaró “algo que las viejas cooperativas hippies del vecindario hacían pasar por gallinas”.

A varios catadores les gustó la corteza crujiente de este. Y aunque algunos encontraron el interior un poco soso, alcanzó las calificaciones correctas para varios probadores. “Me encanta esta pepita”, dijo uno entusiasmado. “Perfectamente sazonado.”

Este tipo parecía ajustarse a los estándares clásicos de su categoría y evocaba algo de nostalgia: “el ideal platónico de un nugg”, “el nugget de pollo de mi imaginación” y “gusto familiar”, según nuestro panel. “Sabe más a un nugget de pollo que al pollo mismo”, pensó uno. A varios les gustó que no estuviera demasiado empanado y encontraron el interior agradablemente jugoso, aunque para unos pocos se registró como “blanda”. Y las especias detectables (“pimienta persistente en mi lengua”) eran un punto de venta.

Receta: Nuggets De Pollo Al Horno Con Ensalada Caliente De Papas

Esta marca se diferenció de las otras que probamos en que fue la única marca que compramos en forma cruda: el resto vino precocido, y el giro en el horno sirvió para descongelarlos y (con suerte) hacerlos crujientes. Bell & Evans requirió un tiempo de cocción más largo (25-30 minutos en comparación con los 15 minutos de los demás), lo que potencialmente los hace menos convenientes para los que realmente tienen poco tiempo.

Sin embargo, nuestros catadores pueden decirle que vale la pena la espera adicional: elogiaron casi unánimemente la textura de la carne de pechuga real que ofrece esta marca. Para muchos, se lee más como trozos de pollo que como nuggets, en parte debido al mínimo empanado. Aunque la textura natural atrajo elogios, muchos catadores dijeron que la pepita pedía a gritos algo para sumergirla.

La marca de la tienda Whole Foods tenía una textura similar al producto Bell & Evans: en lugar de los interiores procesados ​​de la mayoría de los nuggets, también está hecho de trozos enteros de carne de pechuga. (Whole Foods es propiedad de Amazon, cuyo fundador, Jeff Bezos, es propietario de The Washington Post). A nuestros jueces claramente les gustó el estilo, y premiaron a este por su aparente carne de alta calidad, jugosa y sabrosa. “No te sientes como si estuvieras obteniendo algo cortado a máquina”, dijo uno. Una desventaja del estilo natural es que las pepitas eran irregulares: un catador que obtuvo un espécimen más pequeño lo denominó “pollo con palomitas de maíz”.

Un catador se imaginó a sí misma (no suele ser una consumidora de pepitas) manteniendo una bolsa de estos en el congelador. “¡Cortaría esto y le agregaría una ensalada o tacos!” Y si bien es posible que no sean las pepitas de los sueños de un niño de 5 años, eso es parte de su encanto. “Sería más probable que atraiga a un paladar adulto”.

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